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Bruselas , 22 de julio de 2009

Crisis de l sector lechero: la Comisión propone varias medidas para estabilizar el mercado de los productos lácteos

La Comisión Europea seguirá haciendo todo cuanto esté en su mano para apoyar a los productores de leche y estabilizar el mercado de los productos lácteos . En el informe que ha elaborado sobre la situación de ese mercado, publicado hoy, la Comisión establece el paquete de medidas que pueden aplicarse para contribuir a mejorar las muy difíciles condiciones por las que atraviesa dicho mercado. Además de continuar utilizando instrumentos tales como la intervención, la ayuda al almacenamiento privado y las restituciones por exportación, la Comisión va a autorizar que se adelante el pago de las ayudas directas a los agricultores y acaba de lanzar una nueva ronda de programas para la promoción de los productos del sector. Entre otras posibles medidas, figuran la imposición de gravámenes a los productores que sobrepasen su cuota y el uso de esos gravámenes para financiar la retirada voluntaria de la producción de leche o, también, la ampliación a los agricultores del marco temporal de crisis para las ayudas estatales. Los Estados miembros tienen, asimismo, la facultad de reasignar ayudas al sector lechero dentro del acuerdo celebrado el pasado año para el chequeo de la PAC, sin olvidar tampoco las diversas posibilidades de las que disponen para ayudar a los productores de leche en el marco de la política de desarrollo rural. La Comisión, que prosigue en la actualidad su examen de las prácticas potencialmente contrarias a la competencia en la cadena de suministro alimentario, particularmente del sector lechero, no modificará, tal y como ya se había anunciado en las conclusiones del Consejo Europeo del pasado mes de junio, las decisiones ya tomadas sobre el sistema de cuotas.

Según Mariann Fischer Boel, Comisaria de Agricultura y Desarrollo Rural, «Tenemos que hacer todo lo que podamos para ayudar a nuestros productores de leche, que están sufriendo actualmente una drástica caída de los precios. Seguiremos utilizando todas las medidas de las que disponemos para estabilizar el mercado. Pero, como ya advirtió con claridad el Consejo Europeo, no vamos a reconsiderar nuestra decisión de suprimir gradualmente las cuotas. Poner esto en duda no haría sino crear incertidumbre y no contribuiría en nada a mejorar la situación».

Medidas disponibles:

  • La Comisión abrió la ayuda al almacenamiento privado de mantequilla a comienzos de enero y, en lo que va de año, se han almacenado 113 500 toneladas. El período de vigencia de esa ayuda se prolongará hasta finales de febrero de 2010.

  • Las compras de intervención se iniciaron el 1 de marzo para la mantequilla y la leche desnatada en polvo, y la Comisión ha propuesto ahora ampliarlas hasta el 28 de febrero de 2010, fecha en la que comenzará la nueva campaña de intervención . La Comisión ha propuesto también que se le permita hacer lo mismo en 2010 si la situación del mercado así lo requiere. Hasta la fecha, se han comprado 81 900 toneladas de mantequilla y 231 000 de leche desnatada en polvo.

  • Las restituciones por exportación se reactivaron para los productos lácteos en enero. Su concesión se ha caracterizado por la prudencia a fin de permitir que nuestros exportadores puedan competir sin provocar un descenso de los precios mundiales. La Comisión continuará concediendo restituciones durante todo el tiempo que sea necesario.

  • El régimen comunitario denominado « distribución de leche a centros escolares » no sólo se ha mejorado recientemente, sino que se está debatiendo ahora con el fin de hacerlo aún más atractivo .

  • La Comisión autorizará excepcionalmente a los Estados miembros para que a partir del 16 de octubre, y no ya del 1 de diciembre, puedan abonar a los agricultores hasta el 70 % de los pagos directos .

  • Los Estados miembros pueden también otorgar ayudas estatales de minimis o préstamos en condiciones de mercado para ayudar a los productores de leche que tengan problemas de liquidez.

  • Es posible que se estudie una modificación del marco temporal de crisis establecido para las ayudas estatales .

  • Con ello se haría posible el pago a cada agricultor de un importe máximo de 15 000 euros hasta finales de 2010, descontando de esa cifra toda ayuda de minimis que hubiera recibido el agricultor en cuestión.

  • A comienzos de este mes la Comisión propuso una nueva ronda de programas de promoción consagrados a los productos lácteos.

  • El llamado chequeo de la PAC introdujo la posibilidad de redistribuir cierta cantidad de pagos directos entre los agricultores y los sectores de un mismo país. Los Estados miembros pueden así, por ejemplo, establecer ayudas específicas para formas de producción que sean vulnerables en el sector lechero.

  • Dentro de la política de desarrollo rural, existe una serie de medidas para ayudar a la reestructuración de l sector lechero. En el marco del chequeo, se señaló tal reestructuración como uno de los nuevos retos en los que pueden invertirse lor recursos financieros añadidos al Fondo de Desarrollo Rural.

  • Además, e ntre otras opciones posibles, figuran los regímenes de jubilación anticipada, las ayudas a la inversión, los pagos a los productores de leche de las zonas desfavorecidas, el apoyo a las formas de producción de leche que sean respetuosas del medio ambiente y las ayudas para recompensar prácticas que mejoren el bienestar de los animales.

  • La Comisión está aplicando hoy la hoja de ruta que se proponía en su Comunicación sobre los precios de los productos alimenticios en Europa y está estudiando el establecimiento de un nuevo sistema para el seguimiento de esos precios .

  • La Comisión está analizando también las prácticas potencialmente contrarias a la competencia que pueden darse en la cadena alimentaria, particularmente en el sector lechero .

  • S i llega a la conclusión de que la competencia no está funcionando bien, no dudará en hacer uso de todas las facultades que le concede el Tratado. Las autoridades nacionales en materia de competencia tienen que desempeñar aquí un papel igualmente importante.

  • Los productores de leche deben ser animados a cooperar con más efectividad en las organizaciones de productores para poder reforzar así su capacidad de negociación .

Sistema de cuotas

El Consejo Europeo propugnó todas las opciones posibles para estabilizar el mercado de los productos lácteos, pero respetando al mismo tiempo los resultados arrojados por el chequeo.

Cualquier cambio en el sistema de cuotas supondría alterar los resultados del chequeo . Esto excluye por lo tanto la idea de recortar las cuotas o de congelar sus incrementos ya acordados.

La producción, en cualquier caso, se sitúa actualmente un 4,2 % por debajo de la cuota .

La Comisión sugiere que los Estados miembros puedan cobrar una tasa suplementaria a todo productor que sobrepase su cuota individual y que utilicen el dinero así obtenido para financiar regímenes de retirada voluntaria de la producción de leche o se lo adjudiquen a grupos de carácter prioritario.

http://ec.europa.eu/agriculture/markets/milk/report2009/index_en.htm


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