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IP/08/1007

Bruselas, 25 de junio de 2008

Defensa de la competencia: La Comisión impone a los productores de fluoruro de aluminio una multa de 4.97 millones de € por un cartel de fijación de precios

La Comisión Europea ha impuesto multas de 4 970 000 € a unos productores de fluoruro de aluminio por una colusión para fijar precios que infringió la prohibición de los carteles y prácticas comerciales restrictivas contemplada en el Tratado CE (artículo 81) y en el Acuerdo EEE (artículo 53). El fluoruro de aluminio es una sustancia química utilizada para bajar la temperatura de fundición del aluminio: De esta manera se reduce el consumo de energía en el proceso de fundición. Las empresas multadas son: Fluorsid S.p.A. (Italia), Minmet Financing Company S.A. (Suiza), Société des Industries Chimiques du Fluor (Túnez), Industrial Química de México S.A. de C.V. y Q.B. Industrias S.A.B. de C.V. (ambas de México). Durante la segunda mitad de 2000, las empresas acordaron unos precios indicativos mundiales y se repartieron los mercados. La empresa Boliden Odda (Noruega) se benefició de una dispensa completa del pago de las multas en virtud del programa de clemencia de la Comisión de 2002 (véanse IP/02/247 y MEMO/02/23), al ser la primera que proporcionó información sobre el cartel.

La Comisaria de Competencia, Neelie Kroes declaró que "esta decisión muestra que la Comisión se toma en serio todos los carteles. Sea cual sea el alcance del mercado afectado, la duración del cartel o la dimensión de las empresas implicadas, quienes incumplan las normas no tendrán escapatoria."

El fluoruro de aluminio es un compuesto químico cuya fórmula es AlF3. Al añadir fluoruro de aluminio al proceso de producción de aluminio básico se reduce considerablemente el consumo de electricidad que se necesita en el proceso de fundición, con lo que contribuye considerablemente a reducir los costes de producción. La energía es un factor de coste importante en la producción de aluminio. Los productores del aluminio (fundidores) son los principales usuarios de fluoruro de aluminio.

La investigación de la Comisión se originó tras una solicitud de dispensa de pago presentada por Boliden Odda en marzo de 2005.

El cartel

La decisión de la Comisión concluye que los miembros del cartel organizaron una reunión que tuvo lugar el 12 de julio de 2000 en Milán en donde acordaron un incremento mundial de precios indicativo. Examinaron los mercados de distintas zonas del mundo, incluida Europa, para un fijar nivel de precios general y, en algunos casos, repartir el mercado. También intercambiaron información sensible desde el punto de vista comercial. En la segunda mitad de 2000, los miembros del cartel mantuvieron contactos bilaterales con objeto de controlar la aplicación de los acuerdos del cartel alcanzados en Milán. La infracción duró por lo menos desde julio de 2000 hasta diciembre de 2000.

Multas

Las multas en este caso se basan en las Directrices de 2006 para el cálculo de las multas (véanse IP/06/857 y MEMO/06/256), que eran las vigentes cuando se notificó a las partes el Pliego de Cargos.

Las prácticas descubiertas durante la investigación de la Comisión constituyen infracciones muy graves de las normas de defensa de la competencia del Tratado CE. Al determinar las multas, la Comisión ha tenido en cuenta la breve duración de la infracción y el nivel relativamente bajo del volumen de negocios en el mercado del fluoruro de aluminio, así como el hecho de que las empresas operaban en un mercado de alcance mundial.

Es la primera vez que la Comisión aplica el punto 18 de las citadas Directrices de 2006, que establece un método de cálculo aplicable a los carteles cuyo ámbito geográfico sobrepase el Espacio Económico Europeo (EEE). Esto se debe a que todos los miembros del cartel, independientemente de sus ventas reales en el EEE, contribuyeron al cartel en la medida en que afectó al EEE. El punto 18 establece que la parte de las ventas de los miembros del cartel en el ámbito geográfico abarcado por éste se utilizan como base para calcular un valor de ventas en el EEE para cada miembro del cartel. Con ello se pretende reflejar el peso de cada miembro del cartel.

Boliden Odda se benefició de la dispensa completa del pago de multas al ser la primera en proporcionar a la Comisión información sobre el cartel.

Las multas impuestas y las reducciones por clemencia concedidas por la Comisión son las siguientes:

Nombre y localización de la empresa
Multa*
(€)
Reducción conforme a la Comunicación de Clemencia (Comunicación de la Comisión relativa a la no imposición de multas o a la reducción de su importe)
(%)
Reducción conforme a la Comunicación de Clemencia (Comunicación de la Comisión relativa a la no imposición de multas o a la reducción de su importe)
(€)
Boliden Odda (Noruega)
0
100%
1 000 000
Fluorsid (Italia)/Minmet Financing Company (Suiza)
1 600 000
0%
0
Société des Industries Chimiques du Fluor (Túnez)
1 700 000
0%
0
Industrial Química de México (México)/QB Industrias (México)
1 670 000
0%
0
TOTAL
4 970 000


(*) Las entidades jurídicas de la empresa podrán ser consideradas conjunta y solidariamente responsables de la totalidad o de una parte de la multa impuesta.

Acciones de indemnización por daños y perjuicios

Toda persona o empresa que se vea afectada por un comportamiento anticompetitivo como el expuesto en este asunto puede recurrir a los tribunales de los Estados miembros y reclamar una indemnización por daños y perjuicios. La jurisprudencia del Tribunal y el Reglamento del Consejo 1/2003 confirman que en los casos en que se ven ante los tribunales nacionales, una decisión de la Comisión constituye una prueba vinculante de que la práctica se produjo y era ilegal. El hecho de que la Comisión haya impuesto multas a las empresas implicadas no obsta para que puedan concederse también tales indemnizaciones, sin que proceda su reducción como consecuencia de la imposición de las multas. Se ha publicado un Libro Blanco sobre reparación de daños y perjuicios por incumplimiento de las normas comunitarias de defensa de la competencia (véanse IP/08/515 y MEMO/08/216). Puede obtenerse más información, incluido un resumen para los ciudadanos del Libro Blanco, en el sitio:

http://ec.europa.eu/comm/competition/antitrust/actionsdamages/documents.html

Para más información sobre la actividad de la Comisión en la lucha contra los carteles, véase MEMO/08/433.


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