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IP/01/1590

Bruxelles, 15 novembre 2001

Programme Urban II : l'Union européenne fournit une contribution de 7 millions d'euros en faveur du développement urbain à Anvers

M. Michel Barnier, membre de la Commission européenne chargé de la politique régionale, a annoncé aujourd'hui à Anvers que la Commission européenne avait approuvé un programme de revitalisation urbaine. Ce programme, adopté au titre de l'initiative communautaire URBAN(1), sera doté de 7,1 millions d'euros accordés par l'Union européenne pour la période 2001-2006. Le financement européen ayant attiré 15,7 millions dans des investissements complémentaires provenant du secteur public, le total des ressources se monte à 22,8 millions d'euros. Parmi les priorités du programme figureront la formation, des améliorations de l'environnement physique et diverses mesures visant à promouvoir l'insertion de groupes défavorisés, en particulier dans le marché de l'emploi.

En annonçant cette décision, M. Michel Barnier a déclaré: «Les programmes URBAN reposent sur une approche créatrice et novatrice en matière de revitalisation urbaine. Ils mettent également fortement l'accent sur les populations locales en les faisant participer à tous les stades du processus de prise de décision. Ce programme-ci ne fait pas exception à la règle. Il mobilise un partenariat local puissant et j'approuve totalement les priorités du programme concernant l'insertion sociale, la formation et le renouvellement de l'infrastructure commerciale et de l'environnement physique. Je suis convaincu que ce programme contribuera de façon substantielle à la revitalisation de la ville d'Anvers.»

La zone concernée par le programme couvre des quartiers de deux localités(2) situées au sud du centre d'Anvers et comptant une population de 44 667 habitants. La zone est menacée par une mauvaise réputation, des sites industriels abandonnés, des logements de mauvaise qualité et des rues commerçantes en déclin. Certains quartiers présentent une très forte concentration de chômeurs, de personnes âgées, d'immigrants et d'allocataires sociaux. D'un autre côté, la zone est bien desservie par les transports publics et proche du centre. Elle dispose de nombreux espaces verts, de quelques grandes entreprises et d'une population jeune et pluriethnique.

Le programme s'articule autour de trois axes prioritaires:

    Revitalisation économique et création d'emplois

Les actions clés permettront de créer des entreprises dans le domaine de la protection de l'environnement et celui des technologies de l'information et des communications, de revitaliser les rues commerçantes et d'organiser des formations dans les domaines de l'environnement et des nouvelles technologies, en mettant l'accent sur les immigrants récents et les chômeuses de longue durée (fonds disponibles: 9,4 millions d'euros).

    Transformation de la rive en une zone urbaine fonctionnelle

Les actions clés permettront de créer davantage d'espaces verts pour les touristes comme pour les riverains, de sauvegarder le patrimoine architectural et de protéger la biodiversité (fonds disponibles: 7 millions d'euros).

    Amélioration des possibilités d'accès par des solutions de transport novatrices

Les actions clés visent à créer des nœuds de transport multimodal, à étendre le réseau de transport pour les loisirs, à créer un réseau cyclable et à faciliter l'accès à l'internet (fonds disponibles: 4,7 millions d'euros).

Un montant supplémentaire de 1,7 million d'euros financera l'assistance technique.  Comme pour tous les programmes URBAN, celui-ci sera financé par le Fonds de développement régional européen (FEDER), sous la responsabilité de M. Barnier.

URBAN

L'objectif de l'initiative communautaire URBAN est «la revitalisation économique et sociale des villes et des quartiers en crise pour promouvoir un développement urbain durable». La seconde série d'initiatives d'URBAN («URBAN II»), qui s'étendra sur la période 2000-2006, contribuera à aider 70 zones urbaines déshéritées de l'ensemble de l'Union européenne. Le financement total assuré par la seule Union sera de 728,3 millions d'euros(3) et attirera au moins un montant égal dans le cadre des fonds de contrepartie provenant des secteurs public et privé.

Ce qui caractérise URBAN II, c'est la mise au point de modèles novateurs pour la revitalisation urbaine. Son autre particularité, c'est d'avoir misé sur le partenariat et sur la participation des acteurs locaux. Il y aura également un échange d'informations et d'expériences concernant le développement urbain durable dans l'ensemble de l'Union européenne.

URBAN II est financée par le Fonds européen de développement régional (FEDER), sous la responsabilité de M. BARNIER. Peuvent bénéficier de ce financement des initiatives telles que la rénovation des bâtiments et des espaces publics, les initiatives locales en faveur de l'emploi, l'amélioration des systèmes d'enseignement et de formation des catégories défavorisées, la conception de systèmes de transport publics respectueux de l'environnement, l'introduction de systèmes de gestion de l'énergie plus efficaces et le recours aux énergies renouvelables, développant le potentiel créé par les technologies de l'information.

La Commission adopte les programmes qui sont proposés par un partenariat comprenant des groupes locaux et des associations. La durée de validité de ces programmes correspond à l'ensemble de la période 2000-2006; les acteurs locaux participent à toutes les phases du processus.

Autorité de gestion

L'autorité de gestion du programme est le Conseil d'Anvers. La gestion journalière est confiée à:

Hugo Hermans, coordonnateur des programmes communautaires

SOMA vzw

Grote Markt 27

B - 2000 Antwerpen

Tél: +32 3 470 23 69

Fax:  +32 3 270 03 59

E-mail: hugo.hermans@somavzw.be

Informations complémentaires

Des informations plus détaillées sur le programme URBAN II se trouvent dans MEMO/01/301 du 25 septembre 2001 et sur les sites internet suivants:

Commission européenne : http://www.inforegio.ec.europa.eu/urban/

Ville d'Anvers: http://www.antwerpen.beStadsontwikkelingsmaatschappij Antwerpen (SOMA) : http://www.somavzw.be

(1) Voir ci-dessous la description d'Urban II.

(2) Kiel et Hoboken.

(3) Prix de 2001.


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