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Europol: nueva estructura y mandato

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Esta propuesta de Decisión tiene por objeto transformar la Oficina Europea de Policía en agencia de la UE, con competencias más amplias que rebasen la delincuencia organizada y cubran todas las formas graves de delincuencia transfronteriza. La nueva Europol dispondrá, entre otras cosas, de nuevas herramientas para el tratamiento de la información y contará con nuevas disposiciones para la protección de datos personales.

PROPUESTA

Propuesta de Decisión del Consejo por la que se crea la Oficina Europea de Policía (Europol) [COM (2006) 817 final - No publicada en el Diario Oficial].

SÍNTESIS

A raíz de los debates sobre la evolución de la Oficina Europea de Policía, la Comisión Europea presenta una propuesta destinada a sustituir el convenio Europol por una decisión del Consejo. Esta modificación implica, en primer lugar, transformar la Oficina en Agencia Europea, lo que reportaría los siguientes beneficios:

  • financiación de la organización con cargo al presupuesto comunitario;
  • incremento del papel del Parlamento Europeo, en particular, por medio del control presupuestario;
  • se aplicaría a sus agentes el Estatuto del personal de las Comunidades;
  • Europol se encontraría de este modo en igualdad de condiciones con otros órganos y agencias que se crearon posteriormente, como la CEPOL y Eurojust.

La propuesta de Decisión integra las sucesivas modificaciones del Convenio que aportaron tres Protocolos en 2000, 2001 y 2002 (véase el apartado «Contexto histórico» a continuación), y sugiere mejoras relativas al mandato y funciones de la Oficina, y al tratamiento y protección de datos.

Nuevas competencias y funciones de Europol

El artículo 4 de la propuesta amplía el mandato de la organización a cualquier forma grave de delincuencia transnacional, según la definición que figura en el anexo I. La nueva lista de tipos de infracción considerados tipos de delitos graves recoge las modalidades de delincuencia organizada y el terrorismo, pero añade también, entre otras cosas, el homicidio voluntario, el robo organizado o a mano armada, la estafa y la violación.

Por lo que se refiere a sus funciones, Europol podrá proporcionar apoyo, no operativo sino más bien de análisis, a los Estados miembros en relación con acontecimientos internacionales importantes que requieran medidas de orden o de seguridad públicos. En adelante, también podrá recibir de organismos privados la información utilizada en el marco de sus actividades tradicionales.

Tratamiento de la información: nuevas herramientas y disposiciones comunes

Podrán añadirse nuevos sistemas de tratamiento de datos personales a los principales de que ya dispone y utiliza la Oficina Europea de Policía (en particular, el sistema de información y los ficheros de trabajo a efectos de análisis). Podría tratarse, por ejemplo, de nuevas bases de datos sobre grupos terroristas o distribución de pornografía infantil. Para estas nuevas herramientas, el Consejo, previa consulta del Parlamento Europeo, determinará las condiciones de acceso a los datos personales, así como las de su utilización y almacenamiento.

Por otra parte, el artículo 10 de la propuesta establece que Europol deberá hacer lo posible para garantizar que sus sistemas de tratamiento de datos sean compatibles con los de los Estados miembros y, en particular, con los que utilizan los organismos de la Unión con los que puede establecer relaciones.

Por lo que al acceso a los datos que ya figuran en el actual Sistema de Información de Europol -SIE- se refiere, el artículo 7 del Convenio Europol establecía que las unidades nacionales pudieran consultarlos, pero sólo en la medida de lo necesario para una investigación determinada y siempre por mediación de los funcionarios de enlace. El artículo 11 de la nueva propuesta permite a las unidades nacionales un acceso pleno y directo al conjunto de la información disponible en el SIE.

En cuanto a los ficheros de trabajo de análisis se refiere, Europol deberá suprimirlos al cabo de tres años a menos que, al término de este período, considere estrictamente necesario continuar un fichero determinado. En este caso, el fichero podría continuarse por nuevos períodos de tres años (artículo 16). Al igual que en el caso del Convenio Europol, estos ficheros se crean a efectos de análisis, entendiendo como tal el ordenamiento, tratamiento o utilización de datos con el fin de apoyar la investigación penal.

Se fija el mismo plazo de almacenamiento para cualquier dato que figure en el sistema de información o en los ficheros: a más tardar tres años después de su introducción deberá verificarse la necesidad de continuarlo. El nuevo artículo 20 establece que se ocupe de dicha comprobación la misma unidad que introdujo los datos (en el caso de los datos almacenados en el SIE) o Europol, en el caso de otros ficheros de los servicios de la Oficina.

