Politique étrangère et de sécurité


L'Union européenne (UE) dispose de sa propre politique étrangère et de sécurité, qui s'est développée au fil des années et lui permet de parler et d'agir d'une seule voix sur la scène mondiale.

Grâce à leur action commune dans le cadre de l'UE, les 28 États membres ont beaucoup plus de poids et d'influence que lorsqu'ils agissent à titre individuel, en menant 28 politiques différentes.

La politique étrangère et de sécurité commune a été renforcée par le traité de Lisbonne de 2009, qui a créé le poste de haut représentant de l'Union pour les affaires étrangères et la politique de sécurité. Parallèlement, il a mis en place un service diplomatique européen: le service européen pour l'action extérieure (SEAE).

Paix et sécurité

Le rôle de la politique étrangère et de sécurité de l'UE est de préserver la paix et de renforcer la sécurité internationale, de promouvoir la coopération internationale, ainsi que de développer et de renforcer la démocratie, l’État de droit et le respect des droits de l’homme et des libertés fondamentales.

Des observateurs électoraux de l'UE à un bureau de vote en Sierra Leone © UE

Des observateurs électoraux de l'UE en Sierra Leone en 2012. L'UE promeut la démocratie et les droits de l'homme dans le monde entier

Diplomatie et partenariat

L’Union européenne est un acteur incontournable des négociations internationales, qu'elles portent sur le réchauffement climatique ou sur le Moyen-Orient. La politique étrangère et de sécurité commune de l’UE est fondée sur la diplomatie, appuyée au besoin par le commerce, par l'aide, ainsi que par la sécurité et la défense, et vise à résoudre les conflits et à contribuer à l'entente internationale. L'Union est le principal pourvoyeur d’aide au développement au niveau international, ce qui la place dans une situation unique pour coopérer avec les pays en développement.

Ne fût-ce que par son poids — économique, commercial et financier —, l'UE à 28 pays est une force de premier plan sur la scène internationale. Elle est la première puissance commerciale au monde, avec la deuxième devise du monde, l'euro. L'UE joue un rôle important dans les affaires internationales, et son poids va en augmentant, car ses États membres prennent de plus en plus de décisions collectives en matière de politique étrangère.

L'UE a conclu des partenariats avec tous les principaux acteurs mondiaux, y compris les nouveaux, qui possèdent chacun leur propre vision du monde et leurs propres intérêts. Elle veille à ce que ces partenariats soient fondés sur des intérêts et des avantages mutuels, ainsi que sur des droits et des obligations pour les deux parties.

L'UE participe régulièrement à des sommets avec les États-Unis, le Japon, le Canada, la Russie, l'Inde et la Chine. Ses relations avec ces pays et d’autres portent sur de nombreux domaines, dont l'éducation, l'environnement, la sécurité et la défense, la criminalité et les droits de l'homme.

Missions de maintien de la paix

L'UE a envoyé des missions de maintien de la paix dans plusieurs régions du monde en proie à des conflits. En août 2008, elle a aidé à négocier un cessez-le-feu entre la Géorgie et la Russie, déployé des observateurs pour surveiller la situation (mission d'observation de l'UE en Géorgie English) et fourni une aide humanitaire aux personnes déplacées à cause des combats.

L'UE joue également un rôle décisif dans les Balkans, où elle finance des projets d'aide à la stabilisation dans sept pays. En décembre 2008, elle a déployé au Kosovo une mission de 1 900 policiers et juristes (EULEX Kosovo English), chargés de contribuer au maintien de l'ordre public.

Un agent de la mission EULEX au Kosovo donnant une brochure à un homme dans sa voiture © UE

Un agent de la mission EULEX au Kosovo distribue des brochures d'information sur le rôle de l'UE dans la reconstruction des Balkans occidentaux

Moyens d’intervention

L'Union européenne ne possède pas d'armée permanente. Dans le cadre de sa politique de sécurité et de défense commune (PSDC), elle fait appel de façon ponctuelle à des forces militaires fournies par les États membres pour effectuer les actions suivantes:

  • opérations conjointes de désarmement;
  • missions humanitaires et de secours;
  • missions de conseil et d'assistance en matière militaire;
  • missions de prévention des conflits et de maintien de la paix;
  • missions de forces de combat pour la gestion des crises, y compris les missions de rétablissement de la paix et les opérations de stabilisation au terme des conflits.

Toutes ces actions peuvent contribuer à la lutte contre le terrorisme, éventuellement par le soutien apporté à des pays non membres de l'UE pour combattre le terrorisme sur leur territoire.

Des représentants d'EUPOL parlant à un enfant en Afghanistan © UE

En Afghanistan, l’UE soutient la formation de la police et du personnel judiciaire

Ces dix dernières années, l'UE a lancé 23 missions civiles et opérations militaires sur trois continents. Ces actions de réaction à des crises ont notamment visé à consolider la paix à Aceh après le passage du tsunami, à protéger les réfugiés au Tchad et à lutter contre la piraterie au large de la Somalie et de la Corne de l'Afrique. Le rôle de l'UE en matière de sécurité ne cesse de s'étendre.

