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Multilinguisme


Outre les 24 langues officielles de l'Union européenne, de nombreuses langues régionales et minoritaires sont parlées en Europe. L'Union s'efforce de protéger cette diversité linguistique et de promouvoir l'apprentissage des langues.

Langues officielles

Les drapeaux des 28 membres de l'UE © UE

L’UE compte actuellement 24 langues officielles.

Les langues officielles sont actuellement les suivantes: allemand, anglais, bulgare, croate, danois, espagnol, estonien, finnois, français, grec, hongrois, irlandais, italien, letton, lituanien, maltais, néerlandais, polonais, portugais, roumain, slovaque, slovène, suédois et tchèque.

Écouter un extrait des langues officielles de l'UE

Tout citoyen de l'UE a le droit de s'adresser aux institutions européennes dans n'importe laquelle de ces langues, et de recevoir une réponse dans la même langue. Tous les documents législatifs de l'Union sont publiés dans chacune de ces langues, sauf en irlandais (en vertu d'un accord provisoire, seuls les règlements adoptés par le Conseil de l'UE et par le Parlement européen sont traduits en irlandais).

Au Parlement européen, les élus ont également le droit de prendre la parole dans n'importe quelle langue officielle de l'Union.

Les langues sur le site web EUROPA

L'énorme quantité d'informations disponibles sur le web à propos de l'Union européenne et de toutes ses activités est impossible à fournir dans chacune des langues officielles. Aussi l'Union propose-t-elle dans toutes les langues officielles des informations générales relatives à ses politiques et celles concernant les possibilités de financement. Les autres informations sont fournies dans les langues les plus parlées de l'Union.

Langues régionales et minoritaires

L'Union européenne compte plus de 60 langues régionales ou minoritaires indigènes, parlées par quelque 40 millions de personnes. Citons à titre d'exemple le catalan, le basque, le frison, le sami, le gallois ou encore le yiddish.

La politique de l'Union européenne consiste à protéger et promouvoir les langues minoritaires en finançant des initiatives dans ce but.

Apprentissage des langues

Des dictionnaires sur une étagère © iStockphoto

Initier les enfants aux langues étrangères dès leur plus jeune âge peut être très bénéfique.

Un des objectifs de la politique du multilinguisme de l'UE est que chaque Européen parle deux langues en plus de sa langue maternelle. Un des moyens les plus efficaces pour y parvenir serait d'apprendre deux langues étrangères aux enfants dès leur plus jeune âge. Des études indiquent que cela leur permettrait d'apprendre les langues étrangères plus facilement et de disposer d'une connaissance approfondie de leur langue maternelle.

L'Union européenne soutient l'apprentissage des langues, car:

  • l'amélioration des compétences linguistiques des enfants, des jeunes et des adultes permettra à un plus grand nombre d'Européens d'aller étudier et travailler ailleurs dans l'UE, améliorant ainsi leurs perspectives d'emploi;
  • la connaissance de langues étrangères facilite la compréhension interculturelle, qui est essentielle pour vivre ensemble dans une Europe multilingue et multiculturelle;
  • les entreprises ont besoin de personnel multilingue pour pouvoir mener leurs activités dans toute l'Europe;
  • le secteur des langues (traduction et interprétation, enseignement des langues, technologies linguistiques, etc.) compte parmi ceux qui connaissent la croissance la plus rapide.

L'enquête Eurobaromètre la plus récente sur les Européens et les langues (2012) montre que les Européens ont une attitude très positive à l'égard du multilinguisme. 98 % considèrent que la maîtrise de langues étrangères est un atout pour l'avenir de leurs enfants et 88 % jugent cette connaissance utile pour eux-mêmes. 72 % soutiennent l'objectif de l'UE selon lequel chacun devrait apprendre au moins deux langues étrangères, tandis que pour 77 %, l'amélioration des compétences linguistiques devrait être une priorité politique.

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