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IP/07/1140

Bruxelles, le 19 juillet 2007

La Commission lance une consultation sur la recherche responsable en nanosciences et nanotechnologies

La Commission européenne a annoncé aujourd'hui qu'elle lançait une consultation publique sur une recherche responsable en nanosciences et nanotechnologies. La consultation permettra de collecter des informations pour élaborer une recommandation à l'intention des États membres en vue d'un éventuel code de conduite dans ce domaine récent de la science que la Commission soumettra plus tard dans l'année. Des contributions sont attendues d'un large échantillon de la société européenne, notamment la communauté scientifique, l'industrie, la société civile, les décideurs politiques, les médias et le grand public.

"Les nanosciences et les nanotechnologies offrent un potentiel de stimulation de la croissance et de l'emploi en Europe, et leur développement et leur utilisation ne sauraient être freinés, déséquilibrés ou laissés au hasard" a déclaré Janez Potočnik, membre de la Commission européenne chargé des sciences et de la recherche. "Il importe que nous développions ces connaissances en sachant parfaitement quelles sont les implications de nouvelles branches de la science et que cela se fasse ouvertement et en y associant toutes les parties prenantes. Le processus de consultation lancé aujourd'hui témoigne de l'engagement pris par la Commission de tirer parti du potentiel des nanosciences en mettant en place les garde-fous nécessaires."

L'impact économique potentiel de la recherche sur les nanosciences et les nanotechnologies (NST) a été mis en évidence par les analystes, qui prédisent des retombées comprises entre 150 milliards de dollars US à l'horizon 2010 (environ 110 milliards d'euros) selon une étude du Mitsubishi Institute de 2002, et 2600 milliards de dollars US (environ 1900 milliards d'euros) à l'horizon 2014 selon une étude Lux Research de 2004. Le deuxième scénario, plus optimiste, suppose que le marché des produits issus des nanotechnologies soit plus vaste que le marché des technologies de l'information et des communications et dix fois plus important que le futur marché des biotechnologies. Le financement public à l'échelon mondial de la recherche et le développement en nanotechnologies était estimé à 3,3 milliards d'euros en 2004, pour atteindre 5 milliards en 2006.

Simultanément, certains aspects des nanosciences posent des problèmes très particuliers qui tiennent à la taille minuscule des produits, à leur capacité à franchir les barrières biologiques naturelles ou à leur aptitude à connecter des créatures vivantes avec des matériaux et systèmes artificiels. C'est pourquoi la gestion et la maîtrise responsables des nanosciences sont devenues un domaine bien spécifique du paysage scientifique et technologique au cours de la décennie écoulée, notamment en ce qui concerne l'éthique, la sécurité et l'environnement et les droits fondamentaux des personnes, comme la protection des données à caractère personnel.

Un code de conduite européen pour une recherche responsable en nanosciences et nanotechnologies s'inscrit dans l'ambition de la Commission européenne de promouvoir une diffusion équilibrée de l'information sur les nanotechnologies et d'alimenter un dialogue ouvert en faisant participer un éventail aussi large que possible d'intéressés. Ce code de conduite énoncerait les principes fondamentaux qui sous-tendraient les évolutions futures de la recherche en nanotechnologies et inviterait les intéressés à entreprendre des actions concrètes en vue d'assurer un développement et une utilisation sûrs des nanotechnologies.

La consultation lancée aujourd'hui, qui se terminera le 21 septembre, a pour but de collecter des informations sur le champ d'application de la recommandation et sur les principes qui devront sous-tendre les évolutions futures dans ce domaine.

Documentation de base :

  • Site internet de la recommandation:

http://europa.eu/sinapse/directaccess/science-and-society/public-debates/nano-recommendation/
- Site internet du document de réflexion: http://ec.europa.eu/research/consultations/list_en.html


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