También se reforzarán los mecanismos de control que permiten verificar la legalidad de las consultas de los ficheros de datos automatizados utilizados para tratar datos personales, ampliando la duración de la conservación de los datos de auditoría de seis meses a dieciocho meses (artículo 18).

Protección y seguridad de los datos

Para cuanto se refiere a la recogida, tratamiento y utilización de datos personales, esta propuesta tendrá en cuenta la Decisión marco del Consejo relativa a la protección de datos personales tratados en el marco de la cooperación policial y judicial en materia penal.

Está previsto crear un nuevo estatuto de responsable de la protección de datos, con funciones independientes y libertad de acceso a la totalidad de la información en poder de Europol y a sus locales. El responsable deberá velar por el cumplimiento de las disposiciones, incluidas las que se refieran a la protección de todos los datos personales tratados por Europol.

Administración y órganos de Europol

La Oficina Europea de Policía está y estará sujeta a la autoridad de un director nombrado por el Consejo por mayoría cualificada, por un período de cuatro años renovable una vez. En sus funciones, especialmente en el desempeño de las funciones de Europol, la administración corriente, la ejecución del presupuesto, la representación legal de Europol, etc., le asistirán tres directores adjuntos que ejercerán sus mandatos durante el mismo período.

El Consejo de administración, compuesto actualmente por un representante de cada Estado miembro, constará de una delegación nacional por país, con un voto único. La Comisión, que de momento participa como observador, tendrá derecho a tres votos, salvo para la adopción del presupuesto y del programa de trabajo, donde tendrá seis votos. Este Consejo se reunirá como mínimo dos veces al año, pero no más de cuatro. La mayoría de dos tercios para la adopción de decisiones pasa a ser la norma general (actualmente la mayoría es por unanimidad).

Con la transformación de la Oficina en Agencia Europea, su personal estará acogido al estatuto de funcionarios y otros agentes de las Comunidades Europeas.

Previsiones presupuestarias

El presupuesto de Europol para 2007, basado en la financiación intergubernamental, asciende a 68 millones de euros. A partir del 1 de enero de 2010, los ingresos de Europol se consignarán en el presupuesto general de la Unión. Para el período 2010-2013, se asigna a Europol un importe de 334 millones de euros, de acuerdo con su último plan financiero quinquenal.

Contexto histórico

La Oficina Europea de Policía (Europol) fue creada en 1995 por un Convenio que entró en vigor el 1 de octubre de 1998, una vez ratificado por todos los Estados miembros. El comienzo efectivo del conjunto de las actividades de la Oficina, el 1 de julio de 1999, se vio precedido por numerosas decisiones de orden jurídico en relación con este Convenio.

Tres Protocolos lo modificaron sucesivamente en 2000, 2002 y 2003; los dos primeros entraron en vigor el 29 de marzo y el tercero el 18 de abril de 2007. El primer Protocolo amplía el mandato de Europol al blanqueo de dinero, y los dos otros refuerzan los poderes de la Oficina en sus actividades de apoyo a los Estados miembros, permitiéndole, en particular, coordinar equipos de investigación comunes, solicitar que se inicien investigaciones, permitir la participación en los grupos de análisis de Estados terceros (con los que Europol haya celebrado acuerdos operativos), etc.

Los debates que tuvieron lugar durante las Presidencias austriaca y finlandesa mostraron que, incluso después de la entrada en vigor de los tres Protocolos, seguían siendo necesarias otras mejoras en el funcionamiento de Europol. El Consejo informal JAI de enero de 2006 reanudó los debates sobre el futuro de Europol, y cualquier modificación de las propuestas en el documento de orientación del Consejo 9184/1/06 implicaba una modificación de su marco jurídico. Las conclusiones adoptadas por el Consejo de junio de 2006 y presentadas ante el Consejo de diciembre de 2006, sugerían que la modificación del marco legal de Europol debía tomar la forma de una Decisión del Consejo.

A partir de estas conclusiones, el 20 de diciembre de 2006 la Comisión presentó la presente propuesta de Decisión.

REFERENCIAS Y PROCEDIMIENTO

PropuestaDiario OficialProcedimiento
COM (2006) 817-CNS/2006/310

Para más información, consúltense los siguientes sitios web:

Oficina Europea de Policía - Europol (EN).

Autoridad de control común Europol .

«Libertad, seguridad y justicia» de la Dirección General JSL de la Comisión Europea:

  • Agencia Europea de Policía plenamente operativa (DE) (EN) (FR).

«Espacio de seguridad, libertad y justicia» del Parlamento Europeo:

  • Ficha temática: Europol (EN) (FR).
Última modificación: 19.04.2007
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