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IP/07/1368

Bruselas, 21 de septiembre de 2007

«El inglés global no basta para los negocios globales»: conferencia en Bruselas sobre capacidades lingüísticas y competitividad

Saber sólo inglés no es un catalizador suficiente para los negocios. Esta es una de las principales conclusiones de una importante conferencia titulada «Las lenguas facilitan los negocios», que se celebra en Bruselas el 21 de septiembre. El acto reúne a más de 250 representantes de pequeñas y grandes empresas, organizaciones profesionales, cámaras de comercio, responsables políticos y profesionales en el ámbito de los idiomas. Juntos estudian los beneficios que las capacidades lingüísticas e interculturales aportan a las empresas comerciales. Aunque el inglés mantendrá su función como lengua franca en el mundo de los negocios, lo que puede proporcionar una ventaja competitiva son las capacidades lingüísticas adicionales, en combinación con las capacidades interculturales pertinentes. En la conferencia se ha presentado además el nuevo Foro Empresarial sobre Multilingüismo, que estudiará cómo hacer un uso operativo del multilingüismo para optimizar los resultados de las empresas.

En su discurso de bienvenida, Leonard Orban, Comisario Europeo de Multilingüismo, ha explicado la importancia del acto: «Este es un encuentro excepcional: contamos con personas que representan los intereses de las empresas y de los trabajadores; lingüistas y personas del mundo académico; responsables políticos y particulares interesados en la materia. Se trata de una oportunidad muy necesaria para que todas las partes interesadas inicien un debate sobre los idiomas y las empresas que produzca un cambio de actitud y aporte resultados reales».

Entre los destacados representantes de las empresas en la conferencia se encontraban el vizconde Etienne Davignon, Ministro de Estado y Presidente del Consejo de Administración de Brussels Airlines; Simonetta Luz Afonso, Presidenta del Instituto Camões; António Gomes de Pinho, Presidente del Consejo de Administración de Portgás y de la Fundación Serralves, Portugal; Hermann Funk, Profesor de la Universidad de Jena; Paul Garrido, Director de Recursos Humanos de Bouygues Entreprises France-Europe y Peter Mathews, Presidente y Director Administrativo de Black Country Metals Ltd, Reino Unido. También asistieron a la conferencia representantes de otras empresas europeas.

La conferencia fue convocada a raíz de los resultados de una investigación, publicada este año[1] (véase también IP/07/230), que muestra que la falta de capacidades lingüísticas da lugar a la pérdida de negocios. Las empresas que tienen un enfoque estratégico hacia la comunicación multilingüe demostraron ser capaces de incrementar sus ventas de exportación en más de un 40 % respecto a sus competidores que carecían de estrategias lingüísticas formales.

En el mismo estudio se demostró que, aunque el inglés está en primera posición como lengua franca para los negocios internacionales, cada vez hay más demanda de otros idiomas. Si bien aproximadamente la cuarta parte de las empresas incluidas en el estudio opinaban que debían seguir mejorando su inglés, una proporción similar sentía la necesidad de ampliar sus conocimientos al alemán o al francés, sin olvidar el español y el ruso, que también ocupaban un lugar destacado en el ranking. Numerosas empresas—en particular las grandes— también declararon que necesitaban conocer lenguas no europeas, como el chino, el árabe y el urdu, dado que tienen intención de introducirse en mercados no europeos.

Según un estudio reciente del Reino Unido, el número de personas que aprenden inglés en todo el mundo llegará a dos mil millones en los próximos diez o quince años. Contrariamente a lo que suele suponerse, ésta es una mala noticia para los anglófonos monolingües. Un estudio anterior de la organización CILT sobre el impacto de las capacidades lingüísticas en la economía del Reino Unido puso de manifiesto que las empresas de dicho país exportan prácticamente lo mismo a Dinamarca, cuya población es de cinco millones, que a Centroamérica y Sudamérica, que tienen 390 millones de habitantes.

Para dar continuidad a la conferencia empresarial, se iniciará un nuevo Foro Empresarial sobre Multilingüismo, presidido por el vizconde Davignon. Dicho Foro reunirá a un pequeño grupo de directivos europeos que determinarán cómo pueden hacer las empresas un uso operativo de la gestión lingüística como parte de sus esfuerzos para aprovechar al máximo sus resultados económicos.


[1] Effects on the European Economy of Shortages of Foreign Language Skills in Enterprise (Efectos para la economía europea del escaso dominio de lenguas extranjeras en las empresas).


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