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IP/00/301

Bruselas, 29 de marzo de 2000

Protección de datos: la Comisión aprueba el acuerdo de "puerto seguro" con los Estados Unidos

La Comisión Europea ha dado luz verde al comisario de Mercado Interior, Frits Bolkestein, para que busque el respaldo de los Estados miembros de la UE con vistas al acuerdo de "puerto seguro" propuesto por los Estados Unidos, que garantiza una protección adecuada de los datos personales transferidos desde la UE a las entidades participantes en el "puerto seguro". Conforme a la Directiva comunitaria sobre protección de datos, los Estados miembros deberán velar por que los datos personales transferidos a terceros países se beneficien de una protección "adecuada". La misma Directiva establece que la Comisión podrá hacer constar que la protección ofrecida por un determinado país responde a este requisito de adecuación. Tras dos años de conversaciones, los Estados Unidos están dispuestos a aprobar un acuerdo que, a juicio de la Comisión, ofrece una protección "adecuada". Antes de adoptar una decisión oficial al respecto, la Comisión debe contar con el apoyo de una mayoría cualificada de Estados miembros. Asimismo, debe consultar a las autoridades de protección de datos y al Parlamento Europeo. Una vez adoptada, la decisión será vinculante para todos los Estados miembros y representará una importante garantía contra la interrupción de los flujos de datos procedentes de la UE y destinados a los participantes estadounidenses en el "puerto seguro". Los procedimientos de aprobación llevarán aún algún tiempo, pero el acuerdo deberá cerrarse antes del verano y entrar en vigor en otoño.

Frits Bolkestein, comisario responsable de Mercado Interior declaró: "De acuerdo con las conclusiones del Consejo Europeo de Lisboa, las normas para el comercio electrónico deberán ser previsibles e inspirar la confianza de empresas y consumidores. La Directiva sobre protección de datos ya impone estas normas a la Unión, pero se requiere también un marco previsible para los intercambios de datos con nuestros principales socios comerciales. El acuerdo es el primer paso hacia la creación de este marco respecto de los Estados Unidos. Quedan otras etapas que espero vayan superándose, ya que el "puerto seguro" nos ayudará a explotar el enorme potencial de la revolución de la información al ofrecer seguridad jurídica a los operadores y protección de la vida privada de los consumidores."

Puerto seguro

El diálogo entre Estados Unidos y la Comisión Europea se inició antes de la entrada en vigor de la Directiva sobre protección de datos en octubre de 1998 (véase IP/98/925), con el doble objetivo de garantizar un nivel elevado de protección de los datos y preservar la libre circulación de la información a través del Atlántico. Las conversaciones se han centrado principalmente en conciliar el enfoque legislativo comunitario sobre la protección de datos y el enfoque ampliamente autorregulador vigente en Estados Unidos, y han culminado con la definición del denominado acuerdo de "puerto seguro".

Conforme al acuerdo, el Departamento estadounidense de Comercio elaborará una lista de empresas que se adhieren a un conjunto de normas sobre protección de datos y a los requisitos correspondientes para su aplicación que, a juicio de la Comisión, proporcionan una protección adecuada. Los participantes en el "puerto seguro" estarán así protegidos contra los bloqueos de datos, las empresas comunitarias sabrán a qué empresas estadounidenses pueden transferir datos sin necesidad de buscar otras salvaguardas y los ciudadanos comunitarios tendrán la seguridad de que sus datos gozan de la debida protección. Para beneficiarse de las ventajas del "puerto seguro", las empresas deberán comprometerse públicamente a cumplir los principios de éste.

Su cumplimiento será supervisado en primera instancia por organismos del sector privado y el incumplimiento estará sujeto a sanciones legales, especialmente con arreglo a la sección 5 de la US Federal Trade Commission Act, que prohíbe actos o prácticas fraudulentos o engañosos en el comercio o en relación con él (por ejemplo, anunciar la adhesión a un acuerdo de protección de la vida privada e incumplirlo posteriormente).

El proceso de aprobación

El acuerdo deberá ser aprobado ahora por una mayoría cualificada de Estados miembros en el seno del Comité creado en virtud del artículo 31 de la Directiva. Sus miembros han sido consultados periódicamente sobre el desarrollo del diálogo con Estados Unidos. Antes de obtener el dictamen del Comité, la Comisión consultará sobre el acuerdo a las autoridades de protección de datos de los Estados miembros (reunidas en el grupo de trabajo creado en virtud del artículo 29 de la Directiva). Antes de adoptar la decisión definitiva, la Comisión también deberá presentarla al Parlamento Europeo, que verificará que la Comisión utiliza correctamente las competencias que le confiere la Directiva.

Una vez aprobadas, las medidas de "puerto seguro":

  • ofrecerán una mayor protección para la transferencia de datos a Estados Unidos;

  • crearán un entorno más previsible y menos burocrático para los responsables de los datos de la Unión Europea que deban transferir datos a Estados Unidos;

  • orientarán a las empresas y otras entidades de Estados Unidos que deseen cumplir el requisito de la protección adecuada;

  • ofrecerán a los que se adhieran la seguridad jurídica necesaria de que sus transferencias de datos no se verán interrumpidas.

Los textos completos de los principios de "puerto seguro", las preguntas más frecuentes y otros textos relacionados se encuentran en la dirección siguiente de Internet:

http://ec.europa.eu/internal_market/en/media/dataprot/index.htm


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