Navigation path

Left navigation

Additional tools

Η Επιτροπή επιβάλλει πρόστιμα σε πέντε εταιρείες που συμμετείχαν σε σύμπραξη στην αγορά προϊόντων άνθρακα και γραφίτη

European Commission - IP/03/1651   03/12/2003

Other available languages: EN FR DE DA ES NL IT SV PT FI

IP/03/1651

Βρυξέλλες, 3 Δεκεμβρίου 2003

Η Επιτροπή επιβάλλει πρόστιμα σε πέντε εταιρείες που συμμετείχαν σε σύμπραξη στην αγορά προϊόντων άνθρακα και γραφίτη

Σε απόφαση που εκδόθηκε σήμερα, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή επέβαλε πρόστιμα συνολικού ύψους 101.44 εκατ. ευρώ στις εταιρείες Carbone Lorraine, SGL, Schunk και σε δύο άλλες εταιρείες για τη συμμετοχή τους σε σύμπραξη στην αγορά ηλεκτρικών και μηχανολογικών προϊόντων από άνθρακα και γραφίτη, που χρησιμοποιούνται ιδίως για τη μετάδοση ηλεκτρισμού και ηλεκτρικούς κινητήρες. Στις εφαρμογές περιλαμβάνονται τα ηλεκτρικά παράθυρα αυτοκινήτων, οι ξυριστικές μηχανές και οι ηλεκτρικές σκούπες καθώς και εφαρμογές σε σιδηροδρόμους (ανθρακικές ψήκτρες έλξης). Μία έκτη εταιρεία, η Morgan Crucible, συμμετείχε επίσης στη σύμπραξη, αλλά της χορηγήθηκε απαλλαγή από τα πρόστιμα διότι ήταν η πρώτη που κατήγγειλε την παράνομη συμπεριφορά στην Επιτροπή.

Μετά από προσεκτική έρευνα, που άρχισε το Σεπτέμβριο του 2001 με την υποβολή αίτησης για απαλλαγή από την επιβολή προστίμων εκ μέρους της βρετανικής εταιρείας Morgan Crucible Company plc, η Επιτροπή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η εταιρεία αυτή καθώς και η Carbone Lorraine S.A. της Γαλλίας, οι γερμανικές εταιρείες Schunk GmbH και Schunk Kohlenstofftechnik GmbH (οι οποίες αντιμετωπίζονται ως μία εταιρεία για τους σκοπούς της παρούσας απόφασης), η SGL Carbon A.G. και η C. Conradty Nόurnberg GmbH καθώς και η αυστριακή εταιρεία Hoffmann & Co. Elektrokohle AG (που αποτελεί τώρα μέρος της Schunk Group) συμμετείχαν σε σύμπραξη στον Ευρωπαϊκό Οικονομικό Χώρο.

Τα ηλεκτρικά προϊόντα από άνθρακα και γραφίτη χρησιμοποιούνται για τη μετάδοση ηλεκτρισμού καθώς και για ηλεκτρικούς κινητήρες σε ένα ευρύ φάσμα εφαρμογών. Στις εφαρμογές αυτές περιλαμβάνονται η αυτοκινητοβιομηχανία (ηλεκτρικά παράθυρα αυτοκινήτων, μηχανισμοί εκκίνησης, συστήματα κλιματισμού), τα δημόσια μέσα μεταφοράς (σιδηρόδρομοι, μετρό, τραμ) και σχεδόν σε όλα τα καταναλωτικά αγαθά που είναι εξοπλισμένα με κινητήρα (ηλεκτρικές σκούπες, ξυριστικές μηχανές, κλπ.). Τα μηχανολογικά προϊόντα από άνθρακα και γραφίτη χρησιμοποιούνται για παράδειγμα για τη στεγάνωση επικίνδυνων αερίων και υγρών σε αντλίες, συμπιεστές και στροβίλους. Ο κύκλος εργασιών στην ευρωπαϊκή αγορά για τα προϊόντα αυτά ανέρχεται σε περίπου 290 εκατ. ευρώ ετησίως.

Σύμφωνα με τις πληροφορίες που συγκέντρωσε η Επιτροπή, οι έξι εταιρείες συμμετείχαν σε μυστική σύμπραξη από τον Οκτώβριο του 1988 μέχρι το Δεκέμβριο του 1999. Κατά τη διάρκεια της περιόδου αυτής οι εταιρείες, οι οποίες ελέγχουν το 93% της ευρωπαϊκής αγοράς, πραγματοποίησαν άνω των 140 συσκέψεων για να λάβουν αποφάσεις σχετικά με αυξήσεις τιμών για ένα ευρύ φάσμα προϊόντων και ορισμένους μεμονωμένους μεγάλους πελάτες καθώς και για την εξάλειψη του εξωτερικού ανταγωνισμού με τον εκτοπισμό των λίγων ανταγωνιστών που είχαν απομείνει.

