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IP/05/1451

Bruxelles, le 22 novembre 2005

Le multilinguisme dans l’Union européenne : la Commission européenne appelle à œuvrer pour la promotion des langues et lance un nouveau portail web

Sous le mot d’ordre « Plus tu connais de langues, plus tu es humain », la Commission européenne réaffirme son propre engagement en faveur du multilinguisme en adoptant aujourd’hui la première communication de son histoire sur ce sujet. Le document explore les diverses facettes des politiques de la Commission en la matière et présente une nouvelle stratégie-cadre pour le multilinguisme, assortie de propositions d’actions spécifiques. Celles-ci portent sur trois domaines distincts dans lesquels les langues occupent une place importante dans la vie quotidienne des Européens : la société, l’économie et les relations de la Commission elle-même avec les citoyens de l’Union. La Commission incite les États membres à jouer leur rôle dans la promotion de l’enseignement, de l’apprentissage et de l’utilisation des langues. Pour marquer l’occasion, un nouveau portail web consacré aux langues et consultable dans les 20 langues officielles a été lancé sur EUROPA, le site web de l’ensemble des institutions de l’Union.

Comme l’a déclaré Ján Figel’, commissaire chargé de l’éducation, de la formation, de la culture et du multilinguisme, « Ce sont les langues qui font de nous des êtres humains, et la diversité linguistique de l’Europe se trouve au cœur de son identité. Le jour de ma nomination, voici exactement un an, je suis devenu le premier commissaire européen qui ait jamais été chargé spécifiquement du multilinguisme. La communication adoptée aujourd’hui témoigne à nouveau avec force de l’engagement de la Commission en faveur des langues et de la diversité linguistique dans l’Union. »

D’après une récente enquête Eurobaromètre[1], la moitié des citoyens de l’Union se disent capables de tenir une conversation dans une deuxième langue autre que leur langue maternelle. Le texte adopté aujourd’hui considère la connaissance des langues comme une aptitude souhaitable pour tous les citoyens de l’Union ; il présente également les diverses actions mises sur pied par la Commission pour favoriser et développer encore la diversité et les compétences linguistiques. Au travers des programmes Socrates et Leonardo da Vinci, par exemple, la Commission investit 30 millions d’euros par an dans des actions comme la formation, la mobilité des étudiants et des enseignants ou le financement d’échanges de classes.

La communication souligne l’importance des compétences linguistiques pour la mobilité des travailleurs et la compétitivité de l’économie de l'Union. La Commission publiera l’année prochaine une étude sur l’incidence de la pénurie de compétences linguistiques sur l’économie européenne. Elle estime aussi qu’il faut en faire davantage pour renforcer le rôle des industries de la langue, qui représentent un chiffre d’affaires de plusieurs millions d’euros et continuent de se développer dans l’Union européenne.

Pour donner aux citoyens un meilleur accès aux informations sur l’Union européenne dans leur propre langue, surtout en ce qui concerne la législation, les procédures et les politiques, la Commission entend :

  • renforcer le caractère multilingue de ses nombreux sites web, par la création d’un réseau interne chargé de veiller à la cohérence des pratiques linguistiques de ses services, et
  • mettre en place une politique proactive de communication multilingue, en complément de son initiative plus générale visant à améliorer la communication avec les citoyens européens et avec des groupes spécifiques tels que les journalistes, le secteur des langues, les écoles et les universités.

La Commission investira davantage dans la recherche à caractère linguistique consacrée aux moyens de surmonter les barrières de la langue grâce aux nouvelles technologies de l’information et de la communication, ainsi que dans le domaine des sciences sociales et humaines.

Dans les États membres, la Commission propose d’adopter des plans d’action nationaux en faveur du multilinguisme, d’améliorer encore la formation des enseignants en langues, de prévoir les moyens nécessaires à l’apprentissage des langues dès le plus jeune âge et de renforcer l’enseignement des matières par l’intégration d’une langue étrangère. La Commission rappelle qu’à la réunion du Conseil européen tenue en 2002 à Barcelone, les chefs d’État ou de gouvernement ont demandé l’enseignement d’au moins deux langues étrangères dès le plus jeune âge. Elle demande aussi aux États membres de revoir les programmes de formation dans les universités de manière à doter de compétences adaptées les étudiants des professions linguistiques.

La Commission propose la mise sur pied d’un groupe de haut niveau sur le multilinguisme, composé d’experts indépendants, qui l’assistera dans l’analyse des progrès réalisés par les États membres et apportera des idées nouvelles, une aide et des conseils pour les initiatives futures.

Une conférence ministérielle sur le multilinguisme aura lieu prochainement afin de permettre aux États membres de faire part des progrès accomplis et de planifier leurs travaux ultérieurs.

La Commission européenne a également lancé aujourd’hui un portail web sur les langues[2]. Celui-ci permettra au grand public, aux médias ou aux étudiants d’accéder facilement à des informations sur les langues de l’Union européenne. Parmi les sujets traités figurent les politiques européennes encourageant l’apprentissage des langues et la diversité linguistique, un état des compétences linguistiques dans l’Union d’aujourd’hui, les règles d’utilisation des langues officielles de l’Union, ou encore un tour d’horizon des emplois que les institutions européennes offrent aux linguistes professionnels. Le contenu est organisé d’une manière logique et conviviale et, surtout, l’ensemble des aides à la navigation et des textes de présentation du portail lui-même sont rédigés dans les 20 langues officielles, témoignage de l’engagement de l’Union à communiquer avec ses citoyens dans leur propre langue.
Pour de plus amples informations :

http://ec.europa.eu/languages


[1] Voir IP 05/1179.

[2] http://ec.europa.eu/languages


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