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IP/03/3

Bruselas, 6 de enero de 2003

La Comisión interviene para garantizar los derechos de los consumidores europeos: procedimientos de infracción contra ocho Estados miembros

La Comisión Europea ha enviado un dictamen motivado a los Gobiernos de Bélgica, Francia, Irlanda, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal, España y Reino Unido por su aparente incumplimiento de la obligación de aplicar la Directiva sobre las garantías de los bienes de consumo (1999/44/CE). Dicha Directiva, adoptada en mayo de 1999 (véase IP/99/332), establece un conjunto común mínimo de derechos de los consumidores que adquieran bienes en la Unión Europea, entre los que se incluyen el derecho a devolver los bienes defectuosos o a pedir su reparación o sustitución en los dos años siguientes a la entrega de dichos bienes. Los Estados miembros estaban obligados a transponer la Directiva antes del 1 de enero de 2002. Los ocho Estados miembros citados no han notificado todavía a la Comisión las medidas adoptadas en su legislación nacional para aplicar la Directiva. El envío de un dictamen motivado constituye la segunda etapa del procedimiento de infracción según lo establecido en el artículo 226 del Tratado constitutivo de la Comunidad Europea. Si los Estados miembros en cuestión no pudieran garantizar a la Comisión que los derechos de los consumidores establecidos en la Directiva quedan recogidos en su Derecho interno, la etapa siguiente del procedimiento prevé que la Comisión podrá recurrir al Tribunal de Justicia.

«Los derechos fijados en la Directiva sobre las garantías de los bienes de consumo revisten una importancia fundamental no sólo para los consumidores, sino también para la Unión Europea. Si los consumidores no pueden confiar en que sus derechos estarán protegidos, no se atreverán a comprar fuera de sus fronteras nacionales. Cuando en 1999 el Consejo y el Parlamento Europeo adoptaron la Directiva, ésta fue calificada de avance considerable. Ha pasado más de un año desde la fecha que los Estados miembros aceptaron como plazo para su aplicación. Ocho Estados miembros no han notificado todavía a la Comisión la forma en que su legislación nacional protege los derechos de los consumidores garantizados por la Directiva. La Comisión no tiene más remedio que iniciar los procedimientos de infracción. Estoy decidido a velar por que ningún consumidor europeo se vea estafado» ha declarado David Byrne, Comisario encargado de Sanidad y Protección de los Consumidores.

Los derechos de los consumidores en la Directiva sobre las garantías de los bienes de consumo

La Directiva introduce un conjunto común de derechos de los consumidores válidos cualquiera que sea el lugar de la Unión Europea en donde se adquieran los bienes. Uno de los principios esenciales de estos derechos reside en que, si los bienes fueran defectuosos o no se ajustaran al contrato acordado en el momento de la compra, el consumidor tendrá derecho a recurrir contra el vendedor durante un plazo de dos años a partir de la entrega del bien. El consumidor puede exigir la reparación del bien, su sustitución por uno nuevo, una reducción del precio sobre otra compra o la devolución total del importe pagado. Durante los seis meses siguientes a la entrega será el vendedor, y no el consumidor, quien tenga que demostrar que los bienes vendidos son conformes al contrato de venta y no presentan defectos. El vendedor final, que es responsable frente al consumidor, podrá emprender acciones contra la persona responsable en la cadena contractual, en las condiciones determinadas por los Estados miembros. Los Estados miembros pueden prever normas en su legislación nacional que obliguen a los consumidores que deseen hacer uso de su derecho de recurso a informar al vendedor de cualquier defecto o falta de conformidad de los bienes en los dos meses siguientes al descubrimiento del problema.

Asimismo, la Directiva exige que las garantías comerciales, tanto de los fabricantes como de los minoristas, sean transparentes y estén redactadas con claridad. Cuando se emitan dichas garantías, deberá indicarse que superan los derechos legales de los consumidores.

Aplicación de la Directiva por los Estados miembros

El plazo fijado para la transposición de la Directiva concluyó el 1 de enero de 2002. Hasta ahora, la Comisión ha recibido notificación de las medidas nacionales de aplicación de la Directiva 1999/44/CE que figuran a continuación:

    Austria: 01. Bundesgesetz, mit dem das Gewährleistungsrecht im Allgemeinen Bürgerlichen Gesetzbuch und im Konsumentenschutzgesetz sowie das Versicherungsvertragsgesetz geändert werden (Gewährleistungsrechts--Änderungsgesetz - GewRÄG)  ref.: BGBl. Nº 48/2001 parte I, 08/05/2001 página 1019

    Dinamarca: 01. Lov om aendring af lov om markedsforing  ref: Lov Nº 342 de 02/06/1999, página 1731  02. Lov om aendring af lov omkob  ref: Lov Nº 213 de 22/04/2002.

    Alemania: 01. Gesetz zur Modernisierung des Schuldrechts  ref: Bundesgesetzblatt n° 61, año 2001, parte I, 29/11/2001, página 3138

    Grecia: 01. Acto legislativo n° 3043/2002  ref: FEK n° 192/A de 21/8/2002 página 3745

    Finlandia: 01. Laki kuluttajansuojalain muuttamiesta  ref: Suomen Säädökokoelma n° 1258/2001 de 19/12/2001, página 3509

    Italia: 01. DECRETO LEGISLATIVO 2 de febrero 2002, nº 24  Attuazione della direttiva 1999/44/CE su taluni aspetti della vendita e delle garanzie di consumo  ref: GURI - serie generale nº 57 - 8/3/2002

    Suecia: 01. Lag (2002 : 587) om ändring i konsumentköplagen (1990 : 932)  02. Lag (2002 : 588) om ändring i konsumenttjänstlagen (1985 : 716)  03. Lag (2002 : 565) om ändring i marknadsföringslagen (1995 : 450)

Información complementaria

Podrá obtener más información sobre la Directiva 1999/44/CE en la siguiente dirección:

http://ec.europa.eu/consumers/index_es.htm


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