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La Comisión multa a empresas del mercado español del tabaco crudo

European Commission - IP/04/1256   20/10/2004

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IP/04/1256

Bruselas, 20 de octubre de 2004

La Comisión multa a empresas del mercado español del tabaco crudo

La Comisión Europea ha impuesto multas a cinco empresas que operan en el mercado español de transformación de tabaco crudo por un total de 20 millones de € por acordar los precios pagados y las cantidades compradas a los cultivadores de tabaco en España. Las empresas sancionadas son Compañia Española de Tabaco en Rama (Cetarsa), Agroexpansión, World Wide Tobacco España (WWTE), Tabacos Españoles (Taes) y Deltafina, un procesador italiano de tabaco que también es el principal comprador de tabaco en España. La Comisión impuso asimismo pequeñas multas a los cultivadores de tabaco por participar en negociaciones colectivas de precios.

"El sector agrícola no goza de inmunidad frente a las normas de competencia. La conducta de las empresas españolas y de Deltafina no está amparada por la Política Agrícola Común y además infringe la normativa de la UE que prohíbe los acuerdos de fijación de precios y otras conductas restrictivas de la competencia" manifestó Mario Monti, Comisario de competencia.

De 1996 a 2001, Cetarsa, Agroexpansión, WWTE y Taes, es decir, todo el sector transformador de tabaco en España, junto con Deltafina, fijaron los precios que pagarían a los cultivadores y se repartieron las cantidades de tabaco crudo que cada una compraría cuando se realizase la entrega del producto.

"... Todo el mundo queremos la paz... un acuerdo de precios no es posible sin acuerdo de cantidades" escribió WWTE a Deltafina en 1997, según un documento que figura en el expediente de la Comisión. El cartel de los transformadores se perfeccionó en 1998 mediante un sistema sofisticado de intercambio de información y de cesiones obligatorias de tabaco.

Durante el citado período, los sindicatos que representan a los cultivadores de tabaco españoles (ASAJA, UPA, COAG y CCAE[1]) acordaron entre sí unas horquillas de precios y unos precios mínimos que negociarían posteriormente con los transformadores de tabaco para incluírlos en los "contratos de cultivo", los cuales ofrecen un marco general de precios que se utiliza posteriormente al momento de la entrega del tabaco para fijar el precio final.

La conducta de todas estas empresas no puede ampararse en la organización común del mercado en el sector del tabaco crudo de la Unión Europea.

Dado que esta conducta constituye una infracción muy grave del artículo 81 del Tratado de la UE y que se produce en un mercado de tamaño relativamente limitado (25 millones de € al año), la decisión impone las siguientes multas[2]:

Deltafina 11.880.000 €

Cetarsa: 3.631.500 €

WWTE 1.822.500 €

Agroexpansión 2.592.000 €

Taes 108.000 €

ASAJA 1.000 €

UPA 1.000 €

COAG 1.000 €

CCAE 1.000 €

La multa mayor se impone a Deltafina por ser el mayor comprador del sector español de transformación de tabaco y también por haber actuado como líder del cartel. Las multas de los transformadores se han reducido por haber cooperado con la Comisión en su investigación.
La Comisión ha decidido imponer solamente una multa simbólica a los cultivadores de tabaco debido al papel desempeñado en este caso por el marco regulador español. Esta circunstancia también se tiene en cuenta en el cálculo de las multas de los transformadores.

Antecedentes

Esta es la segunda vez que la Comisión adopta una decisión imponiendo multas en el sector agrícola. En abril de 2003, la Comisión también multó a unas federaciones francesas del sector ganadero por su participación en un acuerdo de fijación de precio mínimo para algunas categorías de carne de vacuno y por suspender o limitar las importaciones en Francia[3].


[1] Asociación Agraria de Jóvenes Agricultores (ASAJA), Unión de Pequeños Agricultores (UPA), Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG) y la Confederación de cooperativas agrarias de España (CCAE).

[2] Las sociedades matrices de WWTE (Standard Commercial Corporation, Standard Commercial Tobacco Co. Inc. y Trans-continental leaf tobacco Corporation Ltd.) y de Agroexpansión (Dimon Inc.) son responsables solidarias junto a sus filiales de las multas impuestas a éstas.

[3] Véase IP/03/479 del 2 de abril de 2003


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