Κατά τις λεγόμενες "συσκέψεις κορυφής" καθορίζονταν οι στρατηγικές κατευθύνσεις και επιλύονταν προβλήματα, ενώ οι λεπτομερείς ρυθμίσεις σχετικά με τις τιμές και άλλα θέματα εξετάζονταν στο πλαίσιο των λεγόμενων "τεχνικών συνεδριάσεων". Καμία από τις συμμετέχουσες εταιρείες δεν αμφισβήτησε σοβαρά τα γεγονότα που διαπιστώθηκαν από την Επιτροπή.

Λαμβάνοντας υπόψη τη σοβαρότητα των γεγονότων, τη διάρκεια της παράβασης και το αντίστοιχο μέγεθος των εταιρειών, η Επιτροπή επέβαλε τα ακόλουθα πρόστιμα:

  • Carbone Lorraine: 43.05 εκατ. ευρώ

  • Morgan: 0

  • Schunk: 30.87 εκατ. ευρώ

  • SGL: 23.64 εκατ. ευρώ

  • Hoffmann: 2.82 εκατ. ευρώ

  • Conradty: 1.06 εκατ. ευρώ

Θα πρέπει να σημειωθεί ότι κατά τη διάρκεια της ίδιας περιόδου ορισμένες από τις εταιρείες συμμετείχαν σε δύο άλλες συμπράξεις οι οποίες επίσης αποκαλύφθηκαν από την Επιτροπή και επιβλήθηκαν οι σχετικές κυρώσεις. Αφορούσαν ηλεκτρόδια από γραφίτη (απόφαση της 18ης Ιουλίου 2001, IP/01/1010) και ειδικούς γραφίτες (απόφαση της 17ης Δεκεμβρίου 2002, IP/02/1906). Στη SGL, η οποία συμμετείχε και στις τρεις συμπράξεις, επιβλήθηκαν πρόστιμα συνολικού ύψους 131 εκατ. ευρώ και στην Carbone Lorraine, που συμμετείχε σε δύο συμπράξεις, πρόστιμα ύψους 50 εκατ. ευρώ.

Ωστόσο, αυτό δεν οδήγησε σε αύξηση των προστίμων που επιβλήθηκαν σήμερα, δεδομένου ότι η αθέμιτη συμπεριφορά ήταν σε γενικές γραμμές ταυτόχρονη. Αντίθετα, η Επιτροπή μείωσε το πρόστιμο που θα είχε διαφορετικά επιβληθεί στην SGL κατά 33%, ακριβώς επειδή της είχαν επιβληθεί υψηλά πρόστιμα στις δύο προηγούμενες συμπράξεις και επειδή βρίσκεται σε δυσχερή οικονομική κατάσταση.

Το πρόστιμο που επιβλήθηκε στην Carbon Lorraine αντιπροσωπεύει μία κατά 40% μείωση ως αντάλλαγμα για τη συνεργασία της κατά τη διάρκεια της έρευνας, σύμφωνα με το τμήμα Δ της ανακοίνωσης περί επιείκειας της Επιτροπής του 19961. Στην Morgan Crucible, η οποία ήταν η πρώτη που χορήγησε στην Επιτροπή πληροφορίες αποφασιστικής σημασίας για τις συμπράξεις, χορηγήθηκε πλήρης απαλλαγή, σύμφωνα με το τμήμα Β της ίδιας ανακοίνωσης. Όλες οι άλλες εταιρείες επωφελήθηκαν από μικρότερες μειώσεις, με εξαίρεση την Conradty η οποία δεν συνεργάστηκε, αλλά το πρόστιμο της οποίας είναι μικρό σύμφωνα με το μέγεθός της.

    1 Το Φεβρουάριο του 2002, θεσπίστηκε μία νέα πολιτική επιείκειας, αλλά αφορά μόνο αιτήσεις που υποβάλλονται μετά την ημερομηνία αυτή βλέπε

http://ec.europa.eu/competition/antitrust/legislation/entente3_en.html#nature


Side Bar

My account

Manage your searches and email notifications


Help us improve our website