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Spazio


Molti aspetti della nostra società - dalle telecomunicazioni alla televisione, dalle previsioni del tempo ai sistemi finanziari mondiali - dipendono dai sistemi o dalle tecnologie spaziali.

Tuttavia, considerate le dimensioni dei progetti spaziali, la maggior parte dei paesi non sarebbe in grado di realizzarli da soli. I paesi europei hanno così riunito le loro risorse tecnologiche e finanziarie per attuare la politica spaziale mediante la Commissione europea, in collaborazione con l'Agenzia spaziale europea English, un'agenzia intergovernativa gestita da 20 paesi europei.

La politica spaziale europea si concentra su quattro aspetti principali:

  • il sistema di osservazione della Terra Copernicus
  • i programmi satellitari Galileo/EGNOS
  • l'esplorazione dello spazio
  • la ricerca spaziale.

Copernicus - osservazione della Terra

Copernicus English (en) è il programma civile di osservazione della Terra più ambizioso che sia mai stato realizzato.

È un insieme di sistemi complessi che raccolgono dati sul nostro pianeta mediante satelliti e sensori a terra, nell'atmosfera e in mare,

fornendo ai responsabili politici, alle imprese e al grande pubblico informazioni aggiornate e affidabili sui cambiamenti che interessano il pianeta e il clima. Questi dati aiutano a prevedere l'evoluzione futura del clima.

I dati di Copernicus sono utilizzati per molte altre applicazioni, tra cui:

  • la pianificazione urbanistica
  • la protezione della natura
  • l'agricoltura e la silvicoltura
  • la salute
  • la risposta alle catastrofi
  • i trasporti
  • il turismo.

Copernicus è coordinato e gestito dalla Commissione europea. L'Agenzia spaziale europea English gestisce l'infrastruttura satellitare, mentre l'Agenzia europea dell'ambiente e i singoli paesi dell'UE sviluppano i sensori del sistema.

L'agenzia EUMETSAT English per la raccolta di dati meteorologici fornirà inoltre supporto operativo ai servizi di Copernicus che si occupano di mari, atmosfera e cambiamenti climatici.

Galileo - navigazione satellitare

Galileo English (en) è il sistema globale di navigazione satellitare dell'UE. Rappresenta la versione europea del sistema americano di posizionamento globale (GPS) e del sistema russo Glonass.

Galileo è il primo sistema di navigazione satellitare gestito da autorità civili. Sarà compatibile con il sistema americano e russo, ma ne sarà garantita l'indipendenza.

Grazie al posizionamento in tempo reale con uno scarto massimo di 1 metro, sarà molto più preciso del GPS.

Il sistema comprenderà una rete di 30 satelliti (compresi 6 di riserva), che sarà completata entro il 2020. I primi servizi offerti da Galileo saranno disponibili nel 2016.

Le applicazioni potenziali English (en) del sistema sono molteplici. Alcuni esempi:

  • gestione del traffico e dei trasporti
  • operazioni di salvataggio
  • agricoltura e allevamento
  • protezione civile
  • orodatazione e sincronizzazione dell'ora.

Gli investimenti dell'UE nel programma Galileo dovrebbero creare nuove opportunità di mercato e nuovi posti di lavoro nei settori dei ricevitori e delle applicazioni satellitari.

I partner del programma Galileo sono:

  • la Commissione europea - per la gestione e il finanziamento integrale del programma
  • l'Agenzia spaziale europea English - per la progettazione, lo sviluppo, gli appalti e la convalida. L'ESA ha cofinanziato le fasi di definizione, sviluppo e convalida in orbita del programma
  • l'Agenzia del GNSS europeo English(GSA) - per il funzionamento del sistema dopo il suo completamento.

Sistema EGNOS di ingrandimento via satellite

EGNOS English (en) è un sistema europeo basato su satelliti che migliora l'accuratezza del GPS, portandola dai 10 metri di quest'ultimo a circa 2 metri (95%). Inoltre, avverte gli utenti di problemi con i segnali GPS. È stato il precursore del programma Galileo.

EGNOS utilizza 3 satelliti per correggere gli errori del GPS e trasmettere dati di posizionamento più precisi.

A differenza di Galileo, EGNOS è un sistema paneuropeo (e non globale) e dipende dal sistema GPS.

È un progetto comune della Commissione europea, dell'Agenzia spaziale europea English e di Eurocontrol English, l'organizzazione europea per il controllo del traffico aereo.

EGNOS trova applicazione in vari settori:

  • aviazione – migliora il sistema di navigazione con rotte più efficienti
  • interventi di soccorso – gli elicotteri possono atterrare con meno problemi in condizioni difficili
  • controllo del traffico – riduce i tempi di risposta in caso di emergenza
  • ferrovie – permette di seguire la posizione esatta dei treni
  • agricoltura di precisione – consente di creare recinzioni virtuali e rilevare la fertilità del bestiame.

Esplorazione spaziale

L'esplorazione dello spazio promuove l'innovazione e le scoperte scientifiche in settori quali il riciclaggio, la salute, le biotecnologie, la gestione dell'energia e il monitoraggio ambientale.

Visto che i programmi spaziali sono molto costosi, la cooperazione internazionale è indispensabile.

L’UE contribuisce attivamente ai dibattiti internazionali sulla cooperazione nell’esplorazione dello spazio, soprattutto con gli Stati Uniti, la Russia e la Cina.

Partecipa al Forum internazionale per l'esplorazione dello spazio (ISEF), una serie di riunioni a livello ministeriale per il coordinamento e la cooperazione internazionali nel settore.

Ricerca

L'UE intende sviluppare un'industria spaziale europea competitiva, indipendente e globale.

Se l'Europa vuole conservare e garantire l'accesso allo spazio e alle operazioni spaziali, è fondamentale rafforzare il settore spaziale europeo rilanciando la ricerca spaziale e l'innovazione.

I finanziamenti per i progetti di ricerca spaziale provengono dal programma Orizzonte 2020 English, nell'ambito del programma di lavoro Leadership nelle tecnologie abilitanti e industriali English (LEIT) (13,5 miliardi di euro).

Settori di finanziamento:

  • applicazioni per la navigazione via satellite – Galileo
  • osservazione della Terra
  • protezione dei beni europei nello e dallo spazio
  • competitività del settore spaziale europeo: tecnologia e scienza
  • strumento per le PMI (assistenza speciale per le piccole e medie imprese).

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Imprese

Redazione aggiornata ad novembre 2014

Questa pubblicazione fa parte della serie "Le politiche dell'UE"


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