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Adoption de l’euro: compte à rebours à Chypre et à Malte

Commission Européenne - IP/07/1982   21/12/2007

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IP/07/1982

Bruxelles, le 21 décembre 2007

Adoption de l’euro: compte à rebours à Chypre et à Malte

Dans dix jours seulement, Chypre et Malte adopteront l’euro, portant ainsi à 15 le nombre de pays de l’Union européenne ayant une monnaie commune. Les derniers préparatifs sont bien engagés et les banques, les commerçants et les consommateurs semblent être fin prêts pour le changement de monnaie. Les banques et les entreprises ont été approvisionnées en billets et en pièces d’euro afin de pouvoir effectuer des transactions en euros dès le 1er janvier. Des mini-kits de pièces d’euro ont également été proposés aux particuliers depuis début décembre pour les aider à se familiariser avec leur nouvelle monnaie avant le passage à l’euro.

Chypre et Malte adopteront l’euro le 1er janvier 2008, avec des taux de 0,585274 livre chypriote et de 0,429300 lire maltaise pour un euro. Autrement dit, une livre chypriote correspond à 1,71 euro et une lire maltaise à 2,33 euros.

À partir de janvier, la zone euro comprendra 15 des 27 pays de l’UE, soit une population de 320 millions d’habitants sur les 495 millions que compte l’Union. L’année 2008 marquera le deuxième élargissement de la zone euro depuis 2002, la Slovénie ayant adopté la monnaie unique le premier janvier 2007.

Les derniers préparatifs pour le passage à l’euro à Chypre et à Malte se déroulent sans heurts et conformément aux plans nationaux de passage à l’euro de ces deux pays.

Chypre

Les banques commerciales ont commencé à recevoir des pièces en euros de la banque centrale de Chypre le 22 octobre, et des billets en euros le 19 novembre. La banque centrale de Chypre estime que le secteur bancaire disposera avant le 1er janvier de 80 % de tous les billets en euros (en valeur, non en volume) dont a besoin l’économie nationale, et de 64 % des pièces.

Les entreprises, et notamment les commerçants, reçoivent actuellement des billets et des pièces en euros de leurs banques. Ainsi, ils pourront rendre la monnaie exclusivement en euros dès le premier janvier, ce qui accélérera le passage d’une monnaie à l’autre. En outre, depuis le 3 décembre, 40 000 kits de démarrage pour les entreprises (d’une valeur de 172 euros chacun) et 250 000 mini-kits pour le grand public (d’une valeur de 17,09 euros chacun) ont été proposés.

Selon des enquêtes récentes, les entreprises chypriotes sont prêtes pour le passage à l’euro et n’ont pas connu de problèmes importants. Suite à une initiative lancée en juillet 2007 par le gouvernement, environ 7 130 entreprises, notamment du secteur bancaire et de la grande distribution, ont adopté un code déontologique au titre duquel ils s’engage à se comporter loyalement et à ne pas tirer profit du passage à l’euro. Un logo affiché dans les vitrines des magasins atteste qu’ils ont adopté ce code. Le double affichage des prix en livres chypriotes et en euros est obligatoire depuis septembre, ce qui a permis aux consommateurs de s’habituer à la nouvelle échelle de valeurs. Sa mise en œuvre est contrôlée par cinq euro-observatoires dont les inspecteurs visitent régulièrement les commerces dans tout Chypre. Les ministères des finances et du commerce et de l’industrie surveillent les évolutions de prix en collaboration avec l’office statistique et les associations de consommateurs.

Malte

La préalimentation du secteur bancaire en pièces et en billets en euros par la banque centrale de Malte a commencé à mi-septembre. La banque centrale estime que 92,5 % environ (en valeur et non en volume) des 41,5 millions de billets en euros nécessaires pour remplacer la lire maltaise seront fournis aux banques avant le 1er janvier 2008, ainsi que 71 % des 140 millions de pièces en euros nécessaires à l’économie maltaise.

L’approvisionnement du secteur privé en pièces et en billets en euros a commencé le 1er décembre. En outre, 33 000 kits de démarrage d’une valeur de 131 euros chacun sont proposés aux entreprises depuis le 1er décembre, et 330 000 mini-kits d’une valeur de 11,65 euros chacun sont proposés au grand public depuis le 10 décembre.

Le niveau de numéraire en circulation à Malte étant particulièrement élevé, la banque centrale encourage depuis plusieurs mois le grand public à déposer dans les banques autant de pièces et de billets que possible afin de réduire les volumes de numéraire à échanger après le passage à l’euro. Le volume d’argent en circulation qui sera ramené à la banque centrale à partir du 1er janvier est estimé à environ 37 millions de billets et 128 millions de pièces.

Selon des enquêtes récentes, les entreprises maltaises sont prêtes pour l’euro. Le double affichage des prix est obligatoire depuis le 11 juillet 2007. Plus de 6 500 entreprises représentant plus de 80 % des commerces de détail participent à l’initiative «FAIR price» qui a été lancée par le comité national pour le passage à l’euro. Elles s’engagent ainsi à ne pas augmenter les prix des produits et des services à l’occasion du changement de monnaie. En outre, les autorités maltaises ont mis en place un système de surveillance des prix pour évaluer les évolutions des prix et informer les consommateurs. Toutes ces mesures sont essentielles pour accroître le niveau de confiance des consommateurs lors du passage à l’euro. En outre, les consommateurs eux-mêmes doivent être sur leurs gardes et s’opposer aux pratiques déloyales et aux abus en matière de prix lors de la période de transition.
Note aux médias audiovisuels: M. Joaquín Almunia, membre de la Commission chargé des affaires économiques et monétaires, a enregistré un message de bienvenue pour les deux pays. Ce message est disponible sur EbS:

http://www.cc.cec/home/ebs/schedule.cfm
Pour plus d’informations sur l’euro, voir le Memo/07/596 ainsi que le site web de la DG Ecfin:

http://ec.europa.eu/economy_finance/the_euro/http://ec.europa.eu/economy_finance/focuson/focuson10520_en.htm

Pour les préparatifs nationaux en vue du passage à l’euro, voir:
Chypre:

http://www.euro.cy/
Malte:

http://www.euro.gov.mt/
Pour voir à quoi ressemblent les faces nationales des pièces chypriotes et maltaises, voir:
http://ec.europa.eu/economy_finance/the_euro/coins8662_en.htm
http://ec.europa.eu/economy_finance/the_euro/coins8677_en.htm


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