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IP/03/1009

Bruselas, 14 de julio de 2003

Directiva sobre garantías: la Comisión denuncia a Bélgica, Francia, Luxemburgo y España ante el Tribunal de Justicia

La Comisión Europea ha decidido denunciar a Bélgica, Francia, Luxemburgo y España ante el Tribunal de Justicia por no transponer plenamente la Directiva sobre garantías de los bienes de consumo (1999/44/CE). Esta Directiva, adoptada en mayo de 1999 (véase IP/99/332), establece una serie de derechos mínimos de los consumidores que adquieran bienes en la Unión Europea, entre los que se incluyen el derecho a devolver los bienes defectuosos o a pedir su reparación o sustitución en los dos años siguientes a la entrega de los mismos. Los Estados miembros debían transponer la Directiva a más tardar el 1 de enero de 2002. En enero de 2003, la Comisión envió «dictámenes motivados» a ocho Estados miembros que todavía no habían notificado las disposiciones de Derecho interno adoptadas para dar cumplimiento a la Directiva (véase IP/03/03). Cuatro de estos ocho Estados miembros ya han transpuesto plenamente la Directiva; España ha notificado a la Comisión medidas que la transponen sólo parcialmente y Bélgica, Francia y Luxemburgo no han adoptado disposición alguna. Una sentencia del Tribunal de Justicia contra estos Estados miembros les obligará a adoptar las medidas necesarias, so pena de que se les impongan sanciones pecuniarias.

David Byrne, Comisario encargado de Sanidad y Protección de los Consumidores, declaró: «Los derechos fijados en la Directiva sobre las garantías de los bienes de consumo revisten una importancia fundamental para los consumidores y para el mercado interior. Si los consumidores no pueden confiar en que sus derechos estarán protegidos, no se atreverán a comprar fuera de sus fronteras nacionales. Cuando en 1999 el Consejo y el Parlamento Europeo adoptaron la Directiva, ésta fue calificada de avance considerable. Han pasado más de 18 meses desde la fecha que los Estados miembros aceptaron como plazo para su aplicación y a la Comisión no le consta que en estos países se protejan los derechos de los consumidores que garantiza la Directiva. La Comisión no tiene más remedio que seguir adelante con los procedimientos de infracción. Estoy decidido a velar por que ningún consumidor europeo se vea estafado».

Los derechos de los consumidores en la Directiva sobre las garantías de los bienes de consumo

La Directiva introduce un conjunto común de derechos de los consumidores que son válidos cualquiera que sea el lugar de la Unión Europea en donde se adquieran los bienes. Uno de los principios esenciales de estos derechos reside en que, si los bienes son defectuosos o no se ajustan al contrato acordado en el momento de la compra, el consumidor tendrá derecho a recurrir contra el vendedor durante un plazo de dos años a partir de la entrega del bien.

El consumidor puede exigir la reparación del bien, su sustitución por uno nuevo, una reducción del precio sobre otra compra o la devolución total del importe pagado. Durante los seis meses siguientes a la entrega será el vendedor, y no el consumidor, quien tenga que demostrar que los bienes vendidos son conformes al contrato de venta y no presentan defectos. El vendedor final, que es responsable frente al consumidor, podrá emprender acciones contra la persona responsable en la cadena contractual, en las condiciones determinadas por los Estados miembros. Los Estados miembros pueden prever normas en su legislación nacional que obliguen a los consumidores que deseen hacer uso de su derecho de recurso a informar al vendedor de cualquier defecto o falta de conformidad de los bienes en los dos meses siguientes al descubrimiento del problema.

Asimismo, la Directiva exige que las garantías comerciales, tanto de los fabricantes como de los minoristas, sean transparentes y estén redactadas con claridad. Cuando se emitan dichas garantías, deberá indicarse que van más allá de los derechos de los consumidores.


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