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Nuevos derechos para los pasajeros aéreos: trato hecho

European Commission - IP/03/1392   15/10/2003

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IP/03/1392

Bruselas, 15 de octubre de 2003

Nuevos derechos para los pasajeros aéreos: trato hecho

Loyola de Palacio, Vicepresidenta de la Comisión Europea responsable de los Transportes y la Energía, ha acogido con satisfacción el acuerdo alcanzado por la mañana en el comité de conciliación sobre la propuesta de reglamento cuyo objeto es proteger los derechos de los pasajeros aéreos afectados por denegaciones de embarque, anulación de vuelos o grandes retrasos. Según ha declarado, «es un gran paso adelante en nuestro esfuerzo por centrar en los ciudadanos las políticas de la UE. Los pasajeros aéreos son víctimas con demasiada frecuencia de prácticas por las que deberían recibir un tratamiento justo y una compensación adecuada: el acuerdo de hoy prepara el camino para completar y consolidar los derechos vigentes». La sesión plenaria del Parlamento Europeo y el Consejo deben confirmar definitivamente el acuerdo de conciliación. Loyola de Palacio ha concluido declarando: «Como hemos hecho en otras ocasiones, la Comisión Europea velará por que los pasajeros estén al tanto de sus nuevos derechos y se informará adecuadamente en todos los aeropuertos».

Aproximadamente un cuarto de millón de pasajeros aéreos cada año se encuentra con una sorpresa desagradable en los aeropuertos de la UE al facturar. Han comprado un billete y han reservado una plaza y luego la compañía les comunica que su vuelo está sobrerreservado y tienen que coger otro más tarde. La denegación de embarque hace sufrir a los pasajeros grandes molestias y pérdidas de tiempo. Otras sorpresas igual de desagradables son las anulaciones sin previo aviso y los retrasos que obligan a los pasajeros a pasar horas y horas en los aeropuertos.

El nuevo Reglamento acordado esta mañana por el Parlamento Europeo y el Consejo sustituirá al vigente, que data de 1991 y que tiene varias limitaciones graves al no disuadir eficazmente a las compañías aéreas de denegar embarques y no cubrir las anulaciones por razones comerciales o grandes retrasos. Tampoco se aplica a los vuelos no regulares, fletados por operadores turísticos.

La situación cambiará radicalmente con el nuevo Reglamento, que dará a los pasajeros una protección eficaz y general una vez que entre en vigor dentro de un año aproximadamente. Introduce cuatro importantes derechos nuevos.

Ampliación de los derechos de los pasajeros aéreos a todas las clases de vuelos.

Hasta ahora, se excluían los vuelos no regulares, que poseen una gran cuota de mercado. El nuevo Reglamento cubrirá tanto los vuelos regulares como los no regulares (incluido el transporte aéreo vendido como parte de vacaciones combinadas).

Asimismo, el nuevo Reglamento se aplicará no sólo a los pasajeros que partan de un aeropuerto situado en un Estado miembro sino también, si la compañía aérea que explote el vuelo es comunitaria, a los pasajeros que vuelen de un tercer país a un Estado miembro, salvo si reciben un tratamiento similar en ese tercer país.

Atajar las denegaciones de embarque.

El nuevo Reglamento reducirá radicalmente la frecuencia de las denegaciones de embarque contra la voluntad de los pasajeros gracias a una combinación de dos medidas.

  • En primer lugar, cuando tengan previsto rechazar pasajeros, y antes de hacer cualquier otra cosa, las compañías aéreas tendrán que solicitar voluntarios para que cedan sus plazas a cambio de beneficios; en otras palabras, intentarán llegar a un trato con los pasajeros interesados en renunciar a sus plazas. Sólo en caso de que no se presentaran voluntarios suficientes, se les permitiría denegar el embarque a pasajeros contra su voluntad.

  • En segundo lugar, si después de todo las compañías aéreas u operadores turísticos deniegan el embarque a pasajeros, tendrán que abonarles una compensación de una cuantía disuasiva:

    • 250 euros en vuelos de menos de 1500 km.

    • 400 euros en vuelos intracomunitarios de más de 1500 km y, en otros vuelos, 1500 y 3500 km.

    • 600 euros en los demás vuelos.

Esto será un fuerte incentivo para que hagan más atractivos los beneficios para los voluntarios y un freno convincente a las denegaciones de embarque.

Además de la compensación económica, los pasajeros a los que se les haya denegado el embarque seguirán disfrutando de estos derechos:

  • La capacidad de elegir entre el reembolso de su billete y un vuelo alternativo.

  • Comida, refrescos y alojamiento en hotel.

Reducir al mínimo la molestia de las anulaciones.

Cuando las compañías aéreas o los operadores turísticos cancelen vuelos bajo su propia responsabilidad, los pasajeros tendrán el derecho a una compensación por los mismos importes que por la denegación de embarque, a menos que:

  • Se les haya informado dos semanas antes de la hora de salida programada.

  • Se les haya informado a su debido tiempo y se les haya conducido a su destino a una hora no distina a la de su vuelo original.

Además, en caso de anulaciones, los pasajeros recibirán otros tres derechos:

  • Comida y refrescos.

  • Alojamiento en hotel, cuando una anulación obligue al pasajero a pernoctar.

  • Reembolso, cuando una anulación retrase al pasajero cinco horas como mínimo.

Asistencia a los pasajeros afectados por grandes retrasos.

Cuando las compañías aéreas prevean un gran retraso, estarán obligadas a proporcionar a los pasajeros:

  • Comidas y refrescos.

  • Alojamiento en hotel, cuando un retraso obligue al pasajero a pernoctar.

  • Reembolso, cuando un retraso retrase al pasajero cinco horas como mínimo.

Cifras de los derechos de los pasajeros aéreos disponible en formato PDF y Word processed

ANEXO

Normativa sobre denegaciones de embarque, anulaciones y grandes retrasos

Acontecimientos Denegación de embarque Anulaciones Grandes retrasos (3)
Reglamento Compensación Reembolso Comidas Reembolso Comidas Hoteles Reembolso Comidas Hoteles
= 1500 km 1500-3500 km = 3500 km > 3500 km o conducción hasta el destino final y hoteles Compensación
Reglamento existente
n/a n/a 150 € 300 € incluido incluido n/a n/a n/a n/a n/a n/a n/a
[ EC]295/91
Nuevo Reglamento 250 € 400 € n/a 600 € incluido incluido como denegación de embarque(1)(2) (4) incluido incluido incluido (4) incluido incluido incluido
Notas: (1) Salvo si la compañía aérea puede probar que no es responsable (es decir, que circunstancias extraordinarias han provocado la anulación).
(2) Salvo la compañía aérea informa al pasajero de la anulación dos semanas o más antes de la salida u ofrezca un vuelo alternativo que no retrase al pasajero más de 2 ó 4 horas.

[2 horas de retraso por la conducción hasta el destino final cuando la anulación se anuncie con 7 días de antelación o menos; 4 horas de retraso por la conducción hasta el destino final cuando anulación se confirme entre 7 y 14 días antes de la salida]

(3) Dos, tres o cuatro horas dependiendo de la distancia del vuelo.
(4) Cuando la anulación provoque un retraso de más de cinco horas.

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