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Bruxelles, le 20 janvier 2005

2005 – Année des échanges entre les peuples de l’UE et du Japon

C'est aujourd'hui qu'est officiellement inaugurée à Bruxelles l'année des échanges entre les peuples de l’UE et du Japon. Cette campagne est destinée à encourager et à favoriser les échanges et les contacts directs entre les peuples. Des manifestations et des actions viseront également à améliorer la compréhension mutuelle des sociétés européenne et japonaise, ainsi que de leurs cultures. L'événement sera célébré lors d'une réception sur invitation organisée à l'intention de diverses personnalités européennes et japonaises au siège de la Commission européenne, dans le bâtiment du Berlaymont, qui vient de rouvrir ses portes. Musique et danses japonaises figureront au programme. M. Eneko Landaburu, directeur général des Relations extérieures de la Commission européenne, coparrainera l'événement en compagnie de Son Excellence Kazuo Asakai, ambassadeur du Japon auprès de l'Union européenne. Ils accueilleront aussi le secrétaire parlementaire responsable des affaires étrangères japonais, M. Itsunori Onodera.

Mme Benita Ferrero-Waldner, la commissaire responsable des Relations extérieures et de la politique européenne de voisinage, a déclaré au sujet de l'événement à venir: «L'année 2005 UE-Japon a pour vocation de renforcer la compréhension mutuelle entre nos peuples, ce qui aura pour effet de cimenter les relations UE-Japon et d'aider à mettre en place une coopération meilleure et plus approfondie dans tous les autres domaines. Nous ne devons pas omettre la dimension humaine de nos relations, qui se matérialisera par des contacts en tête-à-tête, ainsi que par des échanges éducatifs et culturels».

La campagne de 2005 est une démarche commune entreprise par le Japon et l'Union européenne, qui tire son origine du plan décennal d'action UE-Japon en faveur d'une coopération renforcée, adopté en 2001. Lors du sommet UE-Japon de 2002, les responsables politiques du Japon et de l'Union européenne avaient déclaré que 2005 serait l'année du rapprochement entre les peuples et les cultures.

Toute une panoplie de manifestations à caractère interculturel sont déjà programmées à travers l'Europe et le Japon, dont un festival du Japon en Sicile, en mars prochain, une exposition sur la culture des samouraïs à Malmö, en Suède, jusqu'en avril, ainsi que des séjours chez l'habitant et des échanges interuniversitaires organisés entre le Luxembourg et le Japon.

La Commission européenne a également publié deux appels à propositions en 2004, visant à financer des projets et des manifestations à caractère interculturel dans le cadre de l'année UE-Japon, le total des cofinancements prévus s'élevant à 1,6 million d'euros. Les candidatures retenues seront annoncées dans les semaines qui viennent.

De plus amples informations sur l'année des échanges entre les peuples de l'UE et du Japon peuvent être obtenues à l'adresse internet suivante:

http://ec.europa.eu/external_relations/japan/eu2005/index.htm


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