Depuis janvier 2007, l'Union est en mesure de lancer des opérations de réponse rapide à l'aide de deux bataillons comptant 1 500 hommes chacun, qui peuvent être mobilisés presque simultanément. Les décisions de déploiement sont prises par les ministres des États membres de l'UE réunis au sein du Conseil de l’UE.

À la rencontre de nos voisins de l'Est

De même qu'avec la Russie, l'UE s'emploie à renforcer ses liens avec l'Arménie, la Géorgie, l'Azerbaïdjan, la Moldavie, l'Ukraine et la Biélorussie. Le conflit armé ayant opposé la Russie et la Géorgie en août 2008, qui s'est conclu par un cessez-le-feu négocié par l'UE, ainsi que le déploiement d'une mission d'observation en Géorgie, a suscité des inquiétudes quant à la stabilité de cette région. L'UE octroie d'importantes aides à ces pays et leur offre la perspective d’accords de libre-échange s'ils entreprennent les réformes économiques et politiques nécessaires pour renforcer leur démocratie.

Resserrer les liens avec la Méditerranée et le Moyen-Orient

Dans le sillage du Printemps arabe de 2011, l'UE a relancé sa politique européenne de voisinage pour exprimer sa solidarité avec ceux qui demandaient plus de démocratie. Destinée à renforcer les relations de l'UE avec ses voisins à l'est et au sud, elle offre une association politique, une intégration économique et un renforcement de la mobilité. La relance de cette politique signifie une aide accrue de l’UE en faveur des pays voisins s'engageant à mener des réformes politiques et économiques, et une plus grande interaction avec les populations de ces pays.

Un groupe de travail UE-Tunisie a été créé pour coordonner l'aide européenne et internationale destinée à soutenir la Tunisie dans le cadre de son processus de transition vers la démocratie et de redémarrage de son économie. Un groupe de travail UE-Égypte similaire a été mis en place en novembre 2012.

L’UE apporte un soutien de nature différente aux efforts internationaux visant à ramener la paix au Moyen-Orient. Elle a pour objectif la conclusion d'un accord à deux États, l'un palestinien et l'autre israélien, vivant côte à côte, et elle travaille avec les Nations unies, les États-Unis et la Russie (les trois autres membres du «Quartet») afin d'inciter les deux parties à parvenir à un tel accord.

L'UE joue un rôle tout aussi actif en Iran, où elle dirige les négociations visant à encourager le pays à réduire son programme nucléaire.

Asie et Amérique latine

L'UE intensifie ses relations avec des ensembles régionaux, en particulier en Asie et en Amérique latine. Elle a noué avec ses partenaires asiatiques en plein développement des «partenariats renforcés» afin de mieux équilibrer les aspects économiques, politiques, sociaux et culturels de leurs relations.

Les Balkans aux portes de l'UE

La Croatie est devenue le 28e membre de l'UE en juillet 2013, tandis que l'ancienne République yougoslave de Macédoine (ARYM), le Monténégro et la Serbie ont été officiellement reconnus comme candidats à l'adhésion à l'UE. Quant à l'Albanie et à la Bosnie-Herzégovine, elles ont déposé leur candidature.

Bien que le Kosovo se soit déclaré indépendant de la Serbie en 2008, aucun accord international n’a été conclu sur son statut. L'UE recherche activement une solution diplomatique à cette question en menant le dialogue entre Pristina et Belgrade, tout en apportant une aide concrète.

Le processus décisionnel en matière de politique étrangère de l'UE

L'organe de décision suprême de l'Union européenne est le Conseil européen, qui réunit les chefs d'État et de gouvernement des 28 États membres. Il se réunit quatre fois par an afin de définir les principes et les orientations générales des politiques à mener.

La haute représentante de l'UE, Catherine Ashton, serrant la main du secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon © UE

Rencontre entre la haute représentante de l'UE, Catherine Ashton, et le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon: soutenir la paix par la coopération multilatérale

Le rôle de la haute représentante, Catherine Ashton, est d’apporter une plus grande cohérence aux politiques étrangères de l'UE. En conséquence, il/elle préside la réunion mensuelle du Conseil «Affaires étrangères», qui réunit les 28 ministres des affaires étrangères de l'UE. Le haut représentant participe également au Conseil européen, qu'il informe sur les questions relatives aux affaires étrangères.

La plupart des décisions en matière de politique étrangère et de sécurité sont prises à l'unanimité: tous les pays de l’UE doivent se mettre d'accord sur les décisions à prendre.

Le rôle du service européen pour l’action extérieure (SEAE) est de soutenir le haut représentant. Ce service diplomatique de l'UE possède un réseau de plus de 140 délégations et bureaux dans le monde, chargé de promouvoir et de protéger les intérêts de l’Europe.

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