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IP/09/643

Bruxelles, 27 aprile 2009

Accordo scientifico internazionale sulla convalida di metodi alternativi alla sperimentazione animale

Un contributo significativo alle iniziative globali intese a promuovere metodi alternativi alla sperimentazione sugli animali è dato oggi dalla firma di un accordo di cooperazione concluso da organismi internazionali, tra cui il Centro comune di ricerca della Commissione europea (CCR), incaricati di convalidare tali metodi alternativi.

Il Centro europeo per la convalida di metodi alternativi (European Centre for the Validation of Alternative Methods, ECVAM), che fa parte del Centro comune di ricerca della Commissione, ha firmato oggi con i corrispondenti organismi degli Stati Uniti (ICCVAM)[1], del Giappone (JACVAM)[2] e del Canada (Environmental Health Science and Research Bureau) un accordo di cooperazione che dovrebbe dare nuovo slancio alla possibilità di disporre a livello mondiale di metodi scientificamente provati alternativi alla sperimentazione animale.

Janez Potočnik, commissario responsabile della scienza e della ricerca, ha sottolineato gli effetti positivi della cooperazione scientifica internazionale: "Ridurre la sperimentazione animale, tanto per il benessere degli animali quanto per motivazioni etiche, e tutelare la sicurezza dei consumatori sono due dei principali obiettivi di questo accordo internazionale" e ha aggiunto: "Penso che il lavoro comune degli scienziati europei, americani, giapponesi e canadesi permetterà di identificare più rapidamente metodi di sperimentazione alternativi e scientificamente validi".

L'accordo prevede di migliorare la cooperazione e il coordinamento a livello internazionale per la convalida e la valutazione scientifiche di metodi di analisi in vitro dei livelli di tossicità. La maggiore collaborazione fra i firmatari permetterà di stabilire metodi alternativi che siano riproducibili e basati su validi fondamenti scientifici e che consentano di identificare con esattezza i rischi per della salute. Ciò dovrebbe a sua volta facilitare l'accettazione generale dei metodi di sperimentazione da parte degli organismi di regolamentazione dell'UE, degli Stati Uniti, del Giappone, del Canada e a livello internazionale dell'OCSE, ad esempio.

Si ritiene che, in seguito all'accordo, i metodi di analisi sottoposti a convalida scientifica saranno più credibili e applicati con maggiore rapidità dagli sperimentatori.

La maggiore collaborazione fra i firmatari formalizzerà le modalità da questi già seguite per cooperare alla valutazione di metodi di prova, a studi di convalida, alla valutazione scientifica indipendente tra pari e alle raccomandazioni delle autorità competenti. Inoltre gli organismi in questione lavoreranno assieme all'elaborazione di raccomandazioni armonizzate su temi concernenti la regolamentazione e allo sviluppo di meccanismi di valutazione tra pari.

Informazioni generali

Circa 12 milioni di animali sono impiegati ogni anno nell'intera Unione per le prove di innocuità e per la ricerca biomedica. L'UE intende ridurre tale numero e migliorare i metodi di sperimentazione in modo da limitare per quanto possibile i danni arrecati agli animali.

Il Centro europeo per la convalida di metodi alternativi fa parte del Centro comune di ricerca della Commissione europea ed è stato istituito nel 1992 come risposta alla direttiva 86/609/CEE concernente la protezione degli animali utilizzati a fini sperimentali o ad altri fini scientifici. La direttiva, che prevede la partecipazione attiva della Commissione e degli Stati membri allo sviluppo, alla convalida e all'accettazione di metodi intesi a ridurre, perfezionare o sostituire l'uso di animali da laboratorio, stabilisce: "Si eviterà di eseguire un esperimento qualora per ottenere il risultato ricercato sia ragionevolmente e praticamente applicabile un altro metodo, scientificamente valido, che non implichi l'impiego di animali".

Il Centro coordina la convalida di metodi alternativi di prova a livello europeo e costituisce un punto nevralgico per lo scambio di informazioni sull'elaborazione di metodi alternativi di sperimentazione.

Per ulteriori informazioni:

Sito web dell'ECVAM: http://ecvam.jrc.it/

Si veda inoltre il sito web del CCR 'Tracking System for Alternative test methods Review Validation and Approval – TSAR' (Sistema di ricerca per la revisione, la convalida e l'approvazione di metodi di prova alternativi): http://ihcp.jrc.ec.europa.eu/tsar

MEMO/09/200 (domande e risposte)


[1] ICCVAM = Interagency Coordinating Committee on the Validation of Alternative Methods

[2] JACVAM = Japanese Center for the Validation of Alternative Methods, presso il National Institute of Health Sciences che fa parte del ministero giapponese per la Sanità, l'Istruzione e la Previdenza sociale


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