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IP/ 09/1487

Bruselas, 8 de octubre de 2009

Necesidad de u na acción más enérgica para luchar contra el spam y proteger la intimidad en internet, según un informe de la Comisión

La Comisión Europea ha reiterado su llamamiento a los países de la UE para que redoblen sus esfuerzos por poner fin a los peligros que amenazan la intimidad de las personas en internet. Un estudio financiado por la Comisión y publicado hoy llega a la conclusión de que, aunque en los últimos años varios países de la UE han tomado ciertas medidas para hacer cumplir la prohibición del spam , por ejemplo multas para los causantes, el número de infracciones perseguidas y el número de sanciones impuestas varía considerablemente. El estudio confirma la necesidad de llevar a cabo las mejoras legislativas propuestas en el marco de la reforma de las normas en materia de telecomunicaciones de la UE ( MEMO/09/219 ): unas normas de aplicación más claras y coherentes, sanciones disuasivas, mayor cooperación transfronteriza y recursos adecuados para las autoridades nacionales encargadas de proteger la intimidad de los ciudadanos en internet.

« Las cifras de hoy muestran que algunos países de la UE se están esforzando por llevar a la práctica las normas en materia de intimidad en internet. Pero la lucha contra el spam debe mejorarse en beneficio de los usuarios de internet en la UE» , dijo Viviane Reding, Comisaria europea de la Sociedad de la Información y Medios de Comunicación. «Aunque desde 2002 la normativa europea prohibe el spam y los programas espía, éstos siguen afectando de forma regular a un promedio del 65 % de los ciudadanos europeos. Necesitamos intensificar la lucha contra los responsables y garantizar que la UE adopte una legislación que establezca sanciones civiles y penales importantes. Hago un llamamiento a los países de la UE para que redoblen sus esfuerzos a nivel nacional para luchar contra los peligros que amenazan la intimidad en internet, como el spam , los programas espía y demás programas dañinos. Si conseguimos acabar en Europa con la plaga del spam , seremos un ejemplo para los países vecinos u otras partes del mundo que son también responsables del spam que recibimos en Europa».

Estas son algunas de las principales conclusiones del estudio publicado en el día de hoy por la Comisión Europea :

  • Casi todos los Estados miembros de la UE cuentan hoy en día con uno o varios sitios web donde los ciudadanos pueden encontrar información o presentar una denuncia si son víctimas de spam , programas espía o programas dañinos.

  • Se han analizado más de 140 casos de infracci ones perseguidas en 22 Estados miembros, y han podido comprobarse grandes divergencias en el número de casos por país y en las multas impuestas. El mayor número de casos se registró en España (39), Eslovaquia (39) y Rumanía (20). La multas más elevadas se impusieron en los Países Bajos (1 000 000€), Italia (570 000€) y España (30 000€). Sin embargo, en países como Rumanía, Irlanda y Letonia los responsables de difundir spam recibieron multas modestas que oscilaban entre unos cientos y unos miles de euros.

  • Para luchar eficazmente contra los peligros de internet es necesaria una combinación de prevención, control del cumplimiento de la normativa y sensibilización de los ciudadanos. A las autoridades públicas (p. ej., organismos reguladores de las telecomunicaciones, oficinas de protección de datos y del consumidor y órganos de control) deben confiarse unos cometidos claros, y deben existir procedimientos de cooperación entre ellos. El nivel de cooperación varía notablemente entre los países de la UE; existen acuerdos de cooperación en Bélgica, Chipre, Estonia, Francia, Alemania, Italia, Letonia, los Países Bajos, Rumanía y el Reino Unido, mientras que en Luxemburgo y Malta, por ejemplo, sólo existe la cooperación informal.

  • El spam es un problema de ámbito mundial. Para luchar contra él es necesaria la cooperación internacional, tanto dentro de la UE como a nivel mundial.

  • Los Estados miembros de la UE deben facilitar unos recursos suficientes a las autoridades nacionales para recabar datos probatorios, lanzar investigaciones y perseguir judicialmente las infracciones en este ámbito.

La reforma de las normas de telecomunicaciones propuesta por la Comisión (y que está poniéndose a punto en el Parlamento Europeo y el Consejo) sentaría las condiciones para un mayor control del cumplimiento de las normas de defensa de la intimidad. Se ha promulgado una norma que exigirá que las multas impuestas por infringir la normativa nacional en materia de intimidad en internet sean eficaces, proporcionadas y disuasivas. Además, obliga a los países de la UE a dotar a los órganos de control de los recursos necesarios.

