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IP/09/515

Bruselas, 1 de abril de 2009

Defensa de la Competencia: la Comisaria Kroes toma nota de la decisión de MasterCard de disminuir las tasas multilaterales de intercambio en los pagos transfronterizos (TMI) y suprimir la reciente subida de tasas de su sistema

La Comisaria europea de Competencia, Neelie Kroes, ha señalado que, sobre la base de la información de que se dispone en la actualidad, no cree necesario proceder contra MasterCard por incumplimiento de una decisión de la Comisión de 2007 que establecía que las tasas de intercambio multilaterales (TMI) aplicadas por MasterCard a los pagos transfronterizos infringían las normas del Tratado CE sobre prácticas comerciales restrictivas (véanse IP/07/1959 y MEMO/07/590). A raíz de la Decisión de 2007, MasterCard, suprimió temporalmente, el 12 de junio de 2008, las TMI que aplicaba a los pagos transfronterizos (véase MEMO/08/397), pero aumentó las tasas de su sistema a partir de octubre de 2008. MasterCard ha decidido ahora aplicar un nuevo método a las TMI que aplica a las transacciones transfronterizas, lo que se traducirá en una notable disminución del nivel medio ponderado de sus TMI en comparación con el nivel que tenían cuando se consideró que infringían las normas de defensa de la competencia de la UE. De acuerdo con el nuevo método, la media ponderada máxima de las TMI por operación se situará en un 0,30 % en el caso de las tarjetas de crédito personales y en un 0,20 % en el de las tarjetas de débito personales. Además, MasterCard ha aceptado revocar, a partir de julio de 2009, la subida de tasas decidida en octubre de 2008. Por último, MasterCard ha aceptado modificar las reglas por las que se rige su sistema, también a partir de julio de 2009, con objeto de aumentar la trasparencia y la competencia en el mercado de las tarjetas de pago. La aplicación de estos cambios será objeto de una estrecha vigilancia durante los próximos meses.

La Comisaria Neelie Kroes ha declarado: «estoy satisfecha porque creo que estos compromisos no sólo mejorarán la eficacia y la trasparencia del sistema de tarjetas de pago Mastercard, sino que también reservará a consumidores y minoristas una parte equitativa en el beneficio resultante. El nuevo método de cálculo de las TMI aclarará la situación a bancos y comerciantes minoristas y conllevará una sustancial disminución de las TMI en comparación con las que Mastercard aplicaba anteriormente. Durante los próximos meses seguiremos con la máxima atención la aplicación de estos cambios.»

La Comisión decidió en diciembre de 2007 (véanse IP/07/1959 y MEMO/07/590) que las TMI aplicadas por MasterCard a las transacciones transfronterizas realizadas con tarjetas de débito y con tarjetas de crédito al consumo de las marcas MasterCard y Maestro en el Espacio Económico Europeo (EEE) infringían las normas del Tratado CE sobre prácticas comerciales restrictivas (artículo 81). No obstante, la Decisión no excluía la posibilidad de que una TMI fuese compatible con tales normas en caso de contribuir al progreso técnico y a una mayor eficacia y reservar a los consumidores una parte equitativa en el beneficio resultante. La Decisión concedía a MasterCard seis meses (hasta el 21 de junio de 2008) para adaptar su comportamiento y cumplir las normas sobre defensa de la competencia so pena de que se le impusieran multas coercitivas por todo retraso en el cumplimiento de la Decisión.

El 12 de junio de 2008 (véase MEMO/08/397), MasterCard suprimió temporalmente sus TMI transfronterizas, a la par que seguía estudiando un método de cálculo de las TMI que reservara a consumidores y minoristas una parte equitativa en el beneficio resultante.

Compromisos de MasterCard

MasterCard se ha comprometido a tres cosas:

  • en primer lugar, MasterCard calculará, a partir de julio de 2009, las TMI transfronterizas utilizando un método que refleje claramente las ventajas transaccionales que para los comerciantes supone el hecho de aceptar las tarjetas de pago en comparación con las que tiene el pago en metálico. El cálculo de las TMI con arreglo a este nuevo método se traducirá en una importante disminución del nivel medio ponderado de las TMI: 0,30 % en el caso de las transacciones realizadas con tarjeta de crédito personales y 0,20 % en el de las transacciones efectuadas con tarjetas de débito personales. A título de comparación, dependiendo de la tarjeta, las TMI transfronterizas de MasterCard oscilaron entre un 0,80 % y un 1,90 % en 2007. Las TMI transfronterizas de Maestro entre más de un 0,40% y más de un 0,75 %).
  • en segundo lugar, MasterCard dejará sin efecto, a partir de julio de 2009, la subida de tasas que anunció en octubre de 2008 (véase más adelante).
  • por último, MasterCard adoptará, a partir de julio de 2009, una serie de medidas para aumentar la trasparencia de su sistema con el fin de que los consumidores y los comerciantes puedan elegir con más conocimiento de causa los medios de pago que utilizan y aceptan. Por ejemplo, MasterCard modificará sus reglas para ofrecer y aplicar a los comerciantes tipos distintos en función de la clase de tarjeta utilizada, es decir, podrán optar entre diferentes tarifas.

En octubre de 2008, MasterCard procedió a la revisión de los precios que aplicaba a los adquirentes en el EEE, incrementando algunas de las comisiones existentes (cobradas a través de un sistema de pago con tarjeta, en este caso MasterCard, a los bancos adheridos al sistema), introduciendo una nueva comisión y suprimiendo ciertas exenciones. Ahora, sin embargo, va a suprimir estas comisiones.

Habida cuenta de las modificaciones que MasterCard tendrá que introducir en sus TMI, de su compromiso de anular la subida de tasas y de la información de que se dispone en la actualidad sobre estos mercados, la Sra. Kroes no tiene intención de proponer a la Comisión que actúe contra MasterCard por haber incumplido la Decisión de la Comisión de 2007, ni por haber infringido las normas sobre defensa de la competencia al aumentar sus comisiones, ni por haber introducido nuevamente una TMI transfronteriza.

Por lo que se refiere al comportamiento de Visa en el mercado de las tarjetas de pago, la Comisión continuará su investigación (véase MEMO/08/170) y vigilará el comportamiento de otros agentes del mercado con el fin de garantizar una competencia efectiva en este mercado en beneficio de comerciantes y consumidores.

Para obtener más información, véase MEMO/09/143.


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