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IP/06/1698

Bruxelles, le 7 décembre 2006

Erasmus @ 20: La Commission s'apprête à célébrer l'anniversaire de son programme éducatif phare

José Manuel Barroso, Président de la Commission européenne, et Jan Figel, Commissaire chargé de l'éducation et de la formation, ont souligné aujourd'hui le rôle éminent que joue le programme ERASMUS en tant que moteur de la modernisation des systèmes européens d'enseignement supérieur. Ils ont appelé à un renforcement de ce rôle au moment où ils donnaient le feu vert aux célébrations du 20e anniversaire de ce programme aujourd'hui à Bruxelles. Le programme Erasmus encourage la mobilité des étudiants et des enseignants et assure la promotion des projets de coopération transnationale entre universités européennes. Actuellement, neuf établissements d'enseignement supérieur européens sur dix peuvent bénéficier de ce programme.

Le Président de la Commission, José Manuel Barroso, a déclaré: "ERASMUS est devenu bien plus qu'un simple programme éducatif. Il offre à de nombreux étudiants universitaires européens la chance d'aller vivre, pour la première fois, dans un pays étranger et il s'est acquis la réputation de phénomène social et culturel. C'est un excellent exemple de ce que l'on peut attendre d'une action européenne coordonnée dans le domaine de l'éducation, et c'est de bon augure pour le succès de l'Institut européen de technologie dont la création vient d'être proposée et qui – tout comme Erasmus il y a 20 ans – se présente comme un concept tout-à-fait nouveau qui donne corps à une vision et une conviction selon lesquelles une action européenne concertée revêt une bien plus grande valeur que la somme d'excellentes initiatives indépendantes."

Jan Figel’, Commissaire européen chargé de l'éducation, de la formation, de la culture et du multilinguisme a, pour sa part, déclaré: "ERASMUS a été et demeure un facteur clé de l'internationalisation et d'une certaine "européanisation" des systèmes d'enseignement supérieur dans l'UE. Ces quelques mois passés à l'étranger sont un tournant dans la vie de milliers de personnes. 80 % des participants sont, dans leur famille, les premiers à effectuer une période d'études à l'étranger". Et de conclure: "parmi les défis qu'il reste à relever, citons le fait que les bourses ERASMUS sont trop faibles pour permettre aux étudiants issus de milieux financièrement défavorisés de profiter du programme. C'est pourquoi la Commission demande aux États membres d'accroître le soutien qu'ils apportent à ERASMUS, et de l'ouvrir à davantage d'étudiants, en particulier ceux qui ne font pas partie des privilégiés."

Le programme Erasmus a été adopté en juin 1987 et 3 244 étudiants y ont participé la première année. En 2005, leur nombre s'établissait à 144 032 étudiants, soit près d'1% de la population estudiantine européenne. La proportion est plus élevée parmi les professeurs d'université où la mobilité des enseignants concerne 1,9 % du personnel enseignant européen, soit 20 877 personnes.

Au cours des 20 dernières années, plus d'un million et demi d'étudiants, dont 60 % de femmes, ont touché des bourses ERASMUS, et la Commission européenne souhaiterait atteindre un total de 3 millions d'ici 2012.

Deux aspects essentiels font que le programme ERASMUS se situe en dehors des autres programmes éducatifs de l'UE:

  • Des études ont confirmé que la participation à ERASMUS peut être un atout clé dans la recherche d'un emploi – les employeurs d'aujourd'hui considèrent qu'une période d'études passée à l'étranger est une expérience précieuse.

• ERASMUS a été et demeure un moteur du changement dans l'enseignement supérieur européen. Il a contribué à refaçonner l'image des systèmes d'enseignement supérieur en Europe en inspirant le processus de Bologne, initiative majeure visant à simplifier les différents systèmes d'enseignement supérieur et couvrant actuellement 45 pays. À cet égard, il est intéressant de noter que toutes les universités de l'UE figurant dans le classement de Shanghai participent à Erasmus.

Les célébrations de l'anniversaire du programme ERASMUS en 2007 correspondent avec le jubilé des traités de Rome. Le programme ERASMUS se distingue comme l'un des exemples les plus concrets et les plus populaires des progrès réalisés durant ces cinquante années d'intégration européenne.

Voir également: MEMO/06/466 et MEMO/06/467

http://ec.europa.eu/education/erasmus20_en.html


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