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IP/05/292

Bruxelas, 15 de Março de 2005.

Epidemia de obesidade: Markos Kyprianou promete agir enquanto números revelam progressão do excesso de peso nas crianças

Markos Kyprianou, Comissário Europeu responsável pela saúde e defesa do consumidor, promete acção conjunta com a indústria, as associações de consumidores, os especialistas da saúde e os responsáveis políticos para lutar contra a epidemia de obesidade que grassa na Europa, enquanto números publicados revelam que, na UE, o número de crianças em idade escolar com excesso de peso aumenta em cerca de 400.000 por ano. Informações fornecidas pela Obesity Task Force (IOTF) indicam que a dimensão do problema da obesidade na Europa terá sido subestimada devido ao não apuramento de dados em alguns países e que mais de 200 milhões de adultos através da UE podem sofrer de excesso de peso ou de obesidade. “A obesidade está a aumentar rapidamente e o excesso de peso da Europa tem consequências devastadoras em termos de saúde pública e custos económicos consideráveis. O nosso continente confronta-se com uma epidemia de obesidade que é, em todos os aspectos, tão grave como a que afecta a América do Norte. Estou particularmente preocupado com o aumento constante da sobrecarga ponderal e da obesidade entre a população escolar ", disse Markus Kyprianou. "A Plataforma de Acção Europeia que hoje lançamos é a contribuição da Europa para a luta contra este problema. As empresas, a sociedade civil e os poderes públicos têm de dar-se as mãos para deter a progressão da obesidade entre as nossas crianças".

Markos Kyprianou prosseguiu: "A Plataforma analisará a acção voluntária nos domínios da informação e da educação do consumidor, comercialização e publicidade, promoção do exercício físico, composição dos alimentos e dimensão das porções. Espero ver as primeiras iniciativas adoptadas em 2006 e os seus efeitos serão positivos. A verdadeira questão é a de saber se o processo de cooperação que hoje lançamos pode dar resultados".

A crescente prevalência da obesidade, particularmente entre os jovens, alarmou os especialistas da saúde. A obesidade é um factor de risco para muitos doenças graves incluindo doenças cardíacas, hipertensão, enfarte, doenças respiratórias, artrite e certos tipos de cancro. A epidemia de obesidade na Europa é tida como responsável pelo aumento do número de pessoas que desenvolvem diabetes de tipo 2. Os maus hábitos alimentares e a falta de exercício físico estão entre as principais causas de morte evitável na Europa, calculando-se que a obesidade represente, segundo as estimativas, entre 2% e 8% dos custos dos cuidados de saúde.

A Plataforma de Acção Europeia “Dieta e Exercício Físico” reúne os principais representantes comunitários dos sectores da alimentação, da distribuição, da restauração e da publicidade, das organizações de consumidores e das ONG que operam no domínio da saúde. A plataforma reuniu-se hoje pela primeira vez e contou com a participação dos membros fundadores e, nomeadamente, de Markos Kyprianou, Comissário, Mars di Bartolomeo, Ministro da Saúde do Luxemburgo, Karlheinz Florenz, deputado e presidente da Comissão do Ambiente, da Saúde Pública e da Segurança Alimentar do Parlamento Europeu e de representantes de organizações empresariais, da sociedade civil e de organismos públicos.

Durante os próximos meses, os membros da plataforma irão apresentar planos de acção que especificam as actividades que se propõem desenvolver para promover hábitos alimentares mais saudáveis ou incentivar os cidadãos a fazer mais exercício físico.

A Plataforma de Acção Europeia tem por objectivo apoiar iniciativas a nível nacional e local através das acções dos seus membros e servir de catalisador de novas iniciativas através da UE. A Plataforma servirá igualmente de fórum no qual os participantes poderão avaliar as acções desenvolvidas por cada um no âmbito da luta contra a obesidade e verificar se os compromissos assumidos estão a ser devidamente cumpridos.

Para mais informações:
Para consultar a informação da IOTF, bem com outras informações sobre a plataforma hoje lançada, ver:

http://ec.europa.eu/health/ph_determinants/life_style/nutrition/platform/launch_en.htm

Para mais informações sobre a plataforma ver também MEMO/05/91.


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