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Daily News – 02.08.2007

Midday Express of 2007-08-02

European Commission - 02/08/2007

EXME07 / 2.8

MIDDAY EXPRESS

News from the Communication Directorate General's midday briefing

Nouvelles du rendez-vous de midi de la Direction Générale Communication

02 / 08 / 07

Un mois après l'entrée en vigueur du règlement de l'UE visant à réduire jusqu'à 70% les tarifs de l'itinérance, la Commission européenne lance aujourd'hui un site comparatif des tarifs appliqués par les différents opérateurs de téléphonie mobile dans les 27 Etats membres. La Commission a constaté qu'une large majorité d'opérateurs respectaient le règlement de l'UE en proposant à leurs clients le nouvel "Eurotarif" (tarifs hors T.V.A. n'excédant pas 0,49 euro par minute pour les appels effectués à l'étranger et 0,24 euro pour les appels reçus à l'étranger). La Commission note que de nombreux opérateurs ont proposé l'Eurotarif dès le début du mois de juillet, tandis que d'autres ont attendu la fin du mois (l'échéance étant fixée au 30 juillet). Certains opérateurs proposent également des tarifs inférieurs au plafond communautaire ou de nouvelles formules d'itinérance. La mise en œuvre du règlement par les opérateurs semble se dérouler sans accrocs, même si certaines offres risquent, en raison de leur manque de transparence, d'empêcher les consommateurs de profiter pleinement des avantages de la nouvelle réglementation de l'UE.

The European Commission has today asked the Italian regulatory authority AGCOM (Autorità per le Garanzie nelle Comunicazioni) to further reduce its proposed cap on mobile termination rates for H3G Italy. It also requested AGCOM to finalise the second round of its market analysis so cost-oriented mobile termination rates for all four Italian mobile network operators can be introduced as soon as possible.

La Commission européenne autorise la France à prolonger d'un an un régime d'aides de l'Agence française de l'Environnement et de la Maîtrise de l'Energie. Ce régime vise à limiter les rejets de gaz à effets de serre par les transports, conformément aux objectifs de développement durable, tels qu'arrêtés par les engagements de l'Union européenne dans le cadre du protocole de Kyoto.

With the forest fire season barely started, provisional figures show that 3376 square kilometres of land has already been burned in 2007, compared to a total of 3585 square kilometres in 2006, with July 2007 one of the worst-ever months on record. These figures have been released by the European Forest Fire Information System, managed by the European Commission, which produces early warnings of fire risk and damage assessment.

In response to the new gas dispute between Russia and Belarus, the European Commission intends to call a meeting next week of the Gas Coordination Group to review the gas supply situation in the context of the ongoing dispute between Russia and Belarus.

  • Customs : László Kovács expresses serious concerns on US requirement for all containers destined for the US to be scanned prior to loading on a vessel in a foreign port

László Kovács, European Commissioner responsible for Taxation and Customs Union, expresses strongest concerns on the adoption by the US Congress of a piece of legislation introducing a unilateral requirement for all containers destined for the US to be scanned prior to loading on a vessel in a foreign port. This legislation would create a disproportionate burden on EU traders without proven benefits for security. "I am extremely concerned by the possible introduction of the US HR1 legislation which would introduce 100% scanning of US bound cargo containers. Experts on both sides of the Atlantic have already considered this measure to be of no real benefit when it comes to improving security while it would disrupt trade and cost legitimate EU and US businesses a lot of time and money. I also regret that the USA did not await the results of the pilot actions that the EU and US Customs are about to launch before pressing ahead with this piece of legislation", said Mr Kovács. He added: "Instead of a 100% scanning, I advocate applying risk analysis for the selection of cargo containers to be checked prior to leaving the EU for the US. This would find a balance between legitimate trade facilitation and customs security, an approach that the European Union has always supported." By introducing the US HR1 legislation, the USA transfer unilaterally and without coordination with its trading partners the resource burden for protecting the United States onto them. For the EU and other major partners, the legislation would require major re-structuring of EU ports and place a very heavy financial burden on EU business and ultimately its taxpayers. This measure has the potential to damage the possibility for EU trade to compete fairly with their US competitors. According to the US plans, this measure has to be implemented within a 5 year deadline. Currently, US and EU customs are preparing pilot actions.

L'indice des prix à la production industrielle a augmenté de 0,1% dans la zone euro (ZE13) en juin 2007 par rapport à mai 2007. En juin, les prix ont également augmenté de 0,1% dans l'UE27. En mai les prix avaient crû de 0,3% dans les deux zones. En juin 2007, par rapport à juin 2006, les prix à la production industrielle ont augmenté de 2,3% dans la zone euro et de 2,2% dans l'UE27. Ces données sont publiées par Eurostat.

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