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Consumidores


La política de consumidores de la UE se ha concebido para:

  • proteger a los consumidores contra los riesgos y amenazas graves a los que no pueden hacer frente por sí solos
  • lograr que cuando los consumidores elijan se basen en información clara, exacta y coherente
  • proteger los derechos de los consumidores facilitándoles la resolución de litigios con los comerciantes de forma rápida y eficaz
  • garantizar que los derechos de los consumidores se adapten a los cambios económicos y sociales, sobre todo en los mercados de alimentos, energía, servicios financieros, transporte y tecnología.

Un mercado para los consumidores de la UE

En una economía europea efectiva e integrada, basada en normas válidas para toda la Unión, los consumidores pueden adquirir bienes y servicios en otros países de la UE con la tranquilidad de que sus derechos estarán protegidos si surge algún problema.

Con un coste anual de tan solo 5 céntimos por persona, el programa de la UE de protección de los consumidores para 2014-2020 se ha concebido para hacer cumplir la legislación sobre consumo en el mercado único y ofrecer a los consumidores un alto nivel de protección jurídica.

Haciendo la compra en el mercado © Shutterstock

¿Mercado de barrio o internet? En ambos casos la UE protege los derechos de los consumidores.

Velar por los intereses del consumidor

Con su política, la UE garantiza a los consumidores un elevado nivel de seguridad en muchos ámbitos: Se han establecido requisitos especiales de seguridad para juguetes, aparatos eléctricos, cosméticos, productos farmacéuticos, alimentos, encendedores, equipos de protección individual, maquinaria y embarcaciones de recreo.

Además, la UE tiene normas estrictas sobre la retirada de productos defectuosos y recibe cada año más de 2.000 notificaciones de productos inseguros, relacionadas principalmente con juguetes, prendas de vestir y productos textiles (cordones peligrosos en ropa infantil, sustancias tóxicas en tapicerías, etc.).

La UE también protege los intereses generales del consumidor en áreas como:

  • prácticas comerciales justas
  • publicidad engañosa y comparativa
  • indicación y etiquetado de precios
  • cláusulas contractuales abusivas
  • venta a distancia y a domicilio
  • multipropiedad y vacaciones combinadas
  • derechos de los viajeros
  • declaraciones nutricionales y de propiedades saludables
  • nuevos alimentos (por ejemplo, alimentos modificados genéticamente o alimentos procedentes de animales clonados)
  • ingredientes y envases alimentarios.
Mujer examinando el envase de un cosmético en una tienda © UE

Los productos cosméticos deben cumplir las normas de seguridad de la UE.

Prácticas comerciales justas

Ante la proliferación de los servicios financieros y el comercio electrónico, la Comisión Europea ha establecido derechos para los consumidores que contraigan préstamos o recurran a otros instrumentos de crédito. La Comisión ha propuesto también directrices de buenas prácticas de comercio electrónico y normas sobre todo lo relacionado con los medios de pago distintos del efectivo, incluido el derecho a tener una cuenta bancaria.

Los intereses de los consumidores se tienen en cuenta en la legislación que liberaliza servicios públicos fundamentales como los de transporte, electricidad y gas, telecomunicaciones y correos. Esto significa que los consumidores deben tener acceso a servicios de calidad a precios asequibles en toda la UE.

Hacer que se cumplan las normas

Los ciudadanos tienen que poder recurrir en caso de aplicación incorrecta de las normas europeas. Para ello los países de la UE deben cooperar mejor. Los procesos judiciales pueden ser largos y costosos, sobre todo cuando deben celebrarse fuera del propio país. Para fomentar la resolución extrajudicial de litigios, la Comisión ha creado modalidades gratuitas o baratas para resolver conflictos, incluido un servicio en línea que debe comenzar en 2016.

En toda la UE son ahora ilegales las prácticas comerciales desleales, como la publicidad engañosa y las técnicas comerciales agresivas que recurren al acoso, la coacción y el abuso de influencia.

Muchos consumidores desconfían de las compras de bienes o servicios en otros países de la UE porque no están seguros de sus derechos y temen las estafas. Sin embargo, las nuevas normas europeas les garantizan la misma protección frente a las prácticas comerciales agresivas y los profesionales deshonestos tanto si compran en la tienda de la esquina como si lo hacen en una web de otro país de la UE.

Otra posibilidad de recurso es dirigirse a la Red de Centros Europeos del Consumidor (Red CEC). Encuentre aquí češtinadanskDeutschEnglishfrançaisitalianoNederlandspolskiromânăsvenska el más próximo.

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Texto original actualizado en mayo de 2014

Esta publicación forma parte de la serie “Comprender las políticas de la Unión Europea”


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