Un marché sans frontières


Au sein du marché unique de l'UE (appelé aussi parfois «marché intérieur»), les personnes, les biens, les services et les capitaux peuvent circuler aussi librement qu'à l'intérieur d'un seul pays, sans l'obstacle des frontières nationales.

Les citoyens de l'UE peuvent désormais étudier, vivre, faire leurs achats, travailler ou prendre leur retraite dans n'importe quel pays de l'UE, ou avoir accès, de chez eux, à un large éventail de produits issus de toute l'Union.

Abolition des barrières nationales

Un électricien au travail © Bilderbox

La plupart des foyers européens peuvent choisir librement leur fournisseur d'électricité.

Pour créer ce marché unifié, des centaines d'obstacles techniques, juridiques et bureaucratiques qui entravaient le libre-échange et la libre circulation entre les pays membres de l'UE ont été supprimés, générant 2,77 millions d'emplois supplémentaires et un surcroît de croissance de 2,1 % entre 1992 et 2008.

Libres d'exercer leurs activités dans toute l'UE, les entreprises ont pu se développer, et l'intensification de la concurrence à l'échelle de l'UE s'est traduite à la fois par une baisse des prix et par un choix plus large pour les consommateurs.

Les communications téléphoniques coûtent beaucoup moins cher qu'il y a dix ans, le prix des billets d’avion a chuté et les liaisons aériennes se sont multipliées. Un grand nombre de particuliers et d'entreprises peuvent maintenant choisir leurs fournisseurs de gaz et d'électricité.

Parallèlement, l'UE cherche à garantir que ce mouvement ne porte pas atteinte aux principes d'équité, de protection des consommateurs et de développement durable. Elle est aidée dans cette tâche par les différentes autorités de concurrence et de régulation européennes.

Un immense marché

Les entreprises européennes qui vendent leurs produits dans l'UE bénéficient d'un accès direct à près de 500 millions de consommateurs, ce qui leur donne une assise solide pour rester compétitives dans l'économie mondiale. Et il va sans dire qu'un marché unifié d'une telle ampleur est très attractif pour les investisseurs étrangers.

Enfin, l'intégration économique peut fournir une précieuse protection contre les périodes de récession, en permettant aux pays de l'UE de maintenir les échanges commerciaux entre eux plutôt que de recourir à des mesures protectionnistes restrictives qui ne feraient qu'aggraver la situation.

Des obstacles subsistent

Deux chirurgiens opérant un patient © Shutterstock

Les professionnels qualifiés peuvent travailler n'importe où dans l'UE.

De nombreux domaines où l'intégration est plus lente offrent toutefois un potentiel encore inexploité:

  • la diversité des systèmes fiscaux nationaux nuit à l'intégration et à l'efficacité du marché;
  • le secteur des services reste à la traîne par rapport aux marchés des biens (même si depuis 2006, les entreprises peuvent offrir une série de services dans d'autres États membres à partir de leur pays d'origine);
  • des marchés nationaux distincts subsistent pour les services financiers, l'énergie et le transport;
  • le commerce électronique entre les pays de l'UE se développe plus lentement qu'au niveau national et il existe des différences notables entre les règles, les normes et les pratiques appliquées dans chaque pays;
  • les règles relatives à la reconnaissance des qualifications professionnelles doivent être simplifiées pour permettre aux travailleurs qualifiés de trouver plus facilement un emploi dans un autre pays de l'UE.

Le marché des services financiers est un cas particulier: l'UE cherche en effet à rendre ce secteur plus sûr et plus solide, afin d'éviter que la crise de 2009 se reproduise. Pour cela, elle a adopté des mesures destinées à surveiller les établissements financiers, à réguler les produits financiers complexes et à obliger les banques à détenir davantage de capital.

Contrôles aux frontières extérieures

L'espace Schengen est un espace sans frontières intérieures. Il comprend actuellement 26 pays: la Norvège, l'Islande, la Suisse et le Lichtenstein, ainsi que l'ensemble des États membres de l'UE à l'exception du Royaume-Uni, de l'Irlande, de la Bulgarie, de la Roumanie, de Chypre et de la Croatie.

Si les pays de l'espace Schengen ont abandonné les contrôles aux frontières nationales, ils les ont renforcés à leurs frontières extérieures.

Pour assurer la sécurité au sein de l'espace, les pays qui en font partie ont également renforcé leur coopération policière, notamment dans le domaine des observations et poursuites transfrontalières. Le système d'information Schengen permet aux autorités nationales responsables des contrôles aux frontières et aux autorités douanières et de police de faire circuler des signalements concernant des personnes recherchées ou portées disparues ou des véhicules ou documents volés.

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Marché intérieur

Publiée en août 2013

Cette publication fait partie de la série «Comprendre les politiques de l’Union européenne»


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