Navigation path

Left navigation

Additional tools

Η Επιτροπή καταδικάζει την αθέμιτη σύμπραξη μεταξύ της Christie's και της Sotheby's

European Commission - IP/02/1585   30/10/2002

Other available languages: EN FR DE DA ES NL IT SV PT FI

IP/02/1585

Βρυξέλλες, 30 Οκτωβρίου 2002

Η Επιτροπή καταδικάζει την αθέμιτη σύμπραξη μεταξύ της Christie's και της Sotheby's

Με την απόφαση που εκδόθηκε σήμερα, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η Christie's και η Sotheby's, οι δύο μεγαλύτερες εταιρείες δημοπρασιών αντικειμένων καλλιτεχνικής αξίας στον κόσμο, παρέβησαν τους κανόνες ανταγωνισμού της Ευρωπαϊκής Ένωσης προβαίνοντας σε συνεννόηση για τον καθορισμό προμηθειών και άλλων εμπορικών όρων από το 1993 μέχρι τις αρχές του 2000. Κατά συνέπεια, η Επιτροπή επέβαλε πρόστιμο στη Sotheby's ύψους 20.4 εκατ. ευρώ δηλαδή, 6% του κύκλου εργασιών της σε παγκόσμιο επίπεδο. Από την άλλη πλευρά, η Christie's απέφυγε το πρόστιμο γιατί ήταν η πρώτη που υπέβαλε αποδεικτικά στοιχεία αποφασιστικής σημασίας που έδωσαν τη δυνατότητα στην Επιτροπή να αποδείξει την ύπαρξη της σύμπραξης.

Ο Επίτροπος Monti, σχολιάζει τη σημερινή απόφαση, λέγοντας: "Η περίπτωση αυτή αποδεικνύει ακόμη μια φορά ότι οι παράνομες συμπράξεις μπορούν να εμφανιστούν σε οποιονδήποτε τομέα, από τις απλές βιομηχανίες μέχρι τις αγορές υπηρεσιών μεγάλης κλίμακας, όπως η προκείμενη. Επίσης, θέλω να υπογραμμίσω την καλή συνεργασία με τους ομολόγους μας στο υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ, οι οποίοι άσκησαν δίωξη κατά της ίδιας σύμπραξης για τις δραστηριότητές της στις ΗΠΑ."

Η συνεργασία μεταξύ των δύο αρχών στον τομέα του ανταγωνισμού διευκολύνθηκε πολύ από το γεγονός ότι τόσο η Christie's όσο και η Sotheby's συγκατατέθηκαν όσον αφορά την ανταλλαγή εμπιστευτικών πληροφοριών. Η συνεργασία με το υπουργείο Δικαιοσύνης δεν έγινε μόνο όσον αφορά την ουσία αλλά και την ώρα εφαρμογής των διαφόρων διαδικαστικών σταδίων από τις δύο αρχές.

Με βάση τα αποδεικτικά στοιχεία που υπέβαλε η Christie's στις αρμόδιες αρχές ανταγωνισμού της ΕΕ και των ΗΠΑ και τα οποία επιβεβαιώθηκαν και από τις δύο εταιρείες δημοπρασιών κατά τη διάρκεια των διαδικασιών, η Επιτροπή κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η Sotheby's και η Christie's συνήψαν αντιανταγωνιστική συμφωνία, το 1993, η οποία διήρκεσε μέχρι τις αρχές του 2000, όταν τα δύο μέρη ανέκτησαν την ελευθερία τους ως προς τον καθορισμό των τιμών κατά τρόπο ανεξάρτητο.

Η συμφωνία αυτή είχε ως στόχο να περιορίσει τον έντονο ανταγωνισμό μεταξύ των δύο μεγαλύτερων εταιρειών δημοπρασιών που παρατηρήθηκε την δεκαετία του 1980 και στην αρχή της δεκαετίας του 1990. Η σημαντικότερη πτυχή της συμφωνίας συνίστατο στην αύξηση της προμήθειας που καταβάλλουν οι πωλητές (προμήθεια πωλητή). Η συνεννόηση όμως αφορούσε και πολυάριθμους άλλους όρους πώλησης, όπως τις προκαταβολές στους πωλητές, τις εγγυήσεις σχετικά με τα αποτελέσματα των πωλήσεων, τους όρους πληρωμής, κλπ.

Σύμφωνα με τα πορίσματα της Επιτροπής, όπως αναφέρονται στη σημερινή απόφαση, η παράνομη σύμπραξη ξεκίνησε από το υψηλότερο επίπεδο των εταιρειών. Το 1993, ο Alfred Taubmans και ο Anthony Tennant, οι τότε δύο πρόεδροι της Sotheby's και της Christie's, αντίστοιχα, ξεκίνησαν τις μυστικές διαβουλεύσεις τους, το 1993, με συναντήσεις στις αντίστοιχες κατοικίες τους στο Λονδίνο και τη Νέα Υόρκη. Τις πρώτες αυτές συναντήσεις υψηλού επιπέδου ακολούθησαν συναντήσεις και τακτικές επαφές μεταξύ των τότε γενικών διευθυντών των δύο εταιρειών, του D.D. Brooks της Sotheby's και του Christopher Davidge της Christie's.

