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Hacia una Carta Europea de los Derechos de los Consumidores de Energía

European Commission - IP/07/1026   05/07/2007

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IP/07/1026

Bruselas, 5 de julio de 2007

Hacia una Carta Europea de los Derechos de los Consumidores de Energía

Con la presentación de su propuesta de Carta de los Consumidores de Energía, la Comisión Europea ha lanzado hoy una iniciativa para reforzar los derechos de los consumidores de energía de la UE. Se espera que la Carta establezca los derechos de los consumidores en los ámbitos del suministro de gas y electricidad, sobre aspectos como los contratos, la información, los precios, la resolución de conflictos y la protección frente a prácticas comerciales abusivas. Será la primera vez que estos derechos se recojan en un solo documento. La Carta ayudará a los consumidores a elegir con conocimiento de causa a sus suministradores cuando ejerzan sus derechos en los mercados de gas y electricidad abiertos a la competencia, como sucederá en la mayoría de los Estados miembros a partir del 1 de julio de 2007.

El Comisario de Energía de la UE, Andris Piebalgs, ha dicho que los consumidores comunitarios esperan la formulación de una respuesta europea común a las grandes cuestiones del cambio climático y la energía. También esperan que la UE, además de proporcionales un suministro de energía sostenible, seguro y competitivo, trabaje para proteger los derechos de los consumidores, a medida que se van abriendo los mercados de energía para ofrecer más opciones a los consumidores. En este contexto es donde encaja la Carta Europea de los Consumidores.

La Comisaria de Consumo de la UE, Meglena Kuneva, ha manifestado que la apertura de estos mercados representa tanto un desafío como una oportunidad para los consumidores europeos. Solo podremos decir que hemos alcanzado nuestro objetivo cuando hayamos conseguido crear un mercado transparente y eficiente donde los derechos de los consumidores estén plenamente garantizados y los consumidores informados utilicen su conocimiento para aprovechar las ofertas existentes.

La Comisión, en su Comunicación sobre política energética de 10 de enero de 2007, anunciaba su compromiso por proteger a los consumidores de energía. Los Ministros de Energía y los Jefes de Estado o de Gobierno de la UE han pedido también una mejor protección de los consumidores a la vista de la plena apertura de los mercados de la energía de la Comunidad en julio de 2007, que debe permitir a los consumidores elegir al suministrador de energía que prefieran[1].

Las Directivas comunitarias sobre electricidad y gas (2003/54/CE y 2003/55/CE) ya establecían los derechos de los consumidores en el campo de la energía, además de garantías para los ciudadanos vulnerables, pero es necesario clarificar estos derechos ante la plena apertura del mercado.

Los consumidores tienen que disponer de información clara que les ayude a elegir entre los suministradores, así como de protección frente a las prácticas de venta abusivas que los empujen a cambiar o, por el contrario, les dificulten el cambio de suministrador. Los procedimientos para cambiar de suministrador deben ser eficientes. Y hay que corregir el riesgo de «indigencia en combustibles» protegiendo a los ciudadanos que puedan ser particularmente vulnerables ante los aumentos del precio de la energía.

Hacia una Carta Europea de los Derechos de los Consumidores de Energía

La Comisión ha señalado cuatro objetivos principales en los que deberá basarse la futura Carta:

  • protección más eficaz de los ciudadanos vulnerables
  • más información a los consumidores
  • menos burocracia para cambiar de suministrador
  • proteger al consumidor de las prácticas de venta abusivas.

Se prevé que la futura Carta recoja los siguientes derechos:

  • Conexión: derecho a recibir, a cambio del pago, servicios seguros y sin peligro de gas y electricidad, a niveles regulares y previsibles
  • Suministro: derecho a cambiar, sin coste alguno, de suministrador de gas y electricidad
  • Contratos: la Carta indicará los elementos mínimos que deban incluir todos los contratos con un suministrador de energía
  • Información: sobre el suministro de energía, las condiciones del contrato, los precios y tarifas, las medidas de eficiencia energética, y el origen y el método de producción de la electricidad
  • Precios: la energía debe ofrecerse a precios razonables, fácil y claramente comparables y transparentes
  • Medidas sociales: proporcionar a los ciudadanos vulnerables unos niveles mínimos de servicios de energía (electricidad, calor y luz) para evitar la indigencia energética
  • Resolución de conflictos: derecho a procedimientos sencillos y poco onerosos para tramitar sus reclamaciones en caso de conflicto
  • Prácticas comerciales desleales: están prohibidas en virtud de la Directiva comunitaria sobre las prácticas comerciales desleales[1].

Próximas etapas

Se va a proceder a la consulta de los interesados (representantes de los consumidores, organismos de reglamentación de la energía, Estados miembros de la UE, sector del gas y la electricidad) sobre los elementos propuestos para la Carta. Partiendo de las aportaciones de esta consulta, la Comisión redactará después el documento final, que firmarán los interesados en una ceremonia oficial.

Esta deberá celebrarse a principios de diciembre de 2007.
El texto de la Comunicación de la Comisión Europea «Hacia una Carta Europea de los Derechos de los Consumidores de Energía» y la invitación para participar en la consulta pública se encuentran en la siguiente dirección de Internet:

http://ec.europa.eu/energy/energy_policy/consumers/index_en.htm

Respecto a la Directiva sobre las prácticas comerciales desleales, véase en:

http://ec.europa.eu/consumers/cons_int/safe_shop/fair_bus_pract/index_en.htm

Puede consultarse más información sobre la política energética de la UE, incluido el texto de la Comunicación de la Comisión de 10 de enero de 2007 «Una política energética para Europa», en esta dirección:

http://ec.europa.eu/energy/energy_policy/documents_en.htm


[1] Chipre y Estonia se acogen a una excepción para no tener que abrir sus mercados de electricidad hasta 2013. A Malta se le aplica una excepción por tiempo indefinido. Letonia y Portugal deberán abrir sus mercados de gas para 2010, y Finlandia y Grecia tan pronto como se cumplan ciertas condiciones.

[1] La Directiva sobre las prácticas comerciales desleales (2005/29/CE), de 11 de mayo de 2005, entrará en vigor el 12 de diciembre de 2007.


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