You are here:

Douane

Vrijhandel in Europa

Dankzij de EU-douane-unie:

  • hoeft u aan de grenzen tussen de EU-landen geen invoerrechten meer te betalen
  • en is er een uniform systeem voor invoerrechten aan de buitengrenzen van de EU 

Douanebeambten zorgen er niet alleen voor dat de handel vlot verloopt, maar ze behoeden ons ook voor allerlei gevaren.

De douane-unie is één grote handelszone waarin alle goederen vrij circuleren, of zij nu in de EU zijn vervaardigd of van buiten de EU zijn ingevoerd. Een Finse mobiele telefoon kan dus naar Hongarije worden verzonden zonder dat in- of uitvoerrechten hoeven te worden betaald en zonder dat de douane een controle uitvoert.

Invoerrechten op een tv uit Zuid-Korea worden meestal betaald wanneer die voor het eerst de EU binnenkomt. Daarna zijn er geen verdere kosten of controles meer.

Toch speelt de douane nog steeds een belangrijke rol, alleen al omdat er zo veel wordt ingevoerd. De douanediensten in de EU:

  • verwerken bijna 16% van de totale invoer in de wereld: meer dan 2 miljard ton aan goederen per jaar
  • behandelen jaarlijks meer dan 270 miljoen aangiften

Hoe de douane de burger beschermt

De heeft ook een beschermingstaak. Zo moet zij:

  • regels handhaven die milieu, gezondheid en veiligheid beschermen (bijv. verontreinigde levensmiddelen of onveilige elektrische apparaten tegenhouden)
  • nagaan of uitvoer van gevoelige technologie (die kan worden gebruikt om nucleaire of chemische wapens aan te maken) legaal is
  • namaak en piraterij bestrijden ter bescherming van gezondheid en veiligheid en om te voorkomen dat er banen bij de legitieme producenten verloren gaan.
  • controleren of mensen die grote hoeveelheden cash (of equivalenten ervan) vervoeren, geen witwassers of belastingontduikers zijn
  • politie en immigratiediensten helpen in de strijd tegen de smokkel van mensen, drugs, (kinder)porno en vuurwapens, waarmee georganiseerde misdaad en terroristen zich bezighouden
  • bedreigde soorten beschermen door bijv. toezicht op de handel in ivoor en beschermde dieren en planten
  • het Europees cultureel erfgoed beschermen door de smokkel van kunstschatten tegen te gaan

Fraudepreventie

Door fraude lopen overheden miljarden aan belastinginkomsten mis, geld dat nodig is voor uitgaven in het algemeen belang. Een andere belangrijke taak van de EU-douane is daarom fraudebestrijding. Zij let in het bijzonder op:

  • valse oorsprongscertificaten waarop staat dat goederen afkomstig zijn uit een land waarvoor een lager invoertarief geldt
  • frauduleuze btw-verklaringen en betalingen voor fictieve handelstransacties
  • ontduiking van accijnzen op producten zoals sigaretten

Gegevens over handelsstromen

De EU-douane verzamelt ook statistieken om na te gaan:

  • of de invoer van bepaalde goederen oneerlijke concurrentie oplevert voor gelijkaardige EU-producten
  • wat de economische trends zijn