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Un outil au service des consommateurs: le commissaire Kyprianou inaugure un Centre européen des consommateurs à Chypre

European Commission - IP/05/711   10/06/2005

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IP/05/711

Bruxelles, le 10 juin 2005

Un outil au service des consommateurs: le commissaire Kyprianou inaugure un Centre européen des consommateurs à Chypre

Markos Kyprianou, commissaire européen chargé de la santé et de la protection des consommateurs, a assisté à l'inauguration du Centre européen des consommateurs de Nicosie (Chypre) aujourd'hui. Ce centre fait partie d'un réseau européen créé dans le but d'informer les citoyens de leurs droits de consommateurs européens et de les aider lorsqu'ils rencontrent des problèmes dans le cadre d'achats effectués par-delà les frontières. L'Europe compte désormais vingt-trois centres des consommateurs, des centres ayant également été ouverts il y a peu en République tchèque, en Estonie, en Lituanie et en Pologne. Des centres seront ouverts en 2006 dans les nouveaux États membres où il n'y en a pas encore.

Le commissaire Kyprianou a déclaré: “L'accès au marché intérieur et les mesures de protection des consommateurs qui l'accompagnent comptent parmi les grands acquis de la citoyenneté européenne. Toutefois, les consommateurs européens ne peuvent réellement exercer leurs droits que s'ils les connaissent et sont convaincus qu'ils seront effectivement sauvegardés et respectés. Le réseau des centres européens des consommateurs est un outil qui doit servir à faire progresser les choses dans ce domaine. En veillant à mettre des informations claires et accessibles à la disposition des citoyens lorsque c'est nécessaire et en veillant à ce que les droits des consommateurs soient respectés, les centres des consommateurs vont contribuer à accroître la confiance des consommateurs, ce qui peut déboucher sur un renforcement de la compétitivité de l'économie.”

La législation européenne offre aux consommateurs de l'Union européenne un niveau élevé de protection et de nombreux droits. Toutefois, les citoyens doivent connaître cette législation et les droits qu'elle leur accorde pour pouvoir les exercer et demander réparation lorsqu'ils sont violés. Les centres européens des consommateurs font office de "guichets uniques" pour les citoyens. Ils diffusent des informations sur les droits des consommateurs, assistent ces derniers lorsqu'ils font une réclamation et favorisent les règlements à l'amiable. Ils informent également la Commission des problèmes rencontrés par les consommateurs, rassemblent des données comparatives sur les prix et la législation dans les États membres et collaborent avec d'autres réseaux européens tels que le réseau FIN-NET (réseau financier), SOLVIT et le réseau judiciaire européen en matière civile et commerciale.

Le réseau des centres européens des consommateurs (réseau des CEC) a été établi en janvier 2005 et il est cofinancé par la Commission européenne et les États membres.

Il résulte de la fusion des anciens “euroguichets”, qui fournissaient des informations et de l'aide en cas de problèmes transfrontaliers, et du réseau extrajudiciaire européen, plus récent, qui aidait les citoyens à obtenir réparation en exploitant des voies de recours extrajudiciaires. La création du réseau des CEC vise à simplifier la situation en permettant aux consommateurs d'obtenir des informations et de l'aide auprès d'un point de contact unique dans chaque État membre.

Depuis fin mars 2005, des centres européens des consommateurs ont été créés dans cinq des dix nouveaux États membres, à savoir Chypre, la République tchèque, l'Estonie, la Lituanie et la Pologne. Le centre letton ouvrira dans le courant de l'été. Cela porte à vingt et un le nombre total de centres établis dans l'Union européenne. Il en existe deux autres, en Norvège et en Islande, et quatre nouveaux centres devraient ouvrir en 2006 dans les États membres qui n'en ont pas encore.
Des informations supplémentaires sur le réseau des CEC et la liste complète des centres sont disponibles à l'adresse suivante:

http://ec.europa.eu/consumers/redress/ecc_network/index_en.htm


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