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Élargissement

On parle d’«élargissement» lorsque de nouveaux pays adhèrent à l'Union européenne (UE). Depuis sa création en 1957, l'UE est passée de 6 à 28 États membres.

Promouvoir la prospérité et la démocratie

Ces cinquante dernières années, l'élargissement de l'Union européenne a permis de stimuler la croissance économique et de consolider les forces démocratiques dans des pays ayant connu la dictature.

Réunir l'Est et l'Ouest

Les 6 membres fondateurs de l'UE en 1957 étaient l'Allemagne, la Belgique, la France, l'Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas.

Plusieurs autres pays d'Europe occidentale les ont rejoints après 1973.

Après la chute de l'Union soviétique en 1989, de nombreux anciens pays communistes d'Europe centrale et orientale ont adhéré à l'UE en deux vagues d'adhésion, entre 2004 et 2007. En 2013, la Croatie est devenue le 28e État membre.

Liste complète des pays membres avec leur année d'adhésion

Quels pays peuvent adhérer à l'UE?

Le traité sur l'Union européenne dispose que tout pays européen peut présenter une demande d'adhésion s'il respecte les valeurs démocratiques de l'UE et s'engage à les promouvoir.

Toutefois, un pays n'est autorisé à adhérer que s'il remplit tous les critères d'adhésion:

  • les critères politiques: il doit disposer d'institutions stables garantissant la démocratie, l'État de droit et le respect des droits de l'homme;
  • les critères économiques: il doit posséder une économie de marché viable, ainsi que la capacité à faire face à la pression concurrentielle et aux forces du marché à l’intérieur de l’UE;
  • les critères juridiques: il doit mettre en œuvre la législation européenne et s'efforcer en particulier d'atteindre les principaux objectifs de l'union politique, économique et monétaire.

Déroulement

Le processus d'adhésion se déroule en 3 étapes (qui doivent chacune être approuvées par l'ensemble des États membres):

  1. le pays se voit offrir la perspective d'adhérer à l'UE;
  2. le pays devient officiellement candidat à l'adhésion;
  3. le pays entame des négociations officielles d'adhésion. Ce processus se traduit généralement par des réformes visant à adopter la législation de l'UE.

Lorsque les négociations et les réformes nécessaires sont achevées à la satisfaction des deux parties, le pays peut adhérer à l'UE – là encore, si tous les États membres sont d'accord.

Quels pays pourraient adhérer à l'avenir?

Voir la liste des pays candidats et candidats potentiels