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L’Arctique mérite l’attention de l’Union européenne – première étape d’une politique arctique de l’UE

European Commission - IP/08/1750   20/11/2008

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IP/08/1750

Bruxelles, le 20 novembre 2008

L’Arctique mérite l’attention de l’Union européenne – première étape d’une politique arctique de l’UE

La Commission européenne a adopté aujourd’hui une communication intitulée «L’Union européenne et la région arctique», qui souligne les effets du changement climatique et des activités humaines dans l’Arctique. Outre qu’il expose les intérêts et les objectifs d’action de l’UE, le texte propose une réponse systématique coordonnée aux défis qui se font jour rapidement. La communication constitue donc la première étape d’une politique arctique de l’UE et une contribution importante à la mise en œuvre de la politique maritime intégrée de l’UE.

La Commissaire chargée des Relations extérieures et de la Politique européenne de voisinage, Mme Benita Ferrero Waldner, a fait la déclaration suivante: «L’Arctique est une région unique et vulnérable située à proximité immédiate de l’Europe. Son évolution aura des conséquences importantes sur la vie des Européens pour les générations futures. Le renforcement de la contribution de l’Union européenne à la coopération arctique ouvrira de nouvelles perspectives dans nos relations avec les États arctiques. L’UE est disposée à travailler avec eux afin d’accroître la stabilité, de renforcer la gouvernance multilatérale de l’Arctique grâce aux cadres juridiques existants et de trouver le juste équilibre entre l’objectif prioritaire que constitue la préservation de l’environnement et la nécessité d’une exploitation durable des ressources naturelles, dont les hydrocarbures.»

Le Commissaire chargé des Affaires Maritimes et de la Pêche, M. Joe Borg, a ajouté: «Nous ne pouvons pas rester impassibles face à l’évolution alarmante du climat de l’Arctique et, par conséquent, du reste de notre planète. Par ailleurs, la combinaison des changements climatiques et de l’évolution technologique récente ouvre de nouvelles possibilités auxquelles se mêlent des défis. Comme de nombreuses politiques de l’UE dans des domaines tels que le changement climatique, l’environnement, l’énergie, la recherche, la pêche et les transports ont une incidence directe sur l’Arctique, une action coordonnée est nécessaire et la politique maritime intégrée peut constituer un instrument de collaboration indispensable.»

La communication met l’accent sur le lien étroit qui unit l’Union européenne à l’Arctique. Les politiques de l’UE qui ont une portée plus vaste ou mondiale influent directement sur l’Arctique. Le document dresse un inventaire détaillé des intérêts de l’UE dans tous les domaines de la coopération liée à l’Arctique et souligne que les développements qui ont lieu dans l’Arctique appellent une réponse intégrée.

Trois principaux objectifs d’action sont retenus:

- protection et préservation de l’Arctique en accord avec sa population;

- promotion de l’exploitation durable des ressources;

- contribution à une meilleure gouvernance multilatérale de l’Arctique.

Pour atteindre ces objectifs, la Commission fait un certain nombre de propositions:

- création de nouvelles infrastructures de recherche;

- contrôle et suivi des produits chimiques;

- renforcement de la coopération en matière de prévention des catastrophes et de préparation et réponse à celles-ci;

- participation des populations autochtones arctiques à un dialogue régulier;

- extension à l’Arctique du cadre réglementaire existant concernant les zones de pêche;

- amélioration de la surveillance maritime;

- promotion de la mise en œuvre dans leur intégralité des règles existantes et renforcement des normes environnementales et de sécurité de l’Organisation maritime internationale;

- renforcement de la gouvernance multilatérale de l’Arctique, notamment par un large dialogue sur la politique à suivre, sur la base de la convention des Nations unies sur le droit de la mer;

- inscription des questions arctiques parmi les questions prioritaires à l’ordre du jour des problèmes internationaux et renforcement de la contribution de la Commission européenne aux travaux du Conseil de l’Arctique par l'obtention du statut d’observateur permanent;

L'élaboration d’une politique arctique de l’UE s'insère dans la politique maritime intégrée de l’UE, qui vise à coordonner toutes les politiques européennes ayant une dimension maritime, afin de garantir un environnement durable et la qualité des conditions de vie dans les régions côtières tout en promouvant le potentiel de croissance des industries maritimes.

Pour de plus amples informations, voir:

MEMO/08/726

Le site web thématique consacré à l'Arctique:

http://ec.europa.eu/maritimeaffairs/arctic_overview_en.html

Les relations de l'UE avec les pays de la région arctique:

http://ec.europa.eu/external_relations/arctic_region/

La politique concernant la dimension septentrionale:

http://ec.europa.eu/external_relations/north_dim


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