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Bruxelles, le 22 janvier 2002

Programme Urban II : l'Union européenne accorde une aide de 11,4 millions d'euros destinée à la revitalisation urbaine de la zone minière située dans l'est du comté de Durham (Royaume-Uni)

Michel Barnier, membre de la Commission européenne chargé de la politique régionale, a annoncé l'approbation par la Commission européenne d'un programme de revitalisation urbaine en faveur de la zone située autour de Hetton et de Murton, dans le Nord-est de l'Angleterre. Le programme, adopté au titre de l'initiative communautaire URBAN(1), sera doté de 11,4 millions d'euros pour la période 2000-2006. Le financement européen ayant attiré des investissements complémentaires à concurrence de 12,9 millions d'euros en provenance du secteur public et de 0,5 million d'euros en provenance du secteur privé, le total des ressources s'élève à 24,8 millions d'euros. Parmi les priorités figureront les actions visant à insérer les jeunes dans la vie sociale, à doter la collectivité de la zone minière de moyens d'action ainsi qu'à renforcer et à maintenir l'activité économique.

Annonçant cette décision, Michel BARNIER a déclaré: "L'initiative URBAN repose sur une approche créatrice et novatrice en matière de revitalisation urbaine. Les programmes mettent fortement l'accent sur la population locale en la faisant participer à tous les stades du processus de décision. Le programme concernant la zone minière située dans l'est du comté de Durham ne fait pas exception à la règle. Il mobilise un partenariat local puissant et j'approuve totalement les priorités du programme: insérer les jeunes dans la vie sociale, doter la collectivité de moyens d'action ainsi que renforcer et maintenir l'activité économique. Ce programme, j'en suis convaincu, contribuera de manière substantielle à la revitalisation urbaine de la zone minière d'East Durham.»

La zone concernée par le programme comprend les villes de Hetton et de Murton, dans la zone minière de l'est du comté de Durham; elle couvre six circonscriptions électorales(2) et compte 34 942 habitants. Entre 1983 et 1994, cette zone a perdu 15 000 emplois miniers et est actuellement en proie à un ensemble de problèmes économiques et sociaux, tels que le vieillissement de la population, l'existence de zones marquées par un taux de chômage élevé ainsi qu'un faible niveau d'instruction et de qualification.

Le programme vise à aborder ces problèmes selon trois priorités principales:

  • Insérer les jeunes dans la vie sociale. Il s'agit essentiellement de donner aux jeunes les qualifications nécessaires pour entrer dans le marché du travail et de renforcer la cohésion sociale au sein de la collectivité (contribution communautaire: 3,2 millions d'euros);

  • Doter la collectivité de la zone minière de moyens d'action. Les actions clés comprennent le renforcement des capacités locales et la participation de la collectivité (contribution communautaire: 3 millions d'euros);

  • Renforcer et maintenir l'activité économique. Les actions clés visent à accroître la compétitivité économique de la zone et à fournir des emplois à la population locale (contribution communautaire: 4,3 millions d'euros).

Un montant complémentaire de 0,9 million d'euros (concours communautaire) sera affecté à l'assistance technique.

Comme tous les programmes URBAN, le présent programme sera financé par le Fonds européen de développement régional (FEDER) sous la responsabilité de M. Barnier.

URBAN

L'objectif de l'initiative communautaire URBAN est «la revitalisation économique et sociale des villes et des quartiers en crise pour promouvoir un développement urbain durable». La seconde série d'initiatives URBAN («URBAN II»), qui s'étendra sur la période 2000-2006, contribuera à aider 70 zones urbaines déshéritées de l'ensemble de l'Union européenne. Le financement total assuré par la seule Union représentera 728,3 millions d'euros et attirera un montant au moins égal dans le cadre des fonds de contrepartie provenant à la fois des secteurs public et privé.

La dotation totale de l'initiative URBAN pour le Royaume-Uni est de 121,7 millions d'euros. Des programmes ont été présentés pour West Wrexham, Belfast, Bristol, Burnley, Halifax, Hetton et Murton, Normanton/Derby, Peterborough, Stockwell, Thames Gateway et Clyde Waterfront.

Ce qui caractérise URBAN II, c'est la mise au point de modèles novateurs de revitalisation urbaine. Son autre particularité est d'avoir misé sur le partenariat et la participation des acteurs locaux. Un échange d'informations et d'expériences est également prévu en ce qui concerne le développement urbain durable dans l'ensemble de l'Union européenne.

URBAN II est financée par le Fonds européen de développement régional (FEDER). Peuvent bénéficier de ce financement des initiatives telles que la rénovation des bâtiments et des espaces publics, les initiatives locales en faveur de l'emploi, l'amélioration des systèmes d'enseignement et de formation des catégories défavorisées, la conception de systèmes de transports publics respectueux de l'environnement, l'introduction de systèmes de gestion de l'énergie plus efficaces et le recours aux énergies renouvelables, avec le développement du potentiel créé par les technologies de l'information.

La Commission adopte les programmes qui sont proposés par un partenariat comprenant des groupes locaux et des associations. La durée de validité de ces programmes correspond à l'ensemble de la période 2000-2006 et les acteurs locaux participent à toutes les phases du processus.

Autorité de gestion

La gestion du programme incombe au ministère des transports, à l'administration locale et aux régions. La gestion courante du programme est déléguée à:

The Government Office for the North East

Wellbar House Gallowgate Newcastle upon Tyne NE1 4TD

Téléphone: 0191-201 3300 Fax:   0191-202 3744 E-mail: HYPERLINK "general.enquiries.gone@go-regions.gov.uk"general.enquiries.gone@go-regions.gov.uk

Informations complémentaires

Des informations plus détaillées concernant URBAN II figurent dans le document MEMO/01/301 du 25 septembre 2001 et sur les sites internet suivants:

Commission européenne :

http://www.inforegio.ec.europa.eu/wbpro/PRORD/prordc/prordc18_en.htm

Agence gouvernementale pour le Nord-est: http://www.go-ne.gov.uk

(1) Voir plus bas la description d'URBAN II.

(2) Hetton, Eppleton, Haswell, Murton East, Murton West et South Hetton.


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