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CES/13/7

1 de febrero de 2013

UNA POLÍTICA ÁRTICA PARA LA UE

El 31 de enero de 2013, el Comité Económico y Social Europeo (CESE) celebró en la ciudad finlandesa de Rovaniemi una audiencia conjunta con el Centro Ártico (Universidad de Laponia) sobre la política ártica de la UE. Este acto contó con la presencia de representantes de la sociedad civil, el mundo universitario, los entes locales y los medios de comunicación, así como con distintos parlamentarios y diplomáticos. El debate giró en torno a los intereses y las prioridades de la UE en el Ártico, una región que atrae cada vez más el interés de los agentes globales en distintos ámbitos, como el energético, el transporte y el medio ambiente.

El interés por el Ártico se ha incrementado en las últimas décadas como consecuencia de los cambios que han tenido lugar en dicha región. Debido al cambio climático, se están derritiendo la capa de hielo y el permafrost, lo cual atrae la atención de los agentes globales por los recursos energéticos y naturales, la apertura de nuevas rutas marítimas y los desafíos de orden medioambiental. La Unión Europea es consciente de esta situación: si su política ártica ya dio sus primeros pasos en 2008, cuatro años más tarde la Unión anunciaba su intención de emprender una política global para esa región.

La audiencia pública, relacionada con el próximo dictamen del CESE «Una política de la UE para la región ártica que dé respuesta a los desafíos globales en dicha región – El punto de vista de la sociedad civil», congregó a un amplio abanico de partes interesadas y, de ese modo, garantizó un debate de gran utilidad sobre la situación en la región ártica y sus perspectivas de futuro. El CESE contó con la representación de Paul Lidehäll, presidente del Grupo de estudio sobre la política ártica de la UE, Sandy Boyle, presidente de la Sección Especializada de Relaciones Exteriores, Filip Hamro-Drotz, ponente del dictamen, así como otros miembros de dicho grupo de estudio. Además participaron en la audiencia otros oradores como los catedráticos Mauri Ylä-Kotola, rector de la Universidad de Laponia, y Paula Kankaanpää, Directora del Centro Ártico, Michael Gahler, diputado al Parlamento Europeo y ponente del Informe de la UE sobre el Ártico (PE), Esko Lotvonen, alcalde de Rovaniemi, y el embajador Hannu Halinen, del Ministerio finlandés de Asuntos Exteriores.

El CESE prestó su apoyo a las prioridades esbozadas en la Comunicación sobre la Política Ártica que han elaborado la Comisión Europea y la Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores. No obstante, los representantes del Comité hicieron hincapié en que la Unión Europea ha de formalizar cuanto antes su política ártica para garantizar su compromiso como protagonista creíble y constructivo. Esta política debe ser coherente con la estrategia de todos los países árticos de manera que se pueda elaborar y ejecutar la gobernanza en este ámbito sobre la base de una cooperación eficaz con los países y con los principales socios. «Queremos aprovechar al máximo las oportunidades que nos brinda el Ártico aunque, al mismo tiempo, hemos de esforzarnos por limitar en la medida de lo posible las consecuencias negativas que acarrea la actividad humana en esa región», afirmó Filip Hamro–Drotz.

Además, el CESE se reafirmó en la necesidad de lograr que, asumiendo una función de asesoramiento, la sociedad civil y, especialmente, los pueblos indígenas que viven en esa región participen regularmente y de manera generalizada en las actividades relacionadas con el Ártico.

Por último, los participantes valoraron muy positivamente la decisión de la Comisión Europea de destinar un millón de euros en favor de un proyecto encaminado a la creación en Rovaniemi de un Centro Europeo de Información sobre el Ártico.

Si desea más información, puede ponerse en contacto con:

Karin Füssl, jefa de la Unidad de Prensa

E-mail: karin.fussl@eesc.europa.eu

Tel.: +32 2 546 8722


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