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Bruselas, 21 de noviembre de 2008

Los alumnos de la UE aprenden idiomas a una edad más temprana

La Comisión Europea ha presentado hoy un nuevo estudio de la red Eurydice sobre la enseñanza de idiomas en los colegios europeos. Ofrece una visión global de la enseñanza de idiomas, desde la enseñanza general primaria hasta la secundaria, en los treinta y un países que participan en el Programa de Aprendizaje Permanente de la UE. A través de unos cuarenta indicadores, muestra el creciente respaldo al aprendizaje de idiomas en la educación general, y su aprendizaje a una edad cada vez más temprana. Estos resultados indican que los países participantes van en la dirección de la Resolución del Consejo relativa a una Estrategia europea en favor del multilingüismo adoptada hoy.

Para Ján Figel’, Comisario Europeo de Educación, Formación, Cultura y Juventud, «Aunque hemos avanzado, aún nos queda camino por recorrer para ofrecer a todos los estudiantes la posibilidad de aprender dos lenguas extranjeras en el colegio: este es el objetivo que los Estados miembros se fijaron en Barcelona en 2002. Ahora, no obstante, se considera una de las ocho competencias clave para el aprendizaje permanente que el Consejo y el Parlamento Europeo recomendaron en diciembre de 2006.»

Leonard Orban, Comisario Europeo de Multilingüismo, ha añadido: «El multilingüismo es asunto de toda la sociedad Europea. Empieza en el colegio y va mucho más allá, puesto que necesitamos dominar cada vez más idiomas para potenciar la cohesión social y la prosperidad. Es el tema de la reciente Comunicación de la Comisión «Multilingüismo: una ventaja para Europa y un compromiso compartido», y me alegro de que se respalde en la Resolución del Consejo sobre multilingüismo adoptada hoy.

Los datos se refieren al curso escolar 2006-2007 y abarcan el sector público y las escuelas privadas subvencionadas.

Principales conclusiones:

1) La enseñanza de idiomas extranjeros empieza a una edad más temprana pero es limitada en la enseñanza primaria

En las tres últimas décadas ha aumentado el aprendizaje temprano de idiomas extranjeros como asignatura obligatoria. En casi todos los países europeos, el aprendizaje obligatorio de un idioma extranjero empieza ahora en la enseñanza primaria. Si bien en la mayoría de los casos, los niños aprenden un idioma extranjero entre los 8 y los 10 años, a veces empiezan incluso antes: en todas las comunidades autónomas españolas y en la comunidad germanófona de Bélgica, los niños aprenden un idioma extranjero a partir de los 3 años de edad.

Sin embargo, el tiempo dedicado a la enseñanza de idiomas extranjeros en las escuelas primarias es limitado (generalmente, menos de un 10 % del tiempo de enseñanza total) y varía considerablemente de un país a otro. Generalmente, se dedica más tiempo al aprendizaje de idiomas en la enseñanza secundaria inferior que en la enseñanza primaria.

2) Más países enseñan dos idiomas extranjeros en el colegio

No en todos los países se enseñan ya al menos dos idiomas extranjeros a partir de una edad muy temprana, pero el estudio muestra que, en la mayoría de ellos, los alumnos ya tienen la posibilidad de estudiarlos en la enseñanza secundaria.

En 2006-2007, la enseñanza de un idioma extranjero en el colegio durante al menos un año era obligatoria en todos los países participantes, salvo en Irlanda y Escocia. En la mayoría de los países, aproximadamente la mitad de los alumnos de la enseñanza primaria aprenden al menos una lengua extranjera.

3) El inglés se enseña al 90 % de los alumnos de toda Europa

En trece países europeos, el inglés es el primer idioma extranjero obligatorio. Incluso cuando existe otra opción, los alumnos y sus padres tienden a preferir el inglés, que es actualmente la lengua más enseñada en la enseñanza primaria. El 90 % de los alumnos europeos estudian inglés en algún momento de su enseñanza obligatoria. Cuando se enseña una segunda lengua extranjera, predominan el francés o el alemán.

4) Pocos países recomiendan la movilidad como parte de la formación de los profesores

En la educación primaria, a menudo, imparten las clases de idiomas los profesores de enseñanza general. En la enseñanza secundaria, el grado de especialización de los profesores varía considerablemente de un país a otro. La mayoría de los países participantes recomiendan que la formación de los profesores les permita enseñar idiomas extranjeros, pero la movilidad es más bien la excepción que la norma.

¿Qué es Eurydice?

Eurydice (www.Eurydice.org) es la red de información sobre la educación en Europa. Ofrece información y análisis sobre las políticas y los sistemas educativos europeos. Consta de treinta y cinco unidades nacionales establecidas en los treinta y un países que participan en el Programa de Aprendizaje Permanente de la UE (los Estados miembros de la UE, países del EEE y Turquía) y una unidad de coordinación central ubicada en la Agencia ejecutiva en el ámbito educativo, audiovisual y cultural, en Bruselas.

Más información:

El estudio (en EN, DE y FR) está disponible en la dirección siguiente:

http://eacea.ec.europa.eu/portal/page/portal/Eurydice/showPresentation?pubid=095EN

http://eacea.ec.europa.eu/about/eurydice/index_en.htm

Comunicación sobre multilingüismo:

http://ec.europa.eu/education/languages/news/news2853_en.htm


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