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Asuntos económicos y monetarios


Los países de la UE coordinan sus políticas económicas nacionales para poder hacer frente juntos a retos como la actual crisis económica y financiera. Dieciocho países han ido incluso más allá, al adoptar el euro como moneda propia.

Todos los países de la UE forman parte de la unión económica y monetaria (UEM), que constituye el marco de cooperación económica. Los objetivos comunes son:

  • promover el crecimiento sostenible, el empleo y un alto grado de bienestar social para todos
  • reaccionar de manera coordinada a los retos económicos y financieros globales
  • aumentar la resistencia de los países de la UE ante las turbulencias externas.

Gracias a la UE, ahora es más barato enviar dinero a los hijos que estudian en el extranjero.

Respuesta coordinada a la crisis

Desde que comenzó la crisis económica y financiera en octubre de 2008, los gobiernos nacionales, el Banco Central Europeo (BCE) y la Comisión han colaborado para:

  • recuperar la estabilidad y crear las condiciones propicias para el crecimiento y la creación de empleo, coordinando la supervisión y la intervención y apoyando a los bancos
  • proteger los ahorros, elevando las garantías de las cuentas bancarias en los países miembros a un mínimo de 100.000 euros por cliente y por banco
  • mantener un flujo de crédito asequible para las empresas y los hogares 
  • implantar un sistema mejor de gobernanza económica y financiera de la UE.

Para prevenir un hundimiento total del sistema bancario, los gobiernos de la UE fueron al rescate de sus bancos con una ayuda urgente de dimensiones sin precedentes. Entre 2008 y 2011, se inyectaron en el sistema —a través de garantías o en forma de capital directo— 1,6 billones, el equivalente al 13% del PIB anual de la UE. 

Para mantener la estabilidad financiera de la UE y resolver las tensiones en los mercados de deuda soberana de la zona del euro, la UE también ha tendido una red de seguridad para los Estados miembros en dificultad: el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE), que sustituye a otros instrumentos anteriores de carácter temporal y es la mayor institución financiera internacional del mundo. Con una capacidad efectiva de préstamo de hasta 500.000 millones de euros, se ha convertido en un elemento fijo de la estrategia global de la UE para garantizar la estabilidad financiera en la eurozona.

Más información sobre la respuesta de la UE a la crisis y una mejor gestión del euro y de la unión económica y monetaria (UEM) en "La crisis financiera y económica".

Ventajas del euro

Contar con el euro como moneda común de gran parte de Europa ha permitido a la UE responder ante la contracción global del crédito de manera coordinada, además de garantizar mayor estabilidad de la que hubiera sido posible de otro modo. Por ejemplo, como el BCE pudo reducir los tipos de interés en toda la eurozona (en lugar de que cada país fijase su propio tipo de cambio), los bancos de toda la Unión están ahora en igualdad de condiciones para prestar y tomar prestado entre sí.

La moneda única de más de 333 millones de ciudadanos de la UE beneficia a todos:

  • Ya no hace falta cambiar dinero al viajar o hacer negocios dentro de la zona del euro, con el consiguiente ahorro de tiempo y dinero al eliminarse los costes de las transacciones.
  • Hacer pagos transfronterizos cuesta mucho menos (o nada en absoluto).
  • Consumidores y empresas pueden comparar precios más fácilmente, lo que anima a las empresas a bajar los precios.

Estar en la zona del euro es garantía de estabilidad de precios. El BCE fija los tipos de interés en niveles que permiten mantener la inflación en la eurozona por debajo del 2% a medio plazo. También gestiona las reservas de divisas de la UE y puede intervenir en los mercados para influir en los tipos de cambio del euro.

Adoptar el euro

Está previsto que los países de la UE que están fuera de la zona del euro se sumen a ella cuando su economía esté preparada. Los países que ingresaron en la UE en 2004, 2007 y 2013 lo van adoptando gradualmente, mientras que Dinamarca y el Reino Unido se han mantenido fuera de la eurozona en virtud de un acuerdo político especial.

Para poder incorporarse a la zona del euro, la antigua divisa del país debe haber mantenido un tipo de cambio estable durante dos años. También deben cumplirse otras condiciones estrictas relacionadas con

  • los tipos de interés
  • el déficit presupuestario
  • la deuda pública
  • la tasa de inflación 

Pagos transfronterizos más baratos

El BCE no solo mantiene la estabilidad de los precios, sino que también garantiza que el coste de las transferencias transfronterizas en euros sea el menor posible para los bancos y sus clientes.

Para importes elevados, el BCE y los bancos centrales nacionales utilizan un sistema de pagos en tiempo real denominado TARGET2. Con la creación de TARGET2-Securities en junio de 2015, las transacciones de valores también se liquidarán entre fronteras en Europa desde una plataforma única operada por el Eurosistema. La liquidación de valores será entonces más segura y más eficaz.

El BCE y la Comisión Europea colaboran en la creación de una zona única de pagos en euros (SEPA) que permitirá generalizar las ventajas de unos pagos más eficaces y baratos. En última instancia, todos los pagos en euros —ya sean por transferencia bancaria, adeudo o tarjeta— se tratarán exactamente igual, con independencia de que sean nacionales o transfronterizos. La UE ya está ampliando estas ventajas a las transferencias y a los adeudos domiciliados.

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La unión económica y monetaria y el euro

Texto original actualizado en junio de 2014

Esta publicación forma parte de la serie “Comprender las políticas de la Unión Europea”


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