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Consumidores


La UE aplica una política de consumidores que tiene como prioridad:

  • proteger la salud, seguridad y bienestar económico de los consumidores
  • promover su derecho a la información y la educación
  • proteger los intereses de los consumidores y animarles a crear sus propias asociaciones.

Un mercado para los consumidores de la UE

En una economía europea efectiva e integrada, basada en normas válidas para toda la Unión, los consumidores pueden adquirir bienes y servicios en otros países de la UE con la tranquilidad de que sus derechos estarán protegidos si surge algún problema.

La UE ha puesto en marcha un Programa de protección de los consumidores (2007-2013) para ofrecer un alto nivel de protección jurídica y garantizar que la legislación se aplique adecuadamente.

Haciendo la compra en el mercado © Shutterstock

¿Mercado de barrio o internet? La UE protege los derechos de los consumidores.

Velar por los intereses del consumidor

Con su política la UE garantiza a los consumidores un elevado nivel de seguridad en muchos ámbitos:

  • Se han establecido requisitos especiales de seguridad para juguetes, aparatos eléctricos, cosméticos, productos farmacéuticos, alimentos, encendedores, equipos de protección individual, maquinaria y embarcaciones de recreo.
  • La UE tiene normas estrictas sobre retirada de productos defectuosos y recibe cada año más de 2.000 notificaciones de productos peligrosos o inseguros, relacionadas principalmente con juguetes, prendas de vestir y productos textiles (cordones peligrosos en ropa infantil, sustancias tóxicas en calzado y tapicerías, etc.).

La UE también protege los intereses generales del consumidor en áreas como:

  • prácticas comerciales justas
  • publicidad engañosa y comparativa
  • indicación y etiquetado de precios
  • cláusulas contractuales abusivas
  • venta a distancia y a domicilio
  • multipropiedad y vacaciones combinadas
  • derechos de los viajeros
  • declaraciones nutricionales y de propiedades saludables
  • nuevos productos alimenticios
  • ingredientes y envases alimentarios.
Juguete © Bilderbox

Todo juguete debe cumplir las normas de seguridad europeas.

Prácticas comerciales justas

Ante el crecimiento de los servicios financieros y el comercio electrónico, la Comisión ha propuesto directrices de buenas prácticas de comercio electrónico y normas sobre todo lo relacionado con el crédito al consumo y los medios de pago distintos del efectivo.

Los intereses de los consumidores se tienen en cuenta en la legislación que liberaliza servicios públicos fundamentales como transportes, electricidad y gas, telecomunicaciones y correos. El objetivo es garantizar el acceso universal a servicios de alta calidad a precios asequibles.

Hacer que se cumplan las normas

Los ciudadanos tienen que poder recurrir en caso de aplicación incorrecta de las normas europeas. Para ello los países de la UE deben cooperar mejor. Los procesos judiciales pueden ser largos y costosos, sobre todo cuando deben celebrarse fuera del propio país. Para fomentar los acuerdos extrajudiciales, la Comisión ha creado formas gratuitas o baratas de resolver los litigios.

En toda la UE son ahora ilegales las prácticas comerciales desleales, como la publicidad engañosa y las técnicas comerciales agresivas que recurren al acoso, la coacción y el abuso de influencia.

Muchos consumidores desconfían de las compras transfronterizas porque no están seguros de sus derechos y temen las estafas. Las nuevas normas europeas les garantizan la misma protección frente a las prácticas comerciales agresivas y los profesionales deshonestos tanto si compran en la tienda de la esquina como si lo hacen en una web de otro país miembro.

Otra posibilidad de recurso es dirigirse a la Red de Centros Europeos del Consumidor (Red CEC). Encuentre el centro más próximo .

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Publicado en enero de 2013

Esta publicación forma parte de la serie “Comprender las políticas de la Unión Europea”


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