Αίτηση της Christie's για επιείκεια

Η έρευνα της Επιτροπής ξεκίνησε τον Ιανουάριο του 2000, όταν η Christie's απευθύνθηκε στο Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ και στην Ευρωπαϊκή Επιτροπή για να υποβάλλει αποδείξεις για τη σύμπραξη μεταξύ της ίδιας και της Sotheby's και ζήτησε την επιείκεια των δύο αρχών. Οι αποδείξεις συνίσταντο κυρίως σε έγγραφα που είχε συλλέξει ο Christopher Davidge, πρώην γενικός διευθυντής της Christie's για τις επαφές μεταξύ των δύο εταιρειών δημοπρασιών.

Στη συνέχεια, και η Sotheby's ζήτησε την επιείκεια της Ευρώπης και παρείχε περαιτέρω αποδεικτικά στοιχεία στην Επιτροπή.

Το 1996, η Επιτροπή θέσπισε κανόνες σχετικά με τη μη επιβολή προστίμων ή την μείωση του ύψους τους για τις επιχειρήσεις που κοινοποιούν ή παρέχουν σημαντικές πληροφορίες για συμφωνίες καθορισμού των τιμών ή κατανομής της αγοράς ή άλλες αντιανταγωνιστικές συμφωνίες. Οι κανόνες αυτοί ενημερώθηκαν τον Φεβρουάριο του 2002 (βλέπε: IP/02/247), αλλά στην προκειμένη περίπτωση ισχύουν οι παλαιοί κανόνες περί επιείκειας γιατί η αίτηση επιείκειας χρονολογείται από το 2000.

Η Επιτροπή έκρινε ότι, σύμφωνα με τις κατευθυντήριες γραμμές του 1996, η Christie's έπρεπε να τύχει πλήρους ασυλίας γιατί παρείχε αποδεικτικά στοιχεία αποφασιστικής σημασίας πριν ακόμη η Επιτροπή κινήσει τη διαδικασία εξέτασης και γιατί ήταν η πρώτη που υπέβαλε τέτοια στοιχεία.

Η συμφωνία σύμπραξης θεωρήθηκε ως σοβαρότατη παράβαση του άρθρου 81, παράγραφος 1 της συνθήκης ΕΕ, το οποίο απαγορεύει τις συμφωνίες ή τις εναρμονισμένες πρακτικές που μπορεί να επηρεάσουν τον καθορισμό των τιμών, τον περιορισμό της παραγωγής ή την κατανομή των αγορών.

Τα πρόστιμα που επιβλήθηκαν στις δύο εταιρείες υπολογίστηκαν σύμφωνα με τη μέθοδο του 1998, σχετικά με τον υπολογισμό των προστίμων για την εμπλοκή σε συμπράξεις και την κατάχρηση δεσπόζουσας θέσης. Ο υπολογισμός αυτός, ο οποίος βασίστηκε στη σοβαρότητα του αδικήματος και τη διάρκειά του, κατέληξε σε πρόστιμα τα οποία πλησιάζουν ή υπερβαίνουν το ανώτατο όριο που η Επιτροπή μπορεί νομίμως να επιβάλει, δηλαδή 10% του κύκλου εργασιών σε παγκόσμιο επίπεδο, όπως προβλέπει ο κανονισμός 17/62, ο οποίος ορίζει τους κανόνες και τις διαδικασίες για την εφαρμογή των άρθρων 81 και 82. Το άρθρο 82 καλύπτει τις καταχρήσεις δεσποζουσών θέσεων.

Με βάση την εφαρμογή της ανακοίνωσης για την επιείκεια του 1996, το πρόστιμο για τη Sotheby's ορίστηκε σε 20.4 εκατ. ευρώ δηλαδή στο 6% του κύκλου εργασιών της σε παγκόσμιο επίπεδο. Στο ποσό αυτό περιλαμβάνεται έκπτωση 40% για τη συνεργασία της εταιρείας στην έρευνα. Η Christie's έτυχε πλήρους επιείκειας.

Ιστορικό

Η Christie's και η Sotheby's είναι οι δύο μεγαλύτερες εταιρείες δημοπρασίας έργων τέχνης. Η Christie's ιδρύθηκε το 1766, και έχει την έδρα της στο Λονδίνο, αλλά αποτελεί θυγατρική της γαλλικής εταιρείας Artιemis SA, από το 1998. Η Sotheby's ιδρύθηκε τον 18ο αιώνα και μετατράπηκε σε ανώνυμη εταιρεία, εισηγμένη στο χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης και του Λονδίνου. Η έδρα της είναι στη Νέα Υόρκη. Ο μέτοχος πλειοψηφίας της είναι ένας Αμερικανός επιχειρηματίας, ο A. Alfred Taubman, που διετέλεσε επίσης και πρόεδρος καθ' όλη την περίοδο που καλύπτει η εξεταζόμενη σύμπραξη.

Οι εταιρείες στις οποίες επιβάλλονται πρόστιμα για διαδικασίες συμπράξεων διαθέτουν 3 μήνες για την πληρωμή του προστίμου και 2 μήνες για να αποφασίσουν κατά πόσο θα ασκήσουν προσφυγή στο Πρωτοδικείο, το οποίο έχει πλήρη διακριτική ευχέρεια να αποφανθεί για το πρόστιμο. Σε περίπτωση που θα ασκηθεί προσφυγή, οι εταιρείες μπορούν να επιλέξουν είτε να πληρώσουν το πρόστιμο είτε να καταθέσουν τραπεζική εγγύηση. Στην περίπτωση αυτή, συνυπολογίζονται οι σχετικοί τόκοι.


Side Bar

My account

Manage your searches and email notifications


Help us improve our website