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La UE prohíbe la venta de encendedores de fantasía y de aquellos que no estén provistos de un mecanismo de seguridad para niños

Commission Européenne - IP/08/425   11/03/2008

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IP/08/425

Bruselas, el 11 de marzo de 2008

La UE prohíbe la venta de encendedores de fantasía y de aquellos que no estén provistos de un mecanismo de seguridad para niños

El 11 de marzo entró en vigor la Decisión de la Comisión que prohíbe la venta de encendedores de fantasía y de aquellos que no vayan provistos de un mecanismo de seguridad para niños. La Decisión fue adoptada por los Estados miembros de la UE representados en el Comité de la Directiva sobre la seguridad general de los productos el 13 de febrero de 2007. Esta Decisión aumenta la seguridad de los consumidores europeos al exigir que, a partir del 11 de marzo, no puedan venderse encendedores que sean peligrosos para los niños. La comercialización y la importación de estos encendedores ya estaba prohibida desde el 11 de marzo de 2007, pero se dio un año a la industria para que agotase las existencias. Además, la Decisión exige a los Gobiernos que se aseguren de que los encendedores normales que se comercialicen en el mercado de la UE cuenten con un mecanismo de seguridad para niños. Asimismo, prohíbe la comercialización de encendedores que se asemejen a objetos que sean particularmente atractivos para los niños (los denominados «encendedores de fantasía»).

«Acojo con agrado la entrada en vigor de estas importantes exigencias, que reforzarán en Europa la seguridad de los consumidores y, en especial, la de los niños», señaló Meglena Kuneva, Comisaria Europea responsable de la Protección de los Consumidores. «Ahora, todas las personas implicadas deberán asegurarse de que los encendedores que incumplan la normativa no puedan acabar en manos de los usuarios finales. Insto a las autoridades nacionales encargadas de velar por el cumplimiento de la normativa a que asuman su responsabilidad y se muestren firmes a la hora de hacer cumplir estas exigencias.

¿Qué sentido tiene esta Decisión?

El uso indebido que hacen de los encendedores los niños de corta edad que juegan con ellos está en el origen de un número importante de graves incendios. Se estima que los accidentes provocados por niños al jugar con encendedores ocasionan entre mil quinientas y mil novecientas lesiones y entre treinta y cuatro y cuarenta muertes al año en la UE. Existen mecanismos de seguridad para niños a fin de prevenir estos accidentes y su uso es obligatorio en los EE.UU., Canadá, Australia y Nueva Zelanda desde hace aproximadamente diez años. La introducción de exigencias de seguridad para niños en los EE.UU. dio lugar a una reducción del 60 % en el número de accidentes de este tipo.

Los encendedores son productos de consumo intrínsecamente peligrosos, pues producen una llama o calor y contienen un combustible inflamable. Presentan un riesgo grave cuando son utilizados indebidamente por los niños.

Este es el caso, en particular, de los encendedores desechables, que se venden en grandes cantidades, a menudo en paquetes que contienen varios, y se utilizan como productos de poco valor, de usar y tirar. Los niños pueden jugar con ellos y provocar de manera accidental incendios, lesiones graves y muertes.

¿Qué cubre?

La exigencia relativa al mecanismo de seguridad para niños recogida en la Decisión es aplicable a aproximadamente el 98 % de los encendedores vendidos en la UE cada año, incluidos todos los desechables, los de plástico y los de metal de bajo coste. A algunos encendedores no les afecta esa exigencia, porque los niños no pueden acceder a ellos tan fácilmente.

Con todo, han de cumplir con una serie de requisitos generales de seguridad establecidos en una norma específica sobre seguridad de los encendedores: la norma EN ISO 9994. Para que los encendedores puedan quedar exentos de los requisitos relativos a la seguridad para niños han de reunir una serie de criterios técnicos establecidos en la Decisión. Por otra parte, la Decisión prohíbe la comercialización de encendedores que se asemejen a objetos que resulten especialmente atractivos para los niños (por ejemplo, juguetes, teléfonos móviles, alimentos, coches, etc.) y que presenten, por tanto, un alto riesgo de uso indebido (son los denominados «encendedores de fantasía»).

¿Qué es un «encendedor con seguridad para niños»?

Las especificaciones relativas a la seguridad para niños de los encendedores están recogidas en una norma europea (EN 13869:2002). Se supone que los encendedores que cumplen las especificaciones pertinentes de esta norma son conformes con la Decisión. Asimismo, también se supone que son conformes los encendedores que cumplen los requisitos de seguridad para niños de países que no pertenecen a la UE, a condición de que sean equivalentes a los establecidos por la Decisión (como, por ejemplo, los de los EE.UU.).

¿Cómo funciona la Decisión?

A petición de las autoridades competentes de los Estados miembros, los fabricantes y los importadores han de presentar todos los documentos pertinentes, incluidos los informes de ensayo relativos a la seguridad para niños. Los informes de ensayo deben ser emitidos por organismos de ensayo que hayan sido acreditados por las autoridades competentes de los Estados miembros o que gocen de su reconocimiento. Los informes de ensayo pueden ser emitidos también por un organismo de ensayo cuyos informes sean aceptados por países en los que estén en vigor requisitos relativos a la seguridad para niños equivalentes a los contenidos en la Decisión (como los EE.UU.). Los distribuidores están obligados a cooperar con las autoridades competentes y a facilitarles, a petición de estas, la documentación necesaria para determinar el origen de los encendedores que comercializan. Las autoridades competentes de los Estados miembros son responsables de velar por el cumplimiento de los requisitos recogidos en la Decisión y en estos momentos deberían estar ya verificando que se han dejado de vender los encendedores de fantasía y los que no estén provistos de un mecanismo de seguridad para niños.

Puede encontrarse más información en:

http://ec.europa.eu/consumers/safety/prod_legis/prod_legislation_lighters_en.htm


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