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IP/04/1284

Bruxelles, le 22 octobre 2004

L'Union européenne poursuit sa lutte antitabac: avertissements illustrés et campagne médiatique de 72 millions d'euros

L'Union européenne intensifie sa lutte contre le tabagisme. Au cours d'une conférence de presse qui s'est tenue ce jour à Bruxelles, David Byrne, le commissaire européen en charge de la santé et de la protection des consommateurs, a annoncé le lancement, par l'Union européenne, d'une campagne médiatique de 72 millions d'euros contre le tabac. Il a dévoilé les nouveaux avertissements sous forme d'illustrations percutantes, destinés à figurer sur les paquets de cigarettes. Les nouvelles mesures antitabac font suite au succès de la campagne communautaire qui s'est déroulée de 2002 à 2004, “Feel Free to Say No” (voir IP/04/323). Celle-ci conseillait aux jeunes Européens “be cool – don’t smoke” (sois cool, ne fume pas) et a permis environ un milliard de contacts avec eux. Pour cette campagne, l'Union européenne s'était associée à des joueurs de football et des vedettes du monde musical. Les avertissements illustrés dévoilés par M. Byrne présentent notamment des clichés de poumons malades (légende: “Fumer provoque le cancer mortel du poumon”), un cadavre dans une morgue (légende: “Les fumeurs meurent prématurément”) ainsi qu'un homme dont la gorge comporte une grave tumeur (légende: “Fumer peut entraîner une mort lente et douloureuse”). Ces illustrations font partie d'une base de données de 42 images destinées à être utilisées en combinaison avec les avertissements percutants introduits à l'échelon communautaire en 2003 (voir IP/03/1213). Les États membres qui le souhaitent pourront y recourir pour intensifier l'impact de leurs avertissements sanitaires. La Commission prévoit que ces avertissements visuels seront introduits l'année prochaine dans plusieurs pays, dont l´Irlande et la Belgique.

Pour le commissaire Byrne, “il est nécessaire d'ébranler l'insouciance du public vis-à-vis du tabac. J'assume pleinement la totalité des illustrations que nous utilisons. Le vrai visage du tabagisme est la maladie, la mort et l'horreur et non la séduction et le chic que les pourvoyeurs de l'industrie du tabac essaient de nous dépeindre. L'Union européenne doit marteler ce message auprès des jeunes grâce à sa campagne médiatique et auprès des fumeurs au moyen de leurs paquets de cigarettes.”

Les grands avertissements sanitaires en noir et blanc qui figurent sur les paquets de cigarettes partout en Europe ont été introduits par la directive européenne sur les produits du tabac (voir IP/01/702). Cette législation chargeait à la Commission d'aider les États membres à introduire des avertissements illustrés.

La base de données de la Commission a été créée par une agence de communication. Ses images ont été prétestées auprès de groupes-cibles dans les 25 États membres. L'expérience du Canada, qui utilise les avertissements illustrés depuis plusieurs années, porte à croire que ceux-ci peuvent aider à réduire la consommation de tabac.

David Byrne était accompagné, lors de sa conférence de presse, par le docteur Ann McNeil, directeur de recherche honoraire du University College London, qui a présenté une évaluation de la politique communautaire de lutte antitabac, menée par un groupe de spécialistes de la santé. Ces experts évaluent le coût annuel des affections dues au tabagisme dans l'Union européenne à 100 milliards d'euros, c'est-à-dire 1% du PIB.

Leur rapport préconise une intensification de la lutte antitabac dans l'Union européenne, qui devrait reposer sur:

  • des stratégies globales à long terme;
  • des organismes de surveillance du tabagisme dotés de ressources humaines et financières suffisantes;
  • la pleine application de la convention-cadre de l'Organisation mondiale de la santé pour la lutte antitabac.

Le commissaire Byrne a commenté ces recommandations en considérant qu’elles constituent une contribution importante aux réflexions de la Commission.

Avant la conférence de presse, M. Byrne a présenté un chèque de 250 euros destiné à des élèves de Gand, dont la classe a remporté un concours de dessin d'affiche antitabac, soutenu par l'Union européenne.

Autres informations

Des copies des nouveaux avertissements illustrés sont disponibles à l'adresse suivante:
http://ec.europa.eu/mediatheque/photo/new_fr.html
Un dossier de presse est disponible à l'adresse suivante:

http://ec.europa.eu/health/ph_determinants/life_style/Tobacco/ev_20041022_en.htm


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