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El CDR da un paso más para que las ciudades y regiones se comprometan a promover la ciudadanía europea

Comité des régions - COR/12/76   28/11/2012

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Comunicado de Prensa

La Asamblea de la UE de los representantes regionales y locales

COR/12/76

Bruselas, 28 de noviembre de 2012

El CDR da un paso más para que las ciudades y regiones se comprometan a promover la ciudadanía europea

<>Con vistas al Año Europeo de los Ciudadanos 2013, el Comité de las Regiones (CDR) ha celebrado hoy un Foro centrado en la ciudadanía europea, la libre circulación, los derechos de voto y la participación activa de los ciudadanos de la UE. Junto con políticos, expertos y profesionales, el CDR subrayó el papel crucial que desempeñan las ciudades y regiones a la hora de sensibilizar a los ciudadanos de la UE sobre sus derechos y suprimir los obstáculos que impiden su pleno ejercicio.

Solo han transcurrido dos semanas desde que 2013 fuera proclamado oficialmente Año Europeo de los Ciudadanos, por lo que el Foro es uno de los primeros actos que marcan su preparación. Unos doscientos participantes asistieron a los debates, que giraban en torno a la cuestión de la ciudadanía. Los intercambios de opiniones se centraron en cómo las regiones y ciudades gestionan las consecuencias de la libre circulación y los derechos electorales, y en cómo pueden estimular la participación activa de los ciudadanos de la UE en sus territorios respectivos.

En su intervención en el Foro, el Presidente del CDR, Ramón Luis Valcárcel (ES/PPE) no dudó en subrayar que la ciudadanía europea es algo más que un añadido simbólico al proceso de integración económica en Europa: «La ciudadanía de la UE y los derechos de los ciudadanos constituyen un elemento central para responder a los principales retos a los que actualmente se enfrenta la UE. Estoy convencido de que la consecución de los ambiciosos objetivos de la Estrategia Europa 2020 dependerá de que logremos hacer realidad el derecho a la libre circulación. Por otro lado, el derecho a votar y presentarse a las elecciones locales y de la UE puede ofrecer una respuesta contundente al creciente euroescepticismo». Valcárcel destacó el papel de los entes locales y regionales en este sentido y añadió que «estos pueden hacer mucho para posibilitar que los ciudadanos disfruten de sus derechos y se beneficien plenamente de las oportunidades que les brinda nuestro proyecto común. Por ello, el Comité de las Regiones proseguirá sus esfuerzos para actuar como un vínculo importante entre Europa y los ciudadanos.»

En su intervención, la comisaria europea de Justicia, Derechos Fundamentales y Ciudadanía, Viviane Reding, fue clara: «Tras veinte años de ciudadanía de la UE se ha progresado mucho. Ha llegado la hora de preguntarnos dónde nos hallamos y cómo imaginamos el futuro. La gente espera de la Unión resultados concretos, y quiere que se escuche su opinión en el debate sobre el futuro de Europa. Por este motivo dedicamos un año entero a quienes son el centro del proyecto europeo: los ciudadanos. El Año Europeo de los Ciudadanos nos brinda la oportunidad de escuchar y de aprender cómo podemos construir juntos la Unión Europea del futuro. Me complace especialmente que los entes locales y regionales, que son el nivel de gobierno más próximo a los ciudadanos, deseen desempeñar un papel clave en este proceso.»

La vicepresidenta primera del CDR, Mercedes Bresso (IT/PSE), insistió en que los entes locales y regionales pueden contribuir a eliminar los principales obstáculos que impiden el pleno ejercicio de los derechos de los ciudadanos de la UE: «Como desempeñan con frecuencia la función de «ventanilla» de cara al ciudadano, los entes locales y regionales deben sensibilizar a la gente sobre su estatuto de ciudadanos de la UE, con los derechos y deberes que ello implica, gracias a una comunicación adaptada al nivel local. También pueden ofrecer plataformas eficaces para la democracia participativa, que den voz a todos los segmentos de la sociedad. Estas responsabilidades recaen en nosotros los políticos, pero también deberían impregnar nuestras administraciones y los servicios que proveen.»

El Año Europeo 2013 es un momento clave en la Agenda de los ciudadanos de la Comisión Europea, que incluye la publicación del Informe sobre la ciudadanía 2013 y otras acciones para promover la ciudadanía de la UE. Roberto Pella (IT/PPE), autor del Dictamen del CDR sobre el Informe sobre la ciudadanía de la UE 2010, hizo hincapié en una des sus principales conclusiones, que sigue siendo válida: « Las estadísticas demuestran que la inmensa mayoría de los ciudadanos no comprende plenamente cuáles son sus derechos como ciudadanos de la UE. Creo que todos los niveles de gobierno tienen la responsabilidad de implicar más activamente a los ciudadanos en un proyecto común, ofreciéndoles perspectivas a largo plazo. Los entes locales y regionales, en particular, pueden contribuir significativamente a la eficacia y la calidad de la ciudadanía europea.»

Más concretamente, en el ámbito de los derechos electorales, el CDR está elaborando en la actualidad un dictamen de iniciativa con el título provisional de «Reforzar la ciudadanía de la UE: promover los derechos electorales de los ciudadanos de la UE». Su ponente, Györgi Gemesi (HU/PPE), presentará sus puntos de vista en la próxima reunión de la Comisión de Ciudadanía, Gobernanza y Asuntos Institucionales y Exteriores del CDR, que tendrá lugar el 4 de diciembre y, entre otras cosas, animará a los Estados miembros a que permitan la participación de los ciudadanos de la UE en las elecciones regionales.

El acto estuvo acompañado de la presentación del «Pasaporte de ciudadano de la UE», que se distribuirá ampliamente entre las ciudades y regiones de la Unión durante el próximo Año Europeo para utilizarse en campañas de sensibilización. Este documento, diseñado por el CDR, refleja la diversidad de Europa y ofrece información a la medida sobre la ciudadanía de la UE y los derechos de los ciudadanos.

Para más información:

El Comité de las Regiones

El Comité de las Regiones es la Asamblea de la UE de los representantes regionales y locales. La misión de sus 344 miembros, procedentes de los 27 Estados miembros de la UE, consiste en dar a los entes y comunidades regionales y locales a los que representan la posibilidad de participar en el proceso de toma de decisiones de la UE e informarles acerca de las políticas de la Unión. La Comisión Europea, el Parlamento Europeo y el Consejo están obligados a consultar al Comité en las políticas comunitarias que afectan a las regiones y ciudades. El Comité puede interponer recurso ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea con el fin de salvaguardar sus prerrogativas o si considera que un acto legislativo de la UE viola el principio de subsidiariedad o no respeta las competencias de los entes locales o regionales.

Visite el sitio web del CDR: www.cor.europa.eu

Síganos en Twitter: EU_CoR

Si desea más información, puede ponerse en contacto con:

Nathalie Vandelle

Tel. +32 2 282 24 99

nathalie.vandelle@cor.europa.eu

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