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Alzheimer y otras demencias: iniciativa europea

Una de las consecuencias del envejecimiento de la población es el aumento de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y otras formas de demencia. Estas enfermedades representan un coste elevado para la sociedad, que se puede mitigar gracias a una acción europea común.

ACTO

Comunicación de la Comisión al Parlamento Europeo y al Consejo, de 22 de julio de 2009, sobre una iniciativa europea acerca de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias [COM(2009) 380 final – no publicada en el Diario Oficial].

SÍNTESIS

La presente Comunicación sienta los cimientos de una iniciativa europea sobre la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

Definiciones

La demencia es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a la capacidad mental como la memoria, el pensamiento, el juicio, incluso puede causar trastornos de personalidad del enfermo.

Los tipos de demencia más frecuentes son:

  • la enfermedad de Alzheimer (del 50 al 70 % de los casos);
  • las apoplejías sucesivas que conducen a la demencia vascular (30 % de los casos);
  • la demencia frontotemporal;
  • la atrofia de Pick;
  • la enfermedad de Binswanger;
  • la demencia con cuerpos de Lewy.

Obstáculos

Los obstáculos que dificultan la puesta en marcha de una iniciativa europea de lucha contra las demencias residen en:

  • la falta de prevención y de detección precoz de la enfermedad;
  • la falta de datos epidemiológicos que limita la comprensión de los mecanismos de la enfermedad;
  • la falta de intercambios de buenas prácticas entre los Estados miembros;
  • la imagen y el impacto negativos de la enfermedad sobre la población.

Primer objetivo: prevención y diagnóstico precoz de la enfermedad

Prevenir la enfermedad o realizar un diagnóstico precoz permiten retrasar el desarrollo de la enfermedad. Sin embargo, los factores de riesgo no son iguales en los distintos tipos de demencia. Por ejemplo, es más fácil detectar la demencia vascular que la enfermedad de Alzheimer, ya que los factores de riesgo de la demencia vascular son bien conocidos:

  • la hipertensión arterial;
  • la tasa elevada de colesterol;
  • el tabaquismo.

Los Estados miembros disponen de pistas que permiten desarrollar una prevención eficaz de la enfermedad en especial:

  • la promoción y la estimulación de actividades físicas y mentales durante toda la vida;
  • el control de los factores de riesgos vasculares anteriormente citados.

Para alcanzar ese objetivo de prevención y diagnóstico precoz, los Estados miembros deben poner en marcha las siguientes acciones:

  • promover la salud cardiovascular y la actividad física;
  • elaborar recomendaciones para informar a los ciudadanos;
  • permitir que las personas mayores se beneficien de un régimen de jubilación más flexible para que puedan participar en una actividad.

Segundo objetivo: mejorar el conocimiento epidemiológico

La Comisión Europea se propone recabar datos sobre el impacto de estas enfermedades mediante el proyecto «colaboración europea en el campo de la demencia (EuroCoDe)». Además, se puede utilizar el marco del programa «Salud» para establecer nuevos criterios de diagnóstico precoz. El Séptimo Programa Marco de investigación y desarrollo tecnológico (7PM) también puede instaurar un marco de investigación eficaz para la enfermedad de Alzheimer y para otras demencias.

Asimismo, es necesario armonizar los marcos de investigación existentes tanto a nivel europeo como a nivel nacional para elaborar políticas coherentes. Para ello conviene:

  • aprovechar la encuesta europea de salud para recabar nuevos datos europeos sobre la prevalencia de personas con deficiencia cognitiva precoz;
  • lanzar una iniciativa piloto de programación conjunta de la lucha contra las enfermedades neurodegenerativas.

Tercer objetivo: intercambiar buenas prácticas

Los intercambios de buenas prácticas se pueden efectuar a través del método abierto de coordinación (MAC) en el ámbito de la protección social, la inclusión social y los cuidados de larga duración. Además, la Comisión puede proporcionar información sobre cómo financian estos intercambios los programas comunitarios en curso.

El MAC puede ayudar a definir los marcos de calidad para los servicios que garantizan el tratamiento médico y la asistencia de las personas afectadas por la enfermedad.

También se puede utilizar el plan de acción europeo sobre la discapacidad 2003-2010 (PAH) para respaldar las organizaciones de pacientes.

Cuarto objetivo: respetar los derechos de los pacientes

La Comisión pretende instaurar una red europea de protección de los derechos y de la dignidad de las personas con demencia. Dicha red se encargaría de trabajar en cuestiones relativas a la dignidad, la autonomía y la inclusión social de los pacientes.

Contexto

7,3 millones de europeos de entre 30 y 99 años sufrieron demencia en 2006. Según el informe «Dementia in Europe Yearbook» (2008) (EN ), en 2005, el total de los gastos de asistencia directa e informal de la enfermedad alcanzó los 130 000 millones de euros en la Unión Europea. Una acción coordinada a escala europea permitiría reducir dichas cifras y luchar contra este importante problema de salud.

Última modificación: 05.12.2009

Véase también

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