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Élargissement


On parle d’«élargissement» lorsque de nouveaux pays adhèrent à l'Union européenne (UE). Depuis sa création en 1957, l'UE est passée de 6 à 28 États membres.

Promouvoir la prospérité et la démocratie

Ces cinquante dernières années, l'élargissement de l'Union européenne a permis de stimuler la croissance économique et de consolider les forces démocratiques dans des pays ayant connu la dictature.

Deux filles assises sur le rebord d'une fontaine, l'une d'elles portant un drapeau croate autour des épaules © UE

Adhésion de la Croatie – Cérémonie de bienvenue organisée par la ville de Strasbourg

Réunir l'Est et l'Ouest

Les 6 membres fondateurs de l'UE en 1957 étaient l'Allemagne, la Belgique, la France, l'Italie, le Luxembourg et les Pays-Bas.

Plusieurs autres pays d'Europe occidentale les ont rejoints après 1973.

Après la chute de l'Union soviétique en 1989, de nombreux anciens pays communistes d'Europe centrale et orientale ont adhéré à l'UE en deux vagues d'adhésion, entre 2004 et 2007. En 2013, la Croatie est devenue le 28e État membre.

Liste complète des pays membres avec leur année d'adhésion

Quels pays peuvent adhérer à l'UE?

Le traité sur l'Union européenne dispose que tout pays européen peut présenter une demande d'adhésion s'il respecte les valeurs démocratiques de l'UE et s'engage à les promouvoir.

Toutefois, un pays n'est autorisé à adhérer que s'il remplit tous les critères d'adhésion:

  • les critères politiques: il doit disposer d'institutions stables garantissant la démocratie, l'État de droit et le respect des droits de l'homme;
  • les critères économiques: il doit posséder une économie de marché viable, ainsi que la capacité à faire face à la pression concurrentielle et aux forces du marché à l’intérieur de l’UE;
  • les critères juridiques: il doit mettre en œuvre la législation européenne et s'efforcer en particulier d'atteindre les principaux objectifs de l'union politique, économique et monétaire.
Un marché en Turquie © Bilderbox

La Turquie est candidate à l’adhésion à l’Union.

Déroulement

Le processus d'adhésion se déroule en 3 étapes (qui doivent chacune être approuvées par l'ensemble des États membres):

  1. le pays se voit offrir la perspective d'adhérer à l'UE;
  2. le pays devient officiellement candidat à l'adhésion;
  3. le pays entame des négociations officielles d'adhésion. Ce processus se traduit généralement par des réformes visant à adopter la législation de l'UE.

Lorsque les négociations et les réformes nécessaires sont achevées à la satisfaction des deux parties, le pays peut adhérer à l'UE – là encore, si tous les États membres sont d'accord.

Quels pays pourraient adhérer à l'avenir?

Actuellement, la perspective d'adhérer a été proposée à huit pays: l'Albanie, l'Islande, la Turquie et tous les pays de l'ex-Yougoslavie (à l'exception de la Slovénie et de la Croatie, déjà membres de l'UE).

Cinq de ces pays ont reçu le statut de candidat officiel:

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Élargissement

Publiée en août 2013

Cette publication fait partie de la série «Comprendre les politiques de l’Union européenne»


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