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Avis aux consommateurs: comment bien se protéger du soleil cet été

European Commission - IP/09/1057   30/06/2009

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IP/09/1057

Bruxelles, le 30 juin 2009

Avis aux consommateurs: comment bien se protéger du soleil cet été

En ce début de vacances, la Commission européenne insiste auprès des consommateurs sur l’importance de se protéger correctement du soleil et leur signale que des règles d’étiquetage plus claires sont désormais d’application pour les laits et les crèmes de protection solaire. Ces règles, qui prévoient entre autres l’apposition d’un logo ou cachet U.V.A. sur les flacons et qui interdisent l’emploi de termes trompeurs comme «écran total» ou «protection totale», font suite à la recommandation de la Commission sur les produits solaires adoptée en septembre 2006. La Commission entend également rappeler que, pour de multiples raisons, les produits solaires ne doivent être qu’un moyen parmi d’autres de se protéger des rayonnements ultraviolets du soleil.

La commissaire européenne à la consommation, M me  Meglena Kuneva, a déclaré: «Cet été, notre message aux consommateurs est très clair: Sachez qu’une crème solaire n’est qu’une des nombreuses mesures à prendre pour vous protéger efficacement du soleil, repérez les nouvelles étiquettes et choisissez en connaissance de cause les produits solaires que vous et votre famille utiliserez cet été.»

La commissaire à la santé et à la protection des consommateurs, M me  Androulla Vassiliou, a ajouté: «Il faut que tout le monde, jeunes et moins jeunes, soit bien informé des mesures qui permettent de se protéger des rayonnements ultraviolets solaires. C’est la raison pour laquelle la Commission européenne étudie l’exposition aux ultraviolets dans l’Union européenne ainsi que son incidence sur le nombre de cancers de la peau; elle suit aussi l’élaboration de stratégies appropriées de prévention et de réduction des risques dans le contexte du programme de santé.»

Un meilleur étiquetage

Les informations à faire figurer sur les étiquettes des crèmes solaires ont été définies dans une recommandation de la Commission de septembre 2006 consacrée à l’efficacité des produits de protection solaire et aux allégations faites à leur sujet. Selon cette recommandation:

  • des allégations comme «écran total» ou «protection totale» ne devraient plus être utilisées. Bien que fréquentes, elles sont fausses, car aucun produit solaire n’offre une protection totale contre les rayonnements ultraviolets;

  • des descripteurs verbaux normalisés (protection «faible» – «moyenne» – «haute» et «très haute») devraient être utilisés parallèlement aux facteurs traditionnels de protection solaire (FPS), afin de mieux guider le consommateur dans le choix du produit approprié;

  • l'étiquetage sur la protection contre les U.V.A . devrait être amélioré: si les rayons U.V.B. sont à l’origine des «coups de soleil», les rayons U.V.A. provoquent le vieillissement prématuré de la peau et perturbent le système immunitaire. En outre, l’exposition à ces deux types de rayonnement aggrave sensiblement les risques de contracter un cancer de la peau. Le «facteur de protection solaire» (FPS) n’est qu’un indicateur comparatif de l’intensité d’un coup de soleil (rayonnement U.V.B.) et ne se réfère pas aux effets similaires provoqués par les rayons U.V.A. Les produits solaires protégeant uniquement contre les rayons U.V.B. risquent de donner un sentiment illusoire de sécurité, puisqu’ils n’empêchent pas les rayons U.V.A. d’atteindre la peau;

  • l'industrie cosmétique commence à apposer sur les étiquettes de ses produits un cachet U.V.A. normalisé indiquant un niveau minimal de protection contre les U.V.A. qui s’accroît parallèlement à l’augmentation du facteur de protection solaire et qui procède d’une méthode d’essai type.

Quelques données chiffrées sur l’application de la recommandation de la Commission

L’association professionnelle européenne Colipa, qui représente l’industrie des produits cosmétiques, des articles de toilette et des parfums, a réalisé, pour la deuxième fois, une enquête auprès de ses membres sur la situation du marché de l’Union européenne en 2009 en ce qui concerne le taux de conformité des produits solaires vis-à-vis de la recommandation de l’Union.

  • Pour ce qui est du niveau requis de protection U.V.A. des produits solaires (ratio minimal de protection U.V.A./U.V.B. de 1 pour 3), 96 % des produits sont conformes à la recommandation de l’Union européenne.

  • En ce qui concerne l’utilisation du nouveau logo U.V.A., 95 % des produits solaires affichent le logo U.V.A. normalisé de la Colipa, ce qui permet aux consommateurs de reconnaître facilement les produits offrant la protection adéquate contre les U.V.A.

  • Dans l’ensemble, l’enquête réalisée par la Colipa montre que les caractéristiques de protection U.V.A. contenues dans la recommandation de la Commission européenne de 2006 ont véritablement été adoptées sur le marché de l’Union. Presque tous les produits solaires proposés aux consommateurs répondent aux attentes de la Commission.

Que doivent savoir les consommateurs cet été?

Les consommateurs doivent privilégier les produits étiquetés selon les nouvelles règles. Parallèlement, il leur est conseillé de ne voir dans les produits solaires que l’un des nombreux moyens de se protéger du soleil . Il faut aussi:

  • éviter les expositions prolongées aux heures d’ensoleillement maximal , habituellement entre 11 heures et 15 heures;

  • rester bien couvert en cas d’impossibilité de se mettre à l’abri du soleil; un chapeau et des lunettes de soleil peuvent apporter un complément de protection;

  • utiliser des produits solaires offrant une protection contre les rayonnements U.V.B. et U.V.A. ;

  • ne pas exposer au soleil les bébés et les jeunes enfants ;

  • appliquer les produits solaires en quantité suffisante . Il est tout aussi important d’appliquer correctement le produit que de le choisir. Pour bénéficier du niveau de protection indiqué par le «facteur de protection solaire», il faut appliquer une couche de 2 mg/cm² de peau, ce qui correspond à environ 36 grammes (6 bonnes cuillères à café) de crème solaire pour le corps d’un adulte . Les consommateurs n’utilisent habituellement qu’une moitié de cette quantité. Il faut répéter l’ application après s’être baigné ou séché afin de garder le même niveau de protection.

Voici les pictogrammes (à télécharger sur le site mentionné ci-après) employés dans la note d’accompagnement pour appuyer ces conseils ainsi que d’autres faits et chiffres clés sur l’exposition au soleil.



Les nouvelles exigences d’étiquetage:

Classe de protection indiquée sur l’étiquette

Facteur de protection solaire indiqué sur l’étiquette

Facteur de protection U.V.A. minimale recommandé

Faible protection

6

10

Protection moyenne

15

20

25

Haute protection

30

50

Très haute protection

50+

 



Projets consacrés à la prévention du cancer de la peau et cofinancés par la Commission européenne:

http://ec.europa.eu/health/ph_information/dissemination/diseases/cancer_en.htm .


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