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Sécurité alimentaire Les États membres acceptent de suspendre d'urgence la vente des produits de gelée en mini-barquettes contenant l'additif alimentaire "konjac" (E 425)

Commission Européenne - IP/02/435   19/03/2002

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IP/02/435

Bruxelles, le 19 mars 2002

Sécurité alimentaire Les États membres acceptent de suspendre d'urgence la vente des produits de gelée en mini-barquettes contenant l'additif alimentaire "konjac" (E 425)

Le Comité permanent de la chaîne alimentaire et de la santé animale a voté aujourd'hui en faveur d'une proposition de la Commission visant à prendre des mesures d'urgence en vue de suspendre la mise sur le marché communautaire des produits de gelée en mini-barquettes contenant l'additif alimentaire konjac (E 425). La suspension sera officiellement adoptée par la Commission européenne dans les prochains jours et entrera en vigueur immédiatement. La Commission européenne a proposé cette suspension afin de protéger la santé des consommateurs, en particulier des enfants, à la suite du décès par suffocation de plusieurs enfants aux États-Unis et au Canada après ingestion du contenu de mini-barquettes contenant du konjac. Les produits de gelée en mini-barquettes sont considérés comme dangereux pour la santé en raison de leur forme et de leur taille, mais également à cause des propriétés chimiques et physiques du konjac. Il convient d'arrêter des mesures à l'échelle communautaire pour garantir le même niveau élevé de protection des consommateurs dans l'ensemble des États membres de l'UE.

"La protection de la santé des enfants représente une priorité absolue à mes yeux", a déclaré aujourd'hui David Byrne, membre de la Commission responsable de la santé et de la protection des consommateurs. "Par conséquent, je me réjouis de voir que les États membres soutiennent notre proposition. C'est un bon exemple de mise en pratique de la nouvelle législation alimentaire de l'UE: des actions ciblées et résolues pour protéger tous les citoyens de l'UE, et en particulier les enfants."

Les produits de gelée en mini-barquettes sont mis sur le marché de l'UE par différents fabricants sous la forme de portions individuelles, de confiseries ou friandises préemballées, essentiellement destinées aux enfants. Certains fabricants ajoutent déjà sur l'emballage un avertissement mettant en évidence le risque encouru par les enfants et les personnes âgées. Les États membres ont approuvé aujourd'hui une proposition de décision de la Commission suspendant la mise sur le marché de ces produits, car ces avertissements ne suffisent pas à protéger les enfants. La proposition de décision suspend également l'utilisation de cet additif dans les produits semblables. Les fabricants et importateurs seront donc tenus de retirer des magasins tous les produits de gelée en mini-barquettes et autres confiseries gélifiées contenant du konjac.

La mesure d'urgence est prise en vertu des nouvelles compétences accordées à la Commission européenne par le règlement (CE) n° 178/2002 établissant les principes généraux et les prescriptions générales de la législation alimentaire, instituant l'Autorité européenne de sécurité des aliments et fixant des procédures relatives à la sécurité des denrées alimentaires, qui est entré en vigueur en février dernier.

L'article 53 de ce règlement autorise la Commission à suspendre la mise sur le marché d'une denrée alimentaire susceptible de constituer un risque sérieux pour la santé humaine, lorsque ce risque ne peut être maîtrisé de façon satisfaisante par le biais de mesures prises à l'échelon national. Étant donné la disparité des mesures prises par certains États membres et le fait que certains autres États membres n'en ont pas adopté, la Commission a estimé qu'il convenait d'arrêter des mesures à l'échelle communautaire pour protéger la santé humaine de manière adéquate.

Le konjac est utilisé comme agent gélifiant et épaississant dans les produits alimentaires. Il est également appelé gomme de konjac, glucomannane de konjac, conjac, konnyaku, farine d'igname (yam flour) ou glucomannan. Les produits de gelée en mini-barquettes sont des portions individuelles de la taille d'une bouchée, contenant un petit morceau de fruit conservé (par ex. pomme, mangue, lychee ou un assortiment de fruits). Les barquettes en plastique ont à peu près les dimensions d'un mini-récipient de crème à café. Elles se vendent en paquets de différentes tailles (par ex. sachets, récipients en plastique) ou individuellement. Certains paquets sont accompagnés d'un avertissement concernant les risques liés à leur consommation.

Le Comité permanent de la chaîne alimentaire et de la santé animale est le nouveau comité réglementaire créé en vertu du règlement (CE) n° 178/2002.

Voir également le communiqué IP/02/289 du 21 février 2002.


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