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Salud


La política de salud de la UE procura dar a todas las personas que viven en ella acceso a una asistencia sanitaria de calidad. En particular, aspira a:

  • prevenir la enfermedad
  • promover estilos de vida más saludables
  • proteger a las personas de las amenazas para la salud, como las pandemias.

Si bien la organización y la prestación de la asistencia sanitaria son competencia de los países de la UE, la UE refuerza la labor que estos llevan a cabo al reunirlos para abordar retos comunes en estrecha cooperación con otros socios internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La actuación de la UE se basa en su Estrategia Sanitaria DeutschEnglishfrançais, cuyos objetivos son:

  • promover la buena salud en una Europa que envejece
  • proteger a las personas de las amenazas a la salud
  • fomentar sistemas de salud dinámicos y nuevas tecnologías.

El Programa de Salud de la UE complementa y apoya la actuación de los países miembros a través de:

  • la protección y el fomento de la salud y, en especial, la reducción de las desigualdades sanitarias
  • la divulgación de información y conocimientos sobre la salud
  • la cooperación con las partes interesadas.

De la gestión del Programa se ocupa la Agencia Ejecutiva de Sanidad y Consumo English, con sede en Luxemburgo.

Bebé comiendo verdura © Van Parys Media

La UE fomenta una alimentación más sana.

Prevenir la enfermedad

La UE apoya las medidas que contribuyen a prevenir las enfermedades, como, por ejemplo:

  • promover un etiquetado responsable de los alimentos que permita que los consumidores sepan lo que comen
  • facilitar la disponibilidad en toda la UE de programas de cribado del cáncer de mama, de cuello de útero y colorrectal, acercando a los expertos de la UE entre sí para que pongan en común sus conocimientos, ayudar a evitar el desarrollo de acciones dispersas y la duplicación de trabajo y contribuir a que se haga un mejor uso de los recursos en este campo
  • informar a los ciudadanos sobre los problemas relacionados con determinados hábitos que pueden provocar enfermedades crónicas (tabaco, dietas poco saludables y consumo excesivo de alcohol)
  • aumentar la cobertura de los programas de vacunación pertinentes, como la vacunación contra la gripe estacional.

Alerta temprana y respuesta

La UE y sus países miembros trabajan para mantener en todo momento la capacidad de movilización y respuesta (incluidos los sistemas de alerta temprana) frente a las amenazas para la salud pública, como la pandemia de gripe H1N1 ("gripe H") de 2009.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades English, con sede en Estocolmo, evalúa las amenazas sanitarias emergentes y hace posible que la UE reaccione rápidamente en situaciones de emergencia para la salud pública. Reúne y pone en común conocimientos sobre las amenazas sanitarias existentes y emergentes y trabaja con sus homólogos nacionales para desarrollar una red de vigilancia de las enfermedades de ámbito europeo.

Productos farmacéuticos

Sombra de ojos © Pixelio

La política de salud pública garantiza que los cosméticos sean seguros.

Para poder comercializar nuevos medicamentos en el mercado de la UE, es necesario obtener previamente su autorización. Una vez autorizados, su seguridad se sigue vigilando mientras sigan comercializándose. Si un medicamento resulta ser peligroso, el sistema de farmacovigilancia de la UE garantiza que se tomen medidas rápidamente, como la suspensión o la retirada de su permiso de comercialización.

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) English, con sede en Londres, coordina la evaluación científica de la calidad, seguridad y eficacia de los medicamentos.

Investigación e innovación

Al término del periodo 2007-2013, la UE habrá destinado 6.000 millones de euros a la investigación sanitaria. Los aspectos prioritarios son:

  • el desarrollo de aplicaciones clínicas para los resultados de la investigación
  • el desarrollo y la validación de nuevas terapias
  • estrategias de fomento y prevención de la salud
  • mejores herramientas de diagnóstico y tecnologías médicas
  • sistemas de asistencia sanitaria sostenibles y eficientes.

Acceso al tratamiento médico en cualquier lugar de la UE

Normalmente la gente prefiere recibir asistencia sanitaria lo más cerca posible del lugar en el que vive, pero a veces es más fácil o resulta necesario desplazarse a otro país de la UE: por ejemplo, cuando el centro sanitario más próximo está justo al otro lado de la frontera o cuando el tratamiento médico especializado solo se dispensa en el extranjero.

Los derechos de los pacientes de la UE a ser tratados en otro país distinto al de residencia se aclaran en la normativa de la UE sobre los derechos de los pacientes en la asistencia transfronteriza, que además:

  • facilitará la colaboración entre las autoridades sanitarias nacionales y el intercambio de información sobre normas de calidad y seguridad en la asistencia sanitaria
  • garantizará el reconocimiento de las recetas en otros países de la UE
  • allanará el camino para el desarrollo de "Redes Europeas de Referencia" de centros especializados, de manera que los expertos sanitarios de toda Europa puedan poner en común las mejores prácticas de asistencia sanitaria.

La tarjeta sanitaria europea facilita a las personas que se van de vacaciones o en viaje de negocios hacer valer su derecho a recibir asistencia sanitaria si se ponen enfermos en otro país de la UE o de Europa.

Cooperación internacional

La Comisión Europea coopera estrechamente con socios estratégicos, como la OMS, tratando de configurar una política sanitaria mundial que haga frente a seis grandes retos:

  • la equidad
  • una respuesta coherente a la globalización
  • el acceso y la innovación
  • la salud como derecho humano
  • la gobernanza
  • la investigación.

Otros aspectos clave son:

  • la solidaridad, no solo en la ayuda al desarrollo sino en las políticas que afectan a los trabajadores y al acceso a los medicamentos
  • la coherencia entre las políticas internas y externas pertinentes de la UE.

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Salud pública

Publicado en mayo de 2013

Esta publicación forma parte de la serie “Comprender las políticas de la Unión Europea”


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