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IP/09/1

Bruxelles, le 1er janvier 2009

La Slovaquie a adopté l'euro aujourd'hui

La zone euro a deux événements à célébrer aujourd'hui: le nombre de pays de l'Union européenne qui partagent la même monnaie est passé à 16 avec l'entrée de la Slovaquie, et l'euro fête son dixième anniversaire. Toutes les données disponibles indiquent que le passage de la couronne slovaque à l'euro s'est déroulé sans problème. Les Slovaques peuvent désormais retirer des euros aux distributeurs automatiques installés sur l'ensemble du territoire et les utiliser pour leurs paiements quotidiens.

Le Président de la Commission, José Manuel Barroso, a déclaré: «En ce dixième anniversaire de l'euro, je voudrais féliciter la Slovaquie et accueillir chaleureusement tous ses citoyens dans la zone euro. La monnaie unique aidera la Slovaquie à participer à l'effort collectif de l'Europe en vue de sortir de la crise économique actuelle, et à en profiter. En rejoignant la zone euro, la Slovaquie a renforcé son potentiel à long terme en ce qui concerne la croissance, la création d'emplois et le contrôle de l'inflation. Mais l'euro est plus qu'une simple monnaie. En ce premier jour de l'an historique, la Slovaquie est un symbole puissant de progrès économique et politique et d'intégration européenne.»

«Il s'agit d'une date mémorable pour la zone euro mais également pour l'UE dans son ensemble, car la Slovaquie devient le 16ème pays à adopter l'euro, tandis que la monnaie unique fête son dixième anniversaire. L'euro est devenu le symbole de l'identité européenne et constitue un facteur de stabilisation solide sur les marchés monétaires, à la fois à l'intérieur et à l'extérieur de la zone euro. Ce résultat est d'autant plus remarquable qu'aucun autre marché, depuis le marché bancaire jusqu'au marché des actions, n'a été épargné par la crise économique et financière mondiale. Nous devrions être fiers de ce résultat, et nous devons préserver le cadre macroéconomique et budgétaire sain qui a permis à l'euro de remporter un tel succès. La Commission est fermement décidée à appliquer le pacte de stabilité et de croissance et à mener à bien les tâches de surveillance budgétaire qui lui sont confiées par le traité», a déclaré Joaquín Almunia, le commissaire européen chargé des affaires économiques et monétaires.

Détails de la transition en Slovaquie

Selon une nouvelle enquête de la Commission, un pourcentage important de Slovaques détenaient déjà des euros trois jours avant l'introduction de la monnaie unique: 60 % d'entre eux possédaient des pièces en euros – provenant principalement des kits de démarrage (53 %) et de leurs voyages à l'étranger (42 %), et 49 % possédaient des billets en euros, provenant principalement de séjours à l'étranger (56 %) et d'échanges auprès d'une banque slovaque (39 %). Malgré le volume considérable d'euros déjà en circulation dans l'économie, la plupart des citoyens ont respecté l'interdiction d'utiliser l'euro avant le jour-J (seuls 7 % des Slovaques avaient reçu des billets de banque lors d'une transaction en espèces en Slovaquie).

Le fait qu'un grand nombre de citoyens détiennent des euros facilitera le démarrage des paiements en espèces durant les premiers jours de janvier. 71 % des personnes interrogées sur la durée de la période de double circulation – un bon moyen d'évaluer l'information de la population au sujet du passage à l'euro – ont pu donner la bonne réponse (2 semaines).

Alors que les gens se sont rassemblés massivement dans le quartier historique de Bratislava pour fêter l'introduction de l'euro et le Nouvel An, la conversion des guichets automatiques s'est bien déroulée et les Slovaques ont pu retirer des billets en euros dès minuit.

Pièce commémorative de 2 euros à l'occasion du dixième anniversaire de l'euro

Pour célébrer l'anniversaire de l'euro, les pays de la zone euro émettront à partir du 1er janvier un total de 84 millions de pièces commémoratives de 2 euros. Le dessin de la pièce spéciale a été sélectionné au moyen d'un vote des citoyens sur le web organisé par la Commission.

Un documentaire télévisé a également été élaboré sur les origines et l'histoire de l'euro, ses avantages et la manière dont il est perçu. Il sera diffusé sur les chaînes de télévision européennes et pourra être téléchargé sur le site web de la Direction générale des affaires économiques et financières (voir ci-dessous).

Le Président Barroso, le Commissaire Almunia et le Commissaire slovaque chargé de l'éducation, M. Ján Figel, assisteront à une cérémonie dans la capitale slovaque Bratislava le 8 janvier à l'occasion de l'adoption de l'euro par la Slovaquie.

Le message de félicitation et de bienvenue adressé par le Président Barroso et le Commissaire Almunia aux citoyens slovaques se trouve à l'adresse:

http://ec.europa.eu/avservices/ebs/schedule.cfm

Pour de plus amples informations au sujet de l'introduction de l'euro en Slovaquie, voir IP/08/1959 et :

http://ec.europa.eu/economy_finance/thematic_articles/article13563_en.htm

8ème rapport de la Commission sur les préparatifs pratiques en vue du futur élargissement de la zone euro :

http://ec.europa.eu/economy_finance/thematic_articles/article13510_en.htm

Site web national de la Slovaquie sur le passage à l'euro:

http://www.euromena.sk/

Pour de plus amples informations sur l'euro et ses avantages, voir le site web de la DG ECFIN :

http://ec.europa.eu/economy_finance/euro/our_currency_en.htm

Le site web spécial pour le 10ème anniversaire UEM@10:

http://ec.europa.eu/economy_finance/emu10/index_en.htm

Pour voir la pièce commémorative de 2 euros:

http://ec.europa.eu/economy_finance/thematic_articles/article11072_en.htm

Pour le documentaire sur l'euro:

http://ec.europa.eu/economy_finance/emu10/documentary.htm


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