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Competencia


Las normas de competencia de la UE sirven para garantizar condiciones leales y equitativas a las empresas, dando cabida al mismo tiempo a la innovación, la unificación de las normas técnicas y el desarrollo de las pequeñas empresas.

Según las normas de la UE, las empresas no pueden:

  • fijar precios o repartirse los mercados entre ellas
  • abusar de su posición dominante en un mercado determinado para expulsar a sus competidores
  • fusionarse , si eso las sitúa en una posición de control del mercado .
    En la práctica, esta norma solo impide un pequeño número de operaciones de este tipo. Las grandes empresas que hacen muchos negocios en la UE no pueden fusionarse sin la autorización previa de la Comisión Europea , aunque tengan su sede fuera de la UE.

Protección de las pequeñas empresas

Las grandes empresas tienen prohibido aprovechar su poder de negociación para imponer condiciones que dificulten a sus proveedores o clientes negociar con sus competidores. La Comisión multa a las empresas que incurren en esta práctica, ya que incrementa los precios y quita posibilidades de elección a los consumidores.

Cuando la UE investiga las prácticas que distorsionan la competencia, no solo se centra en los bienes, sino que también puede investigar a las profesiones (médicos, abogados, etc.) y los servicios, incluidos los financieros (por ejemplo, banca minorista o tarjetas de crédito).

Sin andaderas

La Comisión también vigila cuánta ayuda conceden a las empresas los gobiernos de los países de la UE ("ayudas estatales"), por ejemplo:

  • préstamos y subvenciones
  • desgravaciones fiscales
  • suministro de bienes y servicios a tarifas preferentes
  • garantías públicas que mejoran la calificación crediticia de una empresa con respecto a sus competidoras.

El riesgo de estas ayudas es que pueden favorecer los intereses particulares de las empresas que las hayan recibido —de un dinero que procede de los contribuyentes—, en detrimento de aquellas que compiten por sus propios méritos. Controlar estos subsidios inmerecidos es una forma barata y eficaz para hacer de Europa un lugar más justo y promover el crecimiento económico.

Normas flexibles

Estas normas se aplican con sentido común y de forma flexible. El criterio fundamental es si el acuerdo beneficiará a los consumidores y si perjudicará a otras empresas. Por ejemplo, se permite a los Estados ayudar a las nuevas empresas o a las empresas en crisis si tienen posibilidades reales de ser rentables y de esta forma conservar, o incluso crear, puestos de trabajo. Lo que no se les permite es ayudar a empresas en crisis que no tengan perspectivas de viabilidad.

Otras excepciones para estas normas generales son las siguientes:

  • empresas que cooperen en la elaboración de una norma técnica unificada para todo el mercado
  • pequeñas empresas que cooperen para poder competir mejor con las más grandes
  • iniciativas de investigación e innovación
  • proyectos de desarrollo regional.

Casos recientes

En 2014, la Comisión multó a la empresa farmacéutica francesa Servier y a otros cinco productores de medicamentos genéricos con casi 430 millones de euros por concluir una serie de acuerdos para proteger de la competencia de precios de los medicamentos genéricos en la UE el medicamento más vendido de Servier, el perindopril, utilizado para tratar la presión arterial.

La Comisión también investigó cárteles del mercado para derivados financieros , cuyos precios se fijaron sobre la base de índices de referencia [EURIBOR (EIRD), LIBOR en yenes japoneses, Euroyen TIBOR (YIRD) y LIBOR en francos suizos (CHIRD)].

Se tomaron varias decisiones durante los últimos años contra bancos como Barclays, Deutsche Bank, RBS, Société Générale, UBS, Citigroup y JPMorgan. En total, las sanciones ascendieron a 1.800 millones de euros (algunos bancos obtuvieron una reducción de las multas por cooperar con la investigación y aceptar un arreglo).

Control y equilibrio

Las amplias facultades de la Comisión para investigar y poner fin a infracciones de las normas de competencia de la UE están sujetas a una serie de controles y reajustes internos, así como al control jurisdiccional de los tribunales . Las empresas y los gobiernos de los Estados miembros recurren a menudo, y a veces con éxito, las decisiones de la Comisión.

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Texto original actualizado en noviembre de 2014

Esta publicación forma parte de la serie “Comprender las políticas de la Unión Europea”


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