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El Presidente Prodi inaugura la Asamblea Anual de las Asociaciones de Consumidores de Europa

European Commission - IP/00/1348   23/11/2000

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IP/00/1348

Bruselas, 23 de Noviembre de 2000

El Presidente Prodi inaugura la Asamblea Anual de las Asociaciones de Consumidores de Europa

El Presidente de la Comisión, Romano Prodi, subrayó en la apertura de la Asamblea Anual de las Asociaciones de Consumidores de Europa la importancia de la política de protección de los consumidores como una de las herramientas clave para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos europeos. El Presidente Prodi declaró ante la Asamblea: "si tuviera que resumir mi intervención en pocas palabras éste es el mensaje que quisiera transmitir: La Unión Europea está al servicio de sus ciudadanos y son los ciudadanos europeos quienes han de conformar la Europa del futuro. "

El Presidente Prodi recordó que el Tratado de Amsterdam obliga a la UE a garantizar un alto nivel de protección de los consumidores y a integrar la política de protección de los consumidores con las otras políticas y actividades comunes. Esta Comisión se ha fijado como objetivo prioritario mejorar la calidad de vida de los ciudadanos europeos y tomar medidas prácticas y eficaces en cuestiones que realmente preocupan a los consumidores: medio ambiente, energía, seguridad alimentaria, seguridad de los productos, comercio electrónico, transporte, condiciones de vida y de trabajo, seguridad y justicia.

El Presidente Prodi dio una calurosa bienvenida a los representantes de los países candidatos a la adhesión que participan en la Asamblea. "En la UE ampliada, con toda su rica diversidad de culturas, será más importante que nunca tener en cuenta la opinión de los consumidores y defender sus intereses."

Seguridad alimentaria

El Presidente declaró que la seguridad alimentaria ha sido una prioridad para la Comisión desde el principio mismo de su mandato. Aunque en términos generales, probablemente Europa nunca haya gozado de un mayor nivel de seguridad alimentaria, la confianza de los consumidores se ha visto profundamente afectada por una serie de crisis alimentarias. Urge, pues, recobrar la confianza de los consumidores reforzando los controles ante la menor sospecha. "los consumidores europeos tienen todo el derecho a esperar que sus alimentos sean los más seguros del mundo" declaró el Presidente Prodi. Asimismo, expresó su convicción de que la confianza solamente puede restablecerse adoptando una política alimentaria integral que abarque toda la cadena alimentaria. Es preciso definir claramente las responsabilidades de los productores, los Estados miembros y la Comisión y modernizar la legislación alimentaria con un corpus legislativo único y coherente.

La publicación del Libro Blanco sobre seguridad alimentaria en enero de 2000 fue un paso importante en esta dirección. El Presidente Prodi manifestó su satisfacción por el hecho de que se diese otro paso importante hace tan sólo dos semanas, cuando la Comisión envió al Parlamento Europeo y al Consejo sus propuestas para crear una Autoridad Alimentaria Europea independiente. El Presidente Prodi señaló que "las dos funciones clave de esta autoridad deben ser la evaluación y la comunicación del riesgo. La Comisión necesita evaluaciones del riesgo sólidas y científicas en las que pueda basar su política de seguridad alimentaria. Nuestros científicos deben gozar de total independencia de los responsables políticos. Esta transparencia en la fijación de las normas de seguridad alimentaria contribuirá sobremanera a restablecer la confianza de los consumidores y esperamos que el Parlamento Europeo y el Consejo den una respuesta rápida a nuestras propuestas."

EEB

Refiriéndose a los recientes acontecimientos, el Presidente Prodi afirmó que "no deja de ser irónico que sean precisamente los resultados de las nuevas medidas tomadas por las autoridades francesas los que han desatado nuevamente la inquietud. Lo que se desprende de la situación francesa es que debemos preparar a los consumidores para que comprendan que unos controles mejores pueden dar lugar a descubrir nuevos casos. También hay que establecer una relación entre el número total de casos de EEB y el tamaño total de la cabaña bovina". El Presidente Prodi informó a la Asamblea sobre el reciente dictamen del Comité Veterinario Permanente de extender los controles de la EEB, medida que Prodi aplaudió. Asimismo señaló: "creo que las medidas tomadas con objeto de garantizar la seguridad de la carne de vacuno bastan para garantizar el alto nivel de seguridad que esperan los consumidores. Los Estados miembros responsables de aplicar estas medidas deben velar porque se pongan en práctica plenamente".

El papel de la sociedad civil

El Presidente habló del importante papel que deben desempeñar las organizaciones de la sociedad civil en el proceso de elaboración de las diferentes políticas. "Solamente si conseguimos que la sociedad civil y los ciudadanos participen plenamente en el proceso de elaboración de las políticas lograremos que Europa sea transparente y democráticamente responsable. Es preciso que en este proceso participen todos los interesados. Por ello, la Comisión quiere que las organizaciones de consumidores y los propios consumidores la ayuden a diseñar su política de protección de los consumidores y a mejorar todas las políticas europeas que afectan a los consumidores. "

El Presidente Prodi anunció que en el verano de 2001 la Comisión publicará un Libro Blanco sobre la gobernanza europea en el que se propondrá una manera descentralizada más democrática de gestionar Europa: una red de cooperación entre las autoridades locales, regionales y nacionales, las instituciones europeas y la sociedad civil. "Solamente con un sistema de gobernanza descentralizado, "de abajo a arriba", seremos capaces de superar los problemas complejos e interrelacionados a que nos enfrentamos hoy día" dijo el Presidente Prodi a la Asamblea de Asociaciones de Consumidores. El Libro Blanco pretende lanzar un debate público de gran alcance, debate que también debe ser descentralizado. "Vds., que forman parte del proceso de elaboración de las políticas, desempeñan un papel importante informando a sus miembros."

La Asamblea proseguirá el 24 de noviembre y debatirá cuestiones como la confianza de los consumidores, el comercio electrónico y la seguridad alimentaria, además del euro, el comercio justo para los consumidores, la seguridad de los servicios y la participación de los consumidores en la normalización. El Comisario de Salud y Protección del Consumidor, David Byrne, se dirigirá a la Asamblea en la sesión de clausura del 24 de noviembre.


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