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Epidemia de obesidad: Markos Kyprianou promete actuar ante los datos que revelan el aumento del sobrepeso en la infancia

European Commission - IP/05/292   15/03/2005

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IP/05/292

Bruselas, 15 de marzo de 2005

Epidemia de obesidad: Markos Kyprianou promete actuar ante los datos que revelan el aumento del sobrepeso en la infancia

Markos Kyprianou, Comisario europeo de Sanidad y Protección de los Consumidores, se ha comprometido a actuar junto con la industria y los grupos de consumidores, los expertos sanitarios y los líderes políticos, para hacer frente a la epidemia de obesidad que afecta a Europa, puesto que las cifras publicadas a fecha de hoy revelan que el número de escolares de la Unión Europea con sobrepeso está aumentando en unos 400 000 niños cada año. Los datos del grupo de trabajo International Obesity Task Force (IOTF) indican que es posible que se haya subestimado el problema de la obesidad en Europa, ya que algunos países han declarado cifras inferiores a las reales, y que más de 200 millones de adultos de toda la Unión Europea pueden tener sobrepeso o estar obesos. «La obesidad está aumentando con gran rapidez, y los centímetros que gana la cintura de los europeos acarrean consecuencias desastrosas para la salud pública y suponen una enorme carga económica. Nuestro continente tiene que hacer frente a una epidemia de obesidad tan grave como la que aqueja a América del Norte, y me preocupa especialmente el continuo incremento del sobrepeso y la obesidad entre los escolares», declaró el Comisario Kyprianou. «La Plataforma de acción de la Unión Europea cuya creación anunciamos hoy constituye la contribución europea a la lucha contra este problema. Las empresas, la sociedad civil y los Gobiernos deben trabajar juntos para frenar el crecimiento de la obesidad en nuestros niños».

El señor Kyprianou prosiguió sus declaraciones afirmando que: «La Plataforma tomará en consideración medidas voluntarias en los ámbitos de la información a los consumidores y la educación, la mercadotecnia y la publicidad, la promoción de la actividad física, la composición de los alimentos y las dimensiones de las porciones. Espero que las primeras iniciativas sean adoptadas en 2006 y que tengan efectos prácticos. El auténtico reto será conseguir que el proceso de cooperación que hoy iniciamos alcance resultados».

La creciente incidencia de la obesidad, en particular entre los jóvenes, ha alarmado a los expertos en sanidad. La obesidad es un factor de riesgo para muchas enfermedades graves, entre las que se cuentan las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, el infarto, las enfermedades respiratorias, la artritis y algunos tipos de cáncer; asimismo, se ha atribuido a la epidemia de obesidad que invade Europa el incremento del número de personas afectadas de diabetes tipo 2. Una dieta poco adecuada y la falta de ejercicio están entre las causas principales de muchas muertes que habrían podido evitarse, y se calcula que la obesidad supone entre el 2 % y el 8 % de los costes sanitarios.

La Plataforma europea de acción sobre la dieta y la actividad física reúne a los principales representantes de las industrias de alimentación, el comercio minorista, el sector de la restauración y la publicidad a escala europea, a las organizaciones de consumidores y a las ONG que trabajan en el terreno de la salud. La Plataforma ha celebrado hoy su primera reunión contando con la presencia de los miembros fundadores, el Comisario Markos Kyprianou, el señor Mars Di Bartolomeo, Ministro luxemburgués de Sanidad, y el señor Karl-Heinz Florenz, diputado europeo y presidente de la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria del Parlamento Europeo, junto con representantes de las empresas, la sociedad civil y las organizaciones del sector público.

Los miembros de la Plataforma presentarán en los próximos meses planes de acción detallados sobre las actividades que van a emprender para promover dietas más sanas o alentar la práctica de ejercicio físico.

La Plataforma de la Unión Europea tendrá como objetivo apoyar las iniciativas nacionales y locales mediante las acciones de sus miembros y ayudar a catalizar nuevas iniciativas en toda la Unión Europea. Actuará también como foro en el que las partes interesadas podrán analizar sus respectivas acciones de lucha contra la obesidad y comprobar si los compromisos asumidos se están cumpliendo realmente.

Información adicional:
Los datos del IOTF, e información más detallada sobre la Plataforma creada hoy pueden consultarse en la siguiente dirección:

http://ec.europa.eu/health/ph_determinants/life_style/nutrition/platform/launch_en.htm

Para más información sobre la Plataforma consulte también MEMO/05/91.


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