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IP/09/1112

Brusel as, 10 de julio de 2009

¿Cómo conseguir que el «dividendo digital» aporte ventajas al consumidor y hasta 50 000 millones de euros en crecimiento económico a Europa?

El paso de la televisión analógica a la digital en Europa liberará frecuencias radioeléctricas para su uso por nuevos servicios. La UE está bien situada para aprovechar este «dividendo digital»: Alemania, Finlandia, Luxemburgo, Suecia, los Países Bajos, Bélgica (Flandes) y amplias zonas de Austria han abandonado ya las transmisiones de televisión terrestre analógica, y los demás países de la UE harán lo mismo de aquí a 2012 ( IP/09/266 ) . El 12 de junio, los Estados Unidos se pasaron también a la transmisión digital de televisión. Aprovechar plenamente las posibilidades que ofrece este cambio es la máxima prioridad de la política de telecomunicaciones de la UE, pues el espectro radioeléctrico que queda disponible puede usarse para mejorar las comunicaciones y el acceso a los contenidos audiovisuales. Si se utiliza con eficiencia, aportará también economías de escala y mejorará la competitividad de la UE al reforzar la innovación en equipos y servicios inalámbricos, además de facilitar el acceso a la banda ancha móvil. La Comisión ha puesto hoy en marcha una consulta para definir la mejor manera de colaborar a nivel de la UE para aprovechar al máximo esta oportunidad única. La consulta estará abierta hasta el 4 de septiembre de 2009.

«El dividendo digital llega en un momento crítico en el que deseamos conectar todas las partes de Europa a la banda ancha de alta velocidad, garantizar una radiodifusión de alta calidad y ofrecer más posibilidades de elección al consumidor en los futuros servicios inalámbricos», ha manifestado Viviane Reding, Comisaria de Sociedad de la Información y Medios de Comunicación de la UE. «Europa solo conseguirá todo ello si adopta un enfoque coordinado que permita usar el espectro radioeléctrico de la manera más eficiente. Dependiendo de las opciones que escojamos, el impacto potencial del dividendo digital puede aumentar en miles de millones de euros. Nuestro deseo es entender mejor qué piensan de estas opciones la población, las entidades de radiodifusión, los operadores móviles y otros agentes del mercado antes de ultimar nuestras propuestas».

El espectro radioeléctrico liberado permite transmitir datos a grandes distancias y a través de las fronteras, por lo que las decisiones que se tomen en un Estado miembro repercutirán en zonas situadas a cientos de kilómetros. Sin coordinación, este precioso recurso podría no ser utilizado con la máxima eficiencia, y acaso algunos servicios no estarían disponibles en partes de Europa o de algunos países.

La mayor parte de los usuarios potenciales del dividendo digital son servicios de consumo de masas, en los campos de la televisión y la banda ancha móvil. Son muy elevados los beneficios económicos potenciales que se derivarían del hecho de que un mismo equipo pudiera operar en las mismas frecuencias en toda la UE, ya que se crearían significativas economías de escala para los fabricantes de equipos y disminuirían los precios, lo que a su vez estimularía la demanda de los consumidores y haría que estos servicios resultaran más accesibles.

Una adecuada coordinación europea incrementaría el impacto económico potencial del dividendo digital en 20 000 – 50 000 millones de euros suplementarios de aquí a 2015. A la larga, podría obtenerse un beneficio adicional de otros   30 000 millones después de 2015 a través de una mayor coordinación en la UE.

Dado que para 2012 la televisión digital sustituirá por completo a la transmisión analógica y que varios Estados miembros desean utilizar rápidamente el potencial de las soluciones inalámbricas para conseguir un acceso de banda ancha pleno, es urgente que los países de la UE concierten de inmediato un enfoque común. La Comisión propone adoptar una hoja de ruta de la UE: un conjunto de acciones comunes y coordinadas que se enuncian en la consulta presentada hoy. Para garantizar a los reguladores y a la industria un marco regulador claro y previsible a la hora de utilizar de la mejor manera posible el dividendo digital, la Comisión tiene en estudio también un plan de armonización de la banda de 800 MHz, particularmente adecuada para las nuevas generaciones de la banda ancha móvil.

La hoja de ruta de la UE , subrayando los beneficios de la coordinación del espectro, concedería también a los Estados miembros la flexibilidad precisa para responder a las particularidades locales y nacionales, por ejemplo en el ámbito de la radiodifusión. La hoja de ruta reforzará asimismo la disponibilidad general del espectro radioeléctrico, más de lo que podrían conseguir los Estados miembros por separado, y hará posible la prestación de servicios más asequibles e interoperables.

La Comisión presentará una propuesta definitiva a la mayor brevedad posible una vez finalizada la consulta.

Antecedentes

La televisión analógica ocupaba un amplio segmento del espectro radioeléctrico, pero, como la digital lo utiliza con una eficiencia muy superior, va quedando espectro libre para nuevos usos. El «dividendo digital» que libera la transición resulta muy atractivo, ya que en esta gama de frecuencias las señales viajan a gran distancia y es fácil utilizar los equipos en interiores. Existen, por ello, muchos candidatos potenciales para el acceso a esta parte del espectro radioeléctrico, además de las entidades de radiodifusión televisiva.

En noviembre de 2007, la Comisión publicó una Comunicación en la que exponía la necesidad de alcanzar una adecuada coordinación en relación con el espectro en la UE y las posibles maneras de establecerla. La consulta anunciada hoy continúa ese proceso y sigue a las conversaciones celebradas con los reguladores nacionales y las partes interesadas, así como a un estudio socioeconómico, todavía en curso, destinado a examinar el impacto potencial de distintas hipótesis en cuanto al uso del dividendo digital.

C onsulta sobre el dividendo digital puesta en marcha hoy:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/ecomm/radio_spectrum/topics/reorg/pubcons_digdiv_200907/index_en.htm

Información detallada sobre el estudio que realizan Analysys Mason, DotEcon and Hogan y Hartson sobre la explotación del dividendo digital (se publicará en septiembre):

http://www.analysysmason.com/EC_digital_dividend_study

I nformación sobre los planes de transición de los Estados miembros:

http://ec.europa.eu/information_society/policy/ecomm/current/broadcasting/switchover/national_plans/index_en.htm

Comunicación de la Comisión sobre el dividendo digital:

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:52007DC0700:EN:NOT

Com unicación de la Comisión sobre la aceleración de la transición de la radiodifusión analógica a la digital:

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:52005DC0204:EN:NOT

SPEECH/09/336


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