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Salud


La organización y la prestación de la asistencia sanitaria son competencia de los gobiernos nacionales. El papel de la UE consiste en complementar las políticas nacionales:

  • ayudando a alcanzar objetivos comunes
  • generando economías de escala al poner en común los recursos
  • ayudando a los países miembros a abordar retos comunes como las pandemias, las enfermedades crónicas o el impacto de una esperanza de vida más larga en los sistemas de asistencia sanitaria.

La política sanitaria de la UE, aplicada a través de su Estrategia Sanitaria DeutschEnglishfrançais , se centra en:

  • la prevención, sobre todo a través del fomento de estilos de vida más saludables
  • la igualdad de oportunidades para todos por lo que respecta a la buena salud y la asistencia sanitaria de calidad (independientemente de los ingresos, el sexo, la etnia, etc.)
  • abordar las amenazas transfronterizas para la salud de carácter grave
  • mantener a las personas mayores con buena salud
  • las nuevas tecnologías y prácticas.

La salud también tiene implicaciones para la prosperidad económica, como demuestra el documento político Invertir en salud English.

Acción específica de la Unión Europea

  • Leyes y normas comunes a la UE sobre los productos y servicios sanitarios (como los medicamentos, los dispositivos médicos o la sanidad electrónica) y sobre los pacientes (por ejemplo, seguridad y servicios sanitarios transfronterizos)
  • Proporcionar herramientas a los países de la UE para ayudarlos a cooperar y establecer las mejores prácticas (por ejemplo, actividades de promoción de la salud, factores de riesgo, gestión de las enfermedades y sistemas sanitarios)
  • Financiación para las iniciativas innovadoras a través del Programa de Salud de la UE.

Bebé comiendo verdura © Van Parys Media

La UE fomenta una alimentación más sana.

Enfermedades: prevención

La UE apoya las actividades de prevención de enfermedades como:

  • promover un etiquetado responsable de los alimentos que permita que los consumidores sepan lo que comen
  • luchar contra el cáncer de mama, de cuello de útero y colorrectal fomentando los programas de cribado en toda la UE, ofreciendo directrices sobre la garantía de calidad para el tratamiento y poniendo en común los conocimientos y los recursos
  • abordar la cuestión de las dietas poco saludables y la falta de ejercicio físico animando a las administraciones nacionales, las ONG y la industria a cooperar y facilitar a los consumidores el cambio de estilo de vida
  • adoptar un planteamiento de amplio alcance con respecto al tabaco, que incluye legislación sobre los productos del tabaco, la publicidad y el patrocinio.

Enfermedades: respuesta

La UE ayuda a las administraciones de los países miembros a prepararse mejor frente a las amenazas graves de carácter transfronterizo y a coordinar su respuesta, por ejemplo, mediante la compra conjunta de vacunas y otras contramedidas médicas.

El Centro Europeo para la Prevención y el Control de las Enfermedades English, con sede en Estocolmo, evalúa las amenazas emergentes y hace posible que la UE reaccione rápidamente. Reúne y pone en común conocimientos sobre las amenazas existentes y emergentes y trabaja con sus homólogos nacionales para desarrollar una red de vigilancia de las enfermedades de ámbito europeo.

Productos farmacéuticos

Distintos tipos de pastillas - © UE

La política de salud pública garantiza el control de los medicamentos mientras se comercialicen.

Los países de la UE aplican estrictos requisitos de ensayo a los medicamentos antes de que puedan ser introducidos en el mercado. Después controlan su seguridad English mientras sigan comercializándose. Si un medicamento resulta ser peligroso, se toman medidas rápidamente, como la suspensión o la retirada del permiso de comercialización.

En este sistema intervienen la Comisión, las autoridades nacionales y la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) English, con sede en Londres. La EMA ayuda a los reguladores nacionales al coordinar la evaluación científica de la calidad, seguridad y eficacia de los medicamentos.

Investigación e innovación

Al término del periodo 2014-2020, la UE habrá destinado casi 7.500 millones de euros a mejorar la asistencia sanitaria europea a través de su programa de investigación Horizonte 2020 English.

Tratamiento en el extranjero

La UE ayuda cuando es más fácil o necesario desplazarse al extranjero para recibir tratamiento, por ejemplo cuando el hospital más cercano está justo al otro lado de la frontera o cuando el tratamiento médico especializado solo se dispensa en el extranjero.

Los derechos de los pacientes de la UE a ser tratados en otro país distinto al de residencia se aclaran en la normativa de la UE sobre los derechos de los pacientes en la asistencia transfronteriza, que además:

  • facilita la colaboración entre las autoridades sanitarias nacionales y el intercambio de información sobre normas de calidad y seguridad en la asistencia sanitaria
  • garantiza el reconocimiento de las recetas en otros países de la UE
  • allana el camino para el desarrollo de Redes Europeas de Referencia English, centros especializados donde los expertos sanitarios de toda Europa pueden poner en común las mejores prácticas.

La tarjeta sanitaria europea facilita a las personas que se van de vacaciones o en viaje de negocios recibir asistencia sanitaria si se ponen enfermos en otro país de la UE o de Europa.

Cooperación internacional

La UE coopera estrechamente con socios estratégicos como la Organización Mundial de la Salud para mejorar la asistencia sanitaria en todo el mundo a través de la investigación, la ayuda al desarrollo, una mayor facilidad de acceso a los medicamentos, etc.

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Salud pública

Publicado en mayo de 2013

Esta publicación forma parte de la serie “Comprender las políticas de la Unión Europea”


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