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Dans de nombreux domaines — des télécommunications à la télévision, en passant par les prévisions météorologiques et les systèmes financiers mondiaux —, nos sociétés ont besoin des systèmes spatiaux et des technologies spatiales.

Cependant, l'échelle même des projets spatiaux les rend inaccessibles pour la plupart des pays. Aussi les pays européens ont-ils mis en commun leurs capacités technologiques et financières pour mener une politique spatiale par le truchement de la Commission européenne — en coopération avec l'Agence spatiale européenne English (un organisme intergouvernemental dirigé par 20 pays européens).

La politique spatiale européenne comporte trois grands volets:

  • le système d’observation de la terre Copernicus et les systèmes de navigation par satellites Galileo/EGNOS
  • l'exploration spatiale;
  • l'aide aux entreprises européennes souhaitant s’investir — et se développer — dans l’industrie spatiale.

Copernicus: surveiller l’environnement

Copernicus English (en) est un ensemble de systèmes complexes qui recueillent des données terrestres grâce à des satellites et des capteurs sur terre, dans le ciel et en mer. Il est destiné à fournir aux responsables politiques, aux entreprises et aux citoyens des informations actualisées et fiables sur la façon dont la planète et son climat évoluent.

Artist’s image of the Sentinel-2 satellite above the Earth

Ce satellite Copernicus appelé Sentinel-2 fournira des images (en haute résolution) de la végétation, du sol, des eaux de surface, des voies navigables intérieures et des zones côtières.

Ces informations seront utilisées à de nombreuses fins, dont voici quelques exemples:

  • aménagement du territoire;
  • protection de la nature;
  • agriculture et sylviculture;
  • santé;
  • gestion des crises;
  • transports;
  • tourisme.

Copernicus est coordonné et géré par la Commission européenne. L'infrastructure satellitaire est gérée par l'Agence spatiale européenne English, tandis que les capteurs sont élaborés par l'Agence européenne pour l’environnement et les États membres.

Galileo: service de géolocalisation

Galileo English (en) est le programme européen visant à la mise en place d'un système mondial de navigation par satellite (GNSS). Contrairement à ses équivalents américain et russe, Galileo est, et restera, sous contrôle civil.

The Earth surrounded by orbiting satellites © ESA–J. Huart

Galileo, le système européen de navigation par satellite, fournit des données de géolocalisation à des fins non militaires.

Lorsqu’il sera pleinement opérationnel, 30 satellites (dont 6 de réserve) fourniront des données de géolocalisation à usage civil extrêmement précises pour toute l'Europe. Ses technologies de pointe et son interopérabilité intégrée avec d’autres systèmes de navigation par satellite permettront une géolocalisation beaucoup plus précise que tout ce qui est disponible actuellement.

En 2013, le programme Galileo a franchi une étape importante: pour la première fois, un relevé de position a été obtenu en utilisant des signaux provenant exclusivement de Galileo. À mesure que d'autres satellites seront déployés, Galileo commencera à fournir ses premiers services (prévus actuellement pour le début 2015).

Les exemples d'applications potentielles English (en) de Galileo sont nombreux et variés:

  • gestion du trafic et des transports;
  • opérations de sauvetage;
  • agriculture;
  • protection civile;
  • horodatage et synchronisation.

Les investissements de l’UE dans Galileo devraient être remboursés par les nouveaux débouchés commerciaux et les emplois créés dans le secteur des récepteurs de signaux satellitaires et des applications satellitaires.

Voici les partenaires du programme Galileo:

  • la Commission européenne, qui gère et finance complètement la phase conduisant à la capacité opérationnelle complète;
  • l'Agence spatiale européenne English, qui conçoit et élabore le système et est chargé des marchés publics et de la validation (l’ESA a cofinancé les phases de définition, d'élaboration et de validation en orbite du programme Galileo);
  • l'Agence du GNSS européen English (GSA), qui exploitera le système lorsqu'il sera prêt.

Système de renforcement satellitaire EGNOS

Le système européen de navigation par recouvrement géostationnaire English (en) (European Geostationary Navigation Overlay System — EGNOS) augmente la qualité des systèmes de navigation par satellite existants, tels que le GPS américain, en améliorant leur précision, qui passe d’une dizaine de mètres à environ deux mètres. Il envoie également des alertes en cas de défaillance du système.

En 2014, le lancement d'un satellite de remplacement du port spatial européen de Kourou English a permis d'assurer la continuité du service EGNOS pour les 12 prochaines années et de montrer que l'Europe souhaitait la mise en place de systèmes de qualité en matière de navigation par satellite.

Exploration spatiale

L’exploration spatiale joue un rôle moteur en ce qui concerne l’innovation, le développement technologique et les connaissances scientifiques. Toutefois, étant donné que les programmes concernés dépassent les capacités nationales de la plupart des pays, la coopération internationale est indispensable.

C’est pourquoi la Commission européenne participe activement, au nom de tous les États membres de l’UE, aux discussions internationales sur la coopération en matière d'exploration spatiale, en particulier avec des partenaires stratégiques tels que les États-Unis, la Russie et la Chine.

Recherche

Les projets de recherche spatiale financés par l'UE visent à rendre l'industrie et la recherche scientifique européennes plus compétitives. Une partie des fonds provient du programme phare de recherche de l'UE: Horizon 2020 English. Ce soutien est indispensable à la poursuite du développement du secteur spatial, notamment pour:

  • encourager les chercheurs, des secteurs public et privé, à intensifier leurs efforts et favoriser les investissements dans le secteur spatial;
  • contribuer à maintenir la compétitivité de l'industrie spatiale (constructeurs, prestataires de services et autres opérateurs);
  • fournir des services et des infrastructures appropriées, qui sont nécessaires à la mise au point et à l'exploitation de nouvelles technologies.

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Entreprise

Publiée en mars 2013

Cette publication fait partie de la série «Comprendre les politiques de l’Union européenne»


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