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Étiquetage des viandes: des règles plus strictes en 2003

European Commission - IP/03/2   06/01/2003

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IP/03/2

Bruxelles, le 6 janvier 2003

Étiquetage des viandes: des règles plus strictes en 2003

Le 1er janvier 2003, une nouvelle directive modifiant l'actuelle réglementation communautaire en matière d'étiquetage(1) est entrée en vigueur en vue de préciser la définition du terme «viande» utilisée pour l'étiquetage des produits à base de viande; il convient toutefois de noter que l'ancien et le nouveau type d'étiquetage coexisteront jusqu'en juin 2003. Pour la plupart des consommateurs, le terme «viande» désigne le muscle. La nouvelle définition leur permettra de savoir s'ils consomment du muscle, de la matière grasse ou des abats. La directive s'applique aux produits contenant de la viande, à l'exclusion des viandes non transformées. Les produits concernés sont les saucisses, les pâtés, les viandes cuites, les plats cuisinés et les conserves de viande(2).

Se félicitant de cette avancée, M. David Byrne, membre de la Commission chargé de la santé et de la protection des consommateurs, a déclaré: «Ma priorité est de permettre aux consommateurs de choisir en pleine connaissance de cause. Un étiquetage précis et transparent est un instrument essentiel pour informer les consommateurs sur les aliments qu'ils consomment. La directive prévoit également une indication systématique des espèces animales dont la viande est issue: viande bovine, viande porcine, etc. Cette information est capitale pour les consommateurs qui pourront ainsi mieux comprendre les différences de prix entre les produits et choisir en fonction de leurs préférences alimentaires.»

Période de transition durant laquelle les deux types d'étiquetage seront autorisés

Une période transitoire de six mois a été prévue, du 1er janvier au 20 juin 2003, pour permettre au secteur de se conformer aux nouvelles exigences. Durant cette période, les produits fabriqués selon les anciennes règles et ceux répondant aux nouvelles exigences coexisteront sur le marché. Les nouvelles étiquettes pourront être introduites à partir du 1er janvier 2003, mais les principaux changements deviendront visibles au mois de juillet, lorsque tous les produits devront adopter le nouveau système d'étiquetage. Toutefois, les produits étiquetés avant la fin juin pourront être écoulés jusqu'à épuisement des stocks.

Quels sont les effets de la nouvelle directive ?

Plusieurs États membres avaient déjà adopté leurs propres définitions de la viande aux fins de l'étiquetage. Ces définitions seront à présent harmonisées au niveau communautaire. La directive prévoit un ensemble de dispositions qui améliorent de plusieurs façons l'informationdu consommateur sur les produits de viande.

Elle restreint d'abord la définition de la viande aux muscles rattachés au squelette, ce qui constitue un changement majeur. Les autres parties animales propres à la consommation humaine, comme les abats (y compris cœur, intestins et foie) ou la matière grasse, devront désormais être étiquetées en tant que telles et non plus en tant que viande(3)2. Toutefois, il est admis qu'une partie de la matière grasse, quand elle est adhérente aux muscles, soit assimilée à la viande, dans le respect des limites maximales prévues par la définition.

La directive prévoit ensuite l'indication systématique des espèces animales dont la viande est issue (viande bovine, viande porcine, etc.).

Enfin, elle exclut les «viandes séparées mécaniquement». En ce qui concerne la viande bovine, les viandes séparées mécaniquement ont été totalement exclues compte tenu du risque d'ESB. Pour les autres espèces, ces viandes devront faire l'objet d'un étiquetage séparé et ne pourront entrer dans la composition des produits à base de viande.

(1)

(2)1Directive de la Commission modifiant la directive 2000/13/CE du Parlement et du Conseil relative au rapprochement des législations des États membres concernant l'étiquetage et la présentation des denrées alimentaires.

(3)2Limites maximales en matière grasse et en tissu conjonctif pour les ingrédients désignés par le terme "viande(s) de".EspècesMatière grasse (%)Tissu conjonctif ***(%)Mammifères (hors lapins et porcins) et mélanges d'espèces avec prédominance de mammifères 2525Porcins 3025Oiseaux et lapins1510


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