Las nuevas normas permitirán a los organismos nacionales de lucha contra el spam integrarse en una red europea de autoridades encargadas de hacer cumplir las leyes de protección del consumidor, y habilitarán a los organismos privados, tales como los proveedores de servicios de internet, para iniciar acciones judiciales contra los responsables del spam que invade sus redes. Al mismo tiempo, la Comisión Europea está negociando un acuerdo con los Estados Unidos en materia de cooperación transfronteriza para hacer cumplir la normativa de protección del consumidor. Los datos del sector muestran que uno de cada 6 mensajes electrónicos de spam procede de los Estados Unidos. Con las normas reformadas de telecomunicaciones, la cooperación en este terreno quedará incluida entre las materias reguladas por el acuerdo UE-EEUU.

Antecedentes :

En mayo de 2009, la Comisión lanzó el manual eYouGuide donde se dan orientaciones prácticas acerca de los «derechos digitales» de que gozan los consumidores con arreglo a la normativa comunitaria. En este contexto, las Comisarias Reding y Kuneva presentaron la futura « Agenda Digital » destinada a los consumidores europeos; en ella se determina la lucha contra el spam como un posible ámbito de intervención de la UE, en particular a través de sanciones con un nivel similar de eficacia en todos los Estados miembros de la UE y países vecinos ( IP/09/702 ).

La cooperación práctica entre las autoridades de control y el sector privado se debatirá en Lisboa los días 7 – 9 de octubre de 2009 en el Taller CNSA/LAP sobre lucha contra el SPAM .

E l estudio que nos ocupa, que analiza los progresos realizados en cada país de la UE, incluye otros enlaces con las páginas web de las autoridades nacionales de protección de datos de los Estados miembros en los que se pueden denunciar casos de spam, programas espía y programas dañinos:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/ecomm/library/ext_studies/index_en.htm#2009

Flash Eurobarómetro – Confianza en la Sociedad de la Información:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/nis/strategy/activities/index_en.htm

Annex

Figures and graphics available in PDF and WORD PROCESSED
Source: Flash Eurobarometer on confidence in Information Society of May 2009, p.23

Examples of sanctions imposed at national level in the past years.

Czech Republic

  • the data protection authority imposed fines in total of around €15 000 EUR in 2007

Denmark

  • a Danish commercial court imposed a fine of around €270 000 for mobile spam

  • as a result of legal action undertaken by the Danish Consumer Ombudsman, Danish companies were fined respectively around €13 330, €2 670, €1 330, €670 and €1 330 in 2008

  • in 2009, a fine of around €3 330 has been metered out by the court to a Copenhagen nightclub for unsolicited text messages containing information about events etc. taking place at the nightclub

Finland

  • conviction for writing malicious software, including use of spyware and spam

  • sentenced to 7 months in prison, later commuted to 162 hours of community work

Germany

  • numerous cease and desists orders of district courts and higher courts threatening the defendant with administrative fines not exceeding €250 000,00, alternatively arrest for contempt not exceeding 6 months; often also conviction to pay fine of €2 500,00 for each violation of the cease and desist order

  • court orders actually imposing these fines are not publicized

Greece

  • imposition of a fine of €20 000 for sending spam to random mobile numbers

Hungary

  • in 2007, a total sum of around €6 400 was imposed

  • in 2008, this amount was 10 times higher (the maximum fine is 500.000 HUF) : one spammer was fined seven times with a total sum of fines amounting to 1.6 million HUF (around €5 333 at the time of this Study)

Ireland

  • the data protection authority applied two fines for mobile spam (one of €2 000 EUR in 2008 for sending 6 text messages)

Italy

  • in 2008, the data protection authority imposed a fine of €570 000 EUR on an SMS spammer

  • in 2004, the Naples court of peace sentenced a spammer to a fine of €1 000

  • in 2002-2003, the data protection authority issued a number of decisions ordering to stop the sending of spam

  • an Italian court of appeal sentenced a sender of malware and spyware infected e-mail to a fine of €4 280

Latvia

  • the data protection authority imposed fines in two cases for a total amount of €4 300

Lithuania

  • in 2008, the data protection authority applied administrative sanctions in 3cases; 2 of them were confirmed by the administrative court; 1 case is still pending

Poland

  • the consumer policy department ordered to cease infringement of consumer interests through spam

Romania

  • in 2008, the telecom regulator applied fines in 20 cases, ranging from €250 to €500

  • the data protection authority applied two fines for mobile spam (via SMS )

Spain

  • in 2008, the data protection authority imposed 39 fines for sending spam with a total of €85 500 as follows: € 81 100 for 34 e-mail spam cases (of which €30 000 for two serious e-mail spam cases) , €3 800 for 4 SMS spam cases and €600 for one fax spam case.

The Netherlands

  • in 2006, the telecom regulator imposed a fine of €75 000 for sending spam

  • in 2007, three Dutch companies were fined €1 000 000 for placing adware and spyware

  • in 2008, a spammer was fined €